• Posted 02-Apr-2019

EU Council and Parliament strike a deal on Horizon research programme

In the early hours of the morning on 20 March, negotiators for the European Parliament and the EU Council struck a deal on Horizon Europe, the EU’s next research funding programme, improving chances that the European Commission will be able implement it on time in 2021.

Ελληνικό Κείμενο

The partial agreement confirms much of the programme, but not its budget or the involvement of non-EU countries, which will be tackled later. The new draft legal text, confirms the themes for industry partnerships and focused research “missions,” and tweaks the European Innovation Council, the new technology commercialisation body.

If MEPs and member states vote to approve the agreement in the coming weeks, the commission can begin preparations to ensure Horizon Europe starts as soon as Horizon 2020, the current research programme, winds up at the end of next year. Besides reducing the risk of an interruption in research funding in 2021, the agreement also provides a much clearer picture of what Horizon Europe is going to look like.

Horizon Europe, the ninth R&D programme, will run from 2021 – 2027. The commission has proposed a budget of €94.1 billion for the programme, while the parliament wants €120 billion. The amount won’t be agreed until the end of 2019 at the earliest, because it depends on negotiations for the EU’s long-term financial plan.

Although Horizon Europe isn’t due to begin until 2021, the commission needs time to draw up plans for its implementation and recruit members to the various boards that help assess funding applications. To do that, the commission needs some clarity from legislators now about what will be in the programme.

The agreement shows “that the institutions are able to deliver in a short time,” said Christian Ehler MEP, one of the parliament’s Horizon rapporteurs, in an interview. “We should be aware that time is precious, and we are living in times of global competition where stakeholders are no longer just Europeans. They can easily go to the United States or to China” and they will not wait for “complex political decision processes,” said Ehler.

The other part of Horizon Europe is the Framework Programme, which sets out its overall structure and carves up the budget. The Framework Programme was always going to go a vote in the Parliament regardless.

An important concession the council made was to shift the themes for missions and partnerships from the Specific Programme to the Framework Programme. That means both MEPs and member states will vote on exactly the same list of mission and partnership areas in the coming weeks. That gives the commission just enough clarity to begin recruiting the missions’ advisory boards and planning the partnerships.

The negotiators agreed five mission areas and eight partnership areas. The missions themselves and the various public-private and intergovernmental partnerships will be finalised by the commission in strategic planning, before being submitted to the council for approval. The number of missions will be small, but there may be more than one per mission area. There will almost certainly be dozens of partnerships.

The five mission areas are:

  • Adapting to climate change, including societal transformation
  • Cancer
  • Healthy oceans, seas, coastal and inland waters
  • Climate-neutral and smart cities
  • Soil health and food

The eight partnership areas are:

  • Faster development and safer use of health innovations for European patients, and global health.
  • Advancing key digital and enabling technologies and their use, including but not limited to novel technologies such as artificial intelligence, photonics and quantum technologies.
  • European leadership in metrology, including an integrated metrology system.
  • Accelerate competitiveness, safety and environmental performance of EU air traffic, aviation and rail.
  • Sustainable, inclusive and circular bio-based solutions.
  • Hydrogen and sustainable energy storage technologies with lower environmental footprint and less energy-intensive production.
  • Clean, connected, cooperative, autonomous and automated solutions for future mobility demands of people and goods.
  • Innovative and R&D intensive small and medium-sized enterprises.

Changes to the European Innovation Council

The deal also tweaks the European Innovation Council (EIC), the flagship new funding agency set up by research commissioner Carlos Moedas.

One part of the EIC, the Accelerator, is intended to support innovation in small and medium sized enterprises (SMEs) through a mix of grants and equity investment. It replaces an existing component of Horizon 2020, the SME Instrument, which focuses on grants. Moedas announced a pilot for the Accelerator on 18 March.

More information: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/eu-council-and-parliament-strike-deal-horizon-research-programme



Το Συμβούλιο της Ευρωπαϊκής Ένωσης και το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο φτάνουν σε συμφωνία για το ερευνητικό πρόγραμμα Ορίζων

Τις πρώτες πρωινές ώρες τις 20ης Μαρτίου, οι διαπραγματευτές του Ευρωκοινοβουλίου και του Συμβουλίου της Ευρωπαϊκής Ένωσης έφτασαν σε συμφωνία για το πρόγραμμα Ορίζων Ευρώπη, το επόμενο ερευνητικό πρόγραμμα της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Η συμφωνία αυτή αύξησε τις πιθανότητες για την Ευρωπαϊκή Επιτροπή να καταφέρει να εφαρμόσει εγκαίρως το πρόγραμμα το 2021.

Η μερική συμφωνία επιβεβαιώνει το μεγαλύτερο μέρος του προγράμματος, αλλά όχι τον προϋπολογισμό ή τη συμμετοχή χωρών εκτός Ευρωπαϊκής Ένωσης, κάτι το οποίο θα συζητηθεί σε μετέπειτα στάδιο. Το νέο σχέδιο νομοθετικού κειμένου, επιβεβαιώνει τις θεματικές ενότητες για εταιρικές συνεργασίες και συγκεκριμένες «αποστολές» έρευνας, καθώς και προσαρμογές στο νέο όργανο εμπορευματοποίησης της τεχνολογίας, το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Καινοτομίας.  

 Αν οι Ευρωβουλευτές και τα κράτη μέλη ψηφίσουν υπέρ της έγκρισης της συμφωνίας τις ερχόμενες εβδομάδες, η Επιτροπή θα μπορέσει να ξεκινήσει τις προετοιμασίες για να βεβαιωθεί ότι το πρόγραμμα Ορίζων Ευρώπη θα ξεκινήσει μόλις το τρέχων ερευνητικό πρόγραμμα Ορίζων 2020 φτάσει στο τέλος του, στο τέλος της επόμενης χρονιάς. Εκτός από τη μείωση του ρίσκου για διακοπή της χρηματοδότησης της έρευνας το 2021, η συμφωνία επίσης παρέχει μια πιο ξεκάθαρη εικόνα για το πως θα είναι το πρόγραμμα Ορίζων Ευρώπη.

Το πρόγραμμα Ορίζων Ευρώπη, το ένατο πρόγραμμα έρευνας και καινοτομίας και θα τρέξει από το 2021 μέχρι το 2027. Η Επιτροπή έχει προτείνει ένα προϋπολογισμό για το πρόγραμμα που φτάνει στο ύψος των €94.1 δις, ενώ το Ευρωκοινοβούλιο ζητά €120 δις. Το ποσό δεν θα συμφωνηθεί μέχρι το τέλος του 2019 το γρηγορότερο, γιατί εξαρτάται από τις διαπραγματεύσεις για το μακροπρόθεσμο χρηματοδοτικό προγραμματισμό της Ευρωπαϊκής Ένωσης.

Παρότι το πρόγραμμα Ορίζων Ευρώπη δεν πρόκειται να ξεκινήσει πριν το 2021, η Επιτροπή χρειάζεται χρόνο για να προγραμματίσει το σχεδιασμό για την εφαρμογή του και να προσλάβει μέλη στις διάφορες επιτροπές αξιολόγησης των αιτήσεων για χρηματοδότηση. Για να το κάνει αυτό, η Επιτροπή χρειάζεται από τους νομοθέτες να ξεκαθαρίσουν τώρα τι θα περιλαμβάνεται στο πρόγραμμα.

Σε συνέντευξή του ο Ευρωβουλευτής Christian Ehler, ένας από τους εισηγητές στο Ευρωκοινοβούλιο για το πρόγραμμα Ορίζων, είπε ότι η συμφωνία δείχνει ότι «τα όργανα μπορούν να είναι αποδοτικά σε σύντομο χρονικό διάστημα».  Επίσης ο Ehler είπε ότι «πρέπει να γνωρίζουμε ότι ο χρόνος είναι πολύτιμος, και ζούμε σε μια εποχή παγκόσμιου ανταγωνισμού όπου τα ενδιαφερόμενα μέρη δεν είναι μόνο οι Ευρωπαίοι. Μπορούν εύκολα να πάνε στις Ηνωμένες Πολιτείες ή στη Κίνα» και δεν θα περιμένουν για «περίπλοκες διαδικασίες πολιτικών αποφάσεων».

Το άλλο κομμάτι του Ορίζων Ευρώπη είναι το Πρόγραμμα Πλαίσιο το οποίο καθορίζει τη γενική δομική του προγράμματος και διαμορφώνει τον προϋπολογισμό του. Ανεξάρτητα από οτιδήποτε, το Πρόγραμμα Πλαίσιο θα πήγαινε ούτως ή αλλιώς προς ψήφιση στο Ευρωκοινοβούλιο.

Μια σημαντική παραχώρηση που έκανε το Συμβούλιο ήταν να μεταφέρει τις ενότητες για τις αποστολές και τις συνεργασίες από το Ειδικό Πρόγραμμα στο Πρόγραμμα Πλαίσιο. Αυτό σημαίνει ότι οι Ευρωβουλευτές και τα κράτη μέλη θα ψηφίσουν στις ερχόμενες εβδομάδες ακριβώς την ίδια λίστα με τα πεδία για τις αποστολές και τις συνεργασίες. Αυτό δίνει στην Επιτροπή αρκετή επιβεβαίωση για να ξεκινήσει τη σύσταση των συμβουλευτικών επιτροπών για τις αποστολές και να σχεδιάσει τις συνεργασίες.

Οι διαπραγματευτές έχουν συμφωνήσει πέντε πεδία σε σχέση με τις αποστολές και οχτώ πεδία για τις συνεργασίες. Αυτούσιες οι αποστολές και οι διάφορες συνεργασίες σε ιδιωτικό – δημόσιο  και διακυβερνητικό επίπεδο θα οριστικοποιηθούν από την Επιτροπή στο στρατηγικό σχεδιασμό, πριν να σταλούν στο Συμβούλιο για έγκριση. Ο αριθμός των αποστολών θα είναι μικρός, αλλά μπορεί να είναι περισσότερες από μια ανά πεδίο αποστολής. Σχεδόν σίγουρα θα υπάρχουν δεκάδες συνεργασίες.

Τα πέντε πεδία των αποστολών είναι:

  • Προσαρμογή στην κλιματική αλλαγή, συμπεριλαμβανομένου του κοινωνικού μετασχηματισμού.
  • Καρκίνος.
  • Υγιείς ωκεανοί, θάλασσες, παράκτια και εσωτερικά ύδατα.
  • Έξυπνες πόλεις και πόλεις χωρίς εκπομπές άνθρακα. 
  • Κατάσταση εδάφους και τρόφιμα.

Τα οχτώ πεδία συνεργασίας είναι:

  • Γρηγορότερη ανάπτυξη και ασφαλέστερη χρήση των καινοτομιών στον τομέα της υγείας για τους Ευρωπαίους ασθενείς, και η υγεία σε διεθνές επίπεδο.
  • Προώθηση των βασικών ψηφιακών τεχνολογιών και τεχνολογιών γενικής εφαρμογής και η προώθηση της χρήση τους, συμπεριλαμβανομένων, αλλά όχι περιοριστικά, καινοτόμων τεχνολογιών όπως η τεχνητή νοημοσύνη, η φωτονική και οι κβαντικές τεχνολογίες.
  • Ευρωπαϊκή πρωτιά στη μετρολογία, συμπεριλαμβανομένου ενός ολοκληρωμένου συστήματος μετρολογίας.
  • Επιτάχυνση της ανταγωνιστικότητας, ασφάλειας και περιβαλλοντικής επίδοσης της εναέριας κυκλοφορίας, της αεροπορίας και των σιδηροδρόμων της Ευρωπαϊκής Ένωσης.
  • Βιώσιμες και περιεκτικές λύσεις και λύσεις που βασίζονται στη κυκλική βιοτεχνολογία.
  • Τεχνολογίες υδρογόνου και αποθήκευσης βιώσιμης ενέργειας με χαμηλότερο περιβαλλοντικό αποτύπωμα και λιγότερη ενεργειακή παραγωγή.
  • Καθαρές, συνδεδεμένες, συνεργατικές, αυτόνομες και αυτοματοποιημένες λύσεις για μελλοντικές απαιτήσεις κινητικότητας ανθρώπων και αγαθών.
  • Μικρές και μεσαίες επιχειρήσεις που είναι καινοτόμες και εντατικοποιούν την έρευνα και την ανάπτυξη.

Αλλαγές στο Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Καινοτομίας.

Η συμφωνία επίσης θεσπίζει προσαρμογές στο Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Καινοτομίας, τη κορυφαία υπηρεσία χρηματοδότησης η οποία συστάθηκε από τον Ευρωπαίο Επίτροπο για την έρευνα, Κάρλος Μοέδας.

Ένα μέρος του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου Καινοτομίας, ο Επιταχυντής, προτίθεται να στηρίζει την καινοτομία για τις μικρές και μεσαίες επιχειρήσεις μέσω ενός συνδυασμού επιχορηγήσεων και επενδύσεων σε μετοχές. Αντικαθιστά ένα υπάρχουν κομμάτι του Ορίζων 2020, το Εργαλείο για Μικρές και Μεσαίες Επιχειρήσεις, το οποίο εστιάζει στις επιχορηγήσεις. Ο Μοέδας ανακοίνωσε τον πιλότο για τον Επιταχυντή στις 18 Μαρτίου.

Για περισσότερες πληροφορίες: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/eu-council-and-parliament-strike-deal-horizon-research-programme