It was established in a ceremony on 10.12.2022 at the Open University of Cyprus (OUC) UNESCO Headquarters with the subject ” Visual Anticipation and Futures Literacy towards Visual Literacy ” . It is the only UNESCO Chair in the field of visual literacy in the international area , which gives wide recognition to the activity of OUC and Associate Professor Vikis (Vayas) Karaiskou , Director of the Chair. It is also the 6th UNESCO chair to be established in Cypriot universities.

The Launch Event of the Headquarters took place in the “Tassos Papadopoulos” Archive Hall at RIK and was also broadcast online . The Rector of the Open University of Cyprus Professor Petros Pashiardis and its Director Associate Professor Vaya Karaiskou spoke about the Chair , while greetings were addressed by the Deputy Minister of Culture Dr. Yiannis Toumazis and the President of the Cyprus National Commission for UNESCO Ms. Lucia Loizou Hadjigavriel. Online intervention was made by Dr. Riel Miller, Former Head of Foresight of UNESCO, who spoke on “Future Imagining and Imagining the Future: Pathways to Enriched Futures Literacies”.

The Rector of OUC, Professor Petros Pashiardis, emphasised the great honor for a University with only 20 years of existence to establish a UNESCO Chair. “Even more so,” he noted, “when it comes to a Chair in a modern and innovative field, such as Visual Literacy in relation to literacy for the future.” He conveyed the warm congratulations of the University Authorities to the Director of the Chair, Dr. Vaya Karaiskou, whose work, as he said, “receives international acceptance and recognition through the particularly honorable assignment of the UNESCO Chair to OUC “. “It is through such actions that we understand the role that the Open University of Cyprus plays in the scientific community, in society more broadly, but also in the promotion of our culture in the digital 21st century,” stressed the Rector.

In his greeting, the Deputy Minister of Culture Dr. Yiannis Toumazis, which was read by the coordinator of the Rectorate of OUC Erato Ioanna Sarri, highlighted the “key role played by UNESCO in the promotion of Culture and universal values” and made special reference to the preamble of UNESCO’s charter, which states the following quote: “…as wars begin in the minds of men, it is precisely there, in the minds of men that the defenses of peace must be built…”. It is therefore of great importance, noted the Deputy Minister, the way in which cultural images shape thought patterns. “In this context, we understand the role of the specific UNESCO Chair established at the Open University of Cyprus.

The President of the Cyprus National Committee for UNESCO, Mrs. Loukia Loizou-Hadjigavriel, welcomed the establishment of the new UNESCO Chair at the Open University of Cyprus with the object of Visual Literacy in a pioneering field of research. Stelios Georgiadis read her greeting, member of the National Committee and Head of the Department of Cultural Diplomacy at the Ministry of Foreign Affairs. “The study of visual literacy is also the study of the fundamental skills related to aesthetic and sensory experience and which are fatally linked to learning and visual literacy, but also to the enormous possibilities of visual communication in an increasingly digital world” emphasised President of the Cyprus National Commission for UNESCO and pledged that the Commission will be a participant in the research already being carried out by the OUC Headquarters, but also a helper in “synergies that highlight the dynamics of Cyprus in key areas such as education and the sustainable management of the cultural of wealth, within and without borders”.

The Director of the UNESCO Chair Associate Professor Vaya Karaiskou spoke about the innovative research field of Optical Literacy, the purposes and actions of the Chair established at OUC. He emphasised that the Chair does not only aim to highlight the interaction of culture with very different research fields, but mainly with our everyday life. Visual Literacy is the ability to explore how and why we created assumptions from a series of repeated images, how we came to think the way we do, how we individually, but also collectively, form perceptions, thought stereotypes or values ​​and, ultimately, identity. “Visual literacy,” said Dr. Karaiskou, “helps us recognise the interpretive filters we inevitably carry” and the UNESCO Chair at OUC aims to strengthen this ability through a systematic process and methodology, learn through participatory and interactive workshops for students, learners, researchers, educators, academics and the general public. The goal of the Chair, he emphasised, is to spread these tools that will give us the ability to approach and better understand both the world around us and ourselves. “If we look critically at the way we manage our past and heritage, we can create the conditions that will nurture inclusive values ​​and ways of thinking, necessary conditions for social solidarity and peaceful and harmonious coexistence.”

Source: Open University of Cyprus I News (


Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου (ΑΠΚΥ): Εγκαθιδρύθηκε Έδρα UNESCO στο ΑΠΚΥ με αντικείμενο τον Οπτικό Εγγραμματισμό (Visual Literacy) για το Μέλλον

Εγκαθιδρύθηκε σε τελετή στις 10.12.2022 στο Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου (ΑΠΚΥ) Έδρα της UNESCO με αντικείμενο “Visual Anticipation and Futures Literacy towards Visual Literacy” (Οπτική Προσδοκία και Εγγραμματισμός για το Μέλλον προς τον Οπτικό Εγγραμματισμό). Είναι η μοναδική Έδρα UNESCO στο πεδίο του οπτικού εγγραμματισμού (visual literacy) στον διεθνή χώρο, γεγονός που προσδίδει ευρεία αναγνώριση της δράσης του ΑΠΚΥ και της Αναπληρώτριας Καθηγήτριας Βίκυς (Βάγιας) Καραΐσκου, Διευθύντριας της Έδρας. Είναι, επίσης, η 6η έδρα UNESCO που εγκαθιδρύεται σε κυπριακά πανεπιστήμια.

Η Τελετή Εγκαθίδρυσης (Launch Event) της Έδρας έλαβε χώρα στην Αίθουσα Αρχείου «Τάσσος Παπαδόπουλος» στο Ραδιοφωνικό Ίδρυμα Κύπρου (ΡΙΚ) και μεταδόθηκε και διαδικτυακά. Για την Έδρα μίλησε ο Πρύτανης του Ανοικτού Πανεπιστημίου Κύπρου Καθηγητής Πέτρος Πασιαρδής και η Διευθύντριά της Αναπληρώτρια Καθηγήτρια Βάγια Καραΐσκου, ενώ χαιρετισμούς απηύθυναν ο Υφυπουργός Πολιτισμού Δρας Γιάννης Τουμαζής και η Πρόεδρος της Κυπριακής Εθνικής Επιτροπής UNESCO κα. Λουκία Λοΐζου-Χατζηγαβριήλ. Διαδικτυακή παρέμβαση έκανε ο Δρ. Riel Miller, Former Head of Foresight της UNESCO, ο οποίος μίλησε με θέμα “Future Imagining and Imagining the Future: Pathways to Enriched Futures Literacies”.

Ο Πρύτανης του ΑΠΚΥ, Καθηγητής Πέτρος Πασιαρδής, τόνισε τη μεγάλη τιμή για ένα Πανεπιστήμιο με μόλις 20 χρόνια ζωής να εγκαθιδρύει Έδρα της UNESCO. «Πόσο δε μάλλον», σημείωσε, «όταν πρόκειται για μια Έδρα σε ένα σύγχρονο και καινοτόμο πεδίο, όπως είναι ο Οπτικός Εγγραμματισμός σε σχέση με τον εγγραμματισμό για το μέλλον». Μετέφερε τα θερμά συγχαρητήρια των Πανεπιστημιακών Αρχών στη Διευθύντρια της Έδρας, Δρα Βάγια Καραΐσκου, το έργο της οποίας, όπως ανέφερε «προσλαμβάνει μέσα από την ιδιαιτέρως τιμητική ανάθεση της Έδρας UNESCO στο ΑΠΚΥ διεθνή αποδοχή και αναγνώριση». «Είναι με τέτοιες δράσεις που αντιλαμβανόμαστε τον ρόλο του διαδραματίζει το Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου στην επιστημονική κοινότητα, στην κοινωνία ευρύτερα, αλλά και στην προαγωγή του πολιτισμού μας στον ψηφιακό 21ο αιώνα» τόνισε ο Πρύτανης.

Στον χαιρετισμό του ο Υφυπουργός Πολιτισμού Δρας Γιάννης Τουμαζής, τον οποίο ανέγνωσε η συντονίστρια λειτουργός της Πρυτανείας του ΑΠΚΥ Ερατώ Ιωάννα Σαρρή, υπερθεμάτισε τον «κομβικό ρόλο που διαδραματίζει η UNESCO στην προώθηση του Πολιτισμού και των πανανθρώπινων αξιών» και έκανε ιδιαίτερη αναφορά στο προοίμιο του καταστατικού χάρτη της UNESCO, στο οποίο αναφέρεται το εξής απόσπασμα: «…καθώς οι πόλεμοι ξεκινούν στο μυαλό των ανθρώπων, εκεί ακριβώς, στο μυαλό των ανθρώπων πρέπει να οικοδομηθούν οι άμυνες της ειρήνης…». Είναι, λοιπόν, μεγάλης σημασίας, σημείωσε ο Υφυπουργός, ο τρόπος με τον οποίο οι πολιτιστικές εικόνες διαμορφώνουν μοτίβα σκέψης. «Στο πλαίσιο αυτό αντιλαμβανόμαστε και τον ρόλο της συγκεκριμένης Έδρας UNESCΟ που εγκαθιδρύεται στο Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου, ως ιδιαίτερα σημαντικό διότι αυτά τα μοτίβα σκέψης καθορίζουν τις σχέσεις μας με το παρελθόν και τους τρόπους που το βιώνουμε στο παρόν και το μεταφέρουμε στο μέλλον».

Η Πρόεδρος της Κυπριακής Εθνικής Επιτροπής ΟΥΝΕΣΚΟ, κυρία Λουκία Λοΐζου-Χατζηγαβριήλ, χαιρέτισε την ίδρυση της νέας Έδρας UNESCO στο Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου με αντικείμενο τον Οπτικό Εγγραμματισμό σε ένα πρωτοποριακό πεδίο έρευνας. Τον χαιρετισμό της ανέγνωσε ο Στέλιος Γεωργιάδης, μέλος της Εθνικής Επιτροπής και Προϊστάμενος του Τμήματος Πολιτιστικής Διπλωματίας στο Υπουργείο Εξωτερικών. «Η μελέτη του οπτικού εγγραμματισμού είναι και η μελέτη των θεμελιωδών δεξιοτήτων που άπτονται της αισθητικής και αισθητηριακής εμπειρίας και που μοιραία συνδέονται με τη μάθηση και την οπτική παιδεία, αλλά και με τις τεράστιες δυνατότητες της οπτικής επικοινωνίας σε έναν ολοένα πιο ψηφιακό κόσμο» τόνισε η Πρόεδρος της Κυπριακής Εθνικής Επιτροπής UNESCO και δεσμεύθηκε ότι η Επιτροπή θα είναι συμμέτοχος στην έρευνα που ήδη γίνεται από την Έδρα του ΑΠΚΥ, αλλά και αρωγός σε «συνέργειες που αναδεικνύουν τη δυναμική της Κύπρου σε καίριους τομείς όπως είναι η εκπαίδευση και η βιώσιμη διαχείριση του πολιτιστικού μας πλούτου, εντός και εκτός συνόρων».

Η Διευθύντρια της Έδρας UNESCO Αναπληρώτρια Καθηγήτρια Βάγια Καραΐσκου μίλησε για το καινοτόμο πεδίο έρευνας του Οπτικού Εγγραμματισμού, τους σκοπούς και τις δράσεις της Έδρας που ιδρύεται στο ΑΠΚΥ. Τόνισε πως η Έδρα δεν στοχεύει μόνο στο να αναδείξει την αλληλοεπίδραση του πολιτισμού με πολύ διαφορετικούς ερευνητικούς τομείς, αλλά κυρίως με την καθημερινότητά μας. Οπτικός Εγγραμματισμός είναι η ικανότητα να διερευνούμε πώς και γιατί δημιουργήσαμε παραδοχές από μία σειρά επαναλαμβανόμενων εικόνων, πώς φτάσαμε να σκεφτόμαστε με τον τρόπο που το κάνουμε, πώς σχηματίζουμε ατομικά, αλλά και συλλογικά, αντιλήψεις, στερεότυπα σκέψης ή αξίες και, εν τέλει, ταυτότητα. «Ο οπτικός εγγραμματισμός», ανέφερε η Δρ Καραΐσκου, «μας βοηθά να αναγνωρίζουμε τα ερμηνευτικά φίλτρα που αναπόφευκτα φέρουμε» και η Έδρα UNESCO στο ΑΠΚΥ στοχεύει στο να ενισχύσει αυτήν μας την ικανότητα μέσα από μια συστηματική διαδικασία και μεθοδολογία, μια ολιστική προσέγγιση του μαθαίνειν μέσα από συμμετοχικά και διαδραστικά εργαστήρια για φοιτητές, μαθητές, ερευνητές, εκπαιδευτικούς, ακαδημαϊκούς και το ευρύ κοινό. Στόχος της Έδρας, τόνισε, είναι να διαδώσει τα εργαλεία αυτά που θα μας δώσουν την ικανότητα να προσεγγίζουμε και να κατανοούμε καλύτερα τόσο τον κόσμο γύρω μας, όσο και τον εαυτό μας. «Αν δούμε κριτικά τον τρόπο που διαχειριζόμαστε το παρελθόν και την κληρονομιά μας, μπορεί να δημιουργήσουμε τις συνθήκες που θα θρέψουν συμπεριληπτικές αξίες και τρόπους σκέψης, απαραίτητες προϋποθέσεις για κοινωνική αλληλεγγύη και ειρηνική και αρμονική συνύπαρξη».

Πηγή: Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου Ι Νέα (