• Posted 25-Feb-2019

EU promises ‘flexible’ deals for foreign research partners in Horizon Europe. But beware the fine print

The EU’s biggest ever R&D programme, which will run for seven years from 2021, will offer “more flexible” entry terms for foreign countries, the European Commission’s director-general for research and innovation said Tuesday.

Ελληνικό Κείμενο

Successive EU R&D programmes have welcomed outside participation, but the offer of association membership to Horizon Europe, a status that allows countries to participate in EU research under the same conditions as member states, will be much wider than in the past, said Jean-Eric Paquet.

Negotiations to associate with Horizon Europe, which will be one of the largest funding initiatives in the world for scientific research with a proposed budget of €94.1 billion, haven’t yet begun, though there have been some preliminary discussions.

The Commission is creating a new position in its research directorate, to be called chief negotiator for Horizon Europe association. This diplomat post, with the management rank of a director, would be dealing with all possible collaborations, with terms varying case-by-case. Paquet said he has not yet selected the person to hold the position.

Paquet says he expects 20-30 countries will seek association (Sixteen countries, including Switzerland and Norway, have this status already). Ambassadors of eight countries held exploratory talks already with the EU Research Commissioner, Carlos Moedas, last December. Canada was there, alongside Argentina, Australia, Brazil, Japan, New Zealand, South Africa and the US.

“China does not appear to be an obvious candidate” for association, Paquet said.

The country is not known to have expressed an interest in association status, but Paquet said it would fall short of meeting the required entry criteria anyway. According to the Horizon Europe legal text, associated countries must demonstrate “fair and equitable dealing with intellectual property rights, backed by democratic institutions”.

However, Paquet expects the Chinese will still be involved in parts of the new programme, so long as they bring their own funding. “The tables are turning with China – it is becoming a scientific powerhouse. Whether the broader political framework goes along with it is a big discussion,” he said.

The Commission wants to boost collaboration with wealthy countries as a way to strengthen European competitiveness in science and technology. So far, that has proven difficult.

Currently, the vast bulk of the Horizon 2020 money goes to researchers in the EU and its neighbours. From 2014 through 2017, the international share of total participations in Horizon 2020 averaged 2.4 per cent. In 2018, preliminary estimates suggest that has risen to 3.6 per cent, Commission officials said.

International participation is held down by financial and legal issues. US officials, for example, have in the past complained that the EU programme has too many legal and bureaucratic differences from similar American programmes to make a formal association work. Some European politicians are also pushing to make Horizon Europe a “Europe first” programme, meaning EU interests should be foremost, and outside entry extremely selective. And yet, while the EU’s stated goal is to be ‘open to the world’, the advice is to read the fine print carefully.

Geographically close countries fear they will be left with less privileged access to Horizon Europe than they have had to past R&D programmes. Scientific communities in Israel and Switzerland are concerned that they will be cut out of a particular raft of innovation-focused programmes.

According to the Commission’s legal proposal for the programme, “with the exception of EEA members, acceding countries, candidate countries and potential candidates, parts of the programme may be excluded from an association agreement for a specific country.” The legal wording was drawn up in large part to allay concerns that another rich country, the UK, which wants to join the programme as an associate country after Brexit, would dominate the competition.

Paquet said that researchers anywhere in the world should continue to be allowed to apply for grants from the European Research Council, the Commission’s basic science funder. “The ERC should be absolutely open,” Paquet said.

But the French civil servant withheld his thoughts on whether the same level of access should exist for the new European Innovation Council (EIC). Both Israel and Switzerland are concerned they could be blocked from competing for EIC grants, and argue that the move would weaken European interests in the face of rival economic powers.

Future participation will also come with caveats designed to prevent third countries making financial gains from Horizon Europe, with the Commission text saying “a correction” will kick in if there is a “significant imbalance” between the grants a country wins and the entry fee its government pays.

This needs to change, said Paquet. “It can be quite a costly contribution and it has proved to be quite challenging. We have a quite complicated bureaucratic system of rebates too,” the director-general said.

For Horizon Europe, there will however be safeguards to prevent foreign countries from getting more money out of the programme than they will pay in entry fees.

“The more you participate, the more you contribute. It’s much more flexible,” Paquet explained.


Η ΕΕ υπόσχεται «ευέλικτες» συμφωνίες για ξένους ερευνητικούς εταίρους στο Horizon Europe. Αλλά προσέξτε τα ψιλά γράμματα

Το μεγαλύτερο πρόγραμμα Έρευνας και Ανάπτυξης της ΕΕ, το οποίο θα διαρκέσει επτά χρόνια από το 2021, θα προσφέρει "πιο ευέλικτους" όρους εισόδου για τις ξένες χώρες, δήλωσε στις 5 Φεβρουαρίου ο Γενικός Διευθυντής της Ευρωπαϊκής Επιτροπής για την Έρευνα και την Καινοτομία.

Τα διαδοχικά προγράμματα Έρευνας και Ανάπτυξης της ΕΕ, χαιρέτισαν την εξωτερική συμμετοχή, αλλά η προσφορά σύνδεσης στο Horizon Europe, ένα καθεστώς που επιτρέπει στις χώρες να συμμετέχουν στην έρευνα της ΕΕ υπό τις ίδιες συνθήκες με τα κράτη μέλη, θα είναι πολύ ευρύτερη από ό, τι στο παρελθόν, δήλωσε ο Jean-Eric Paquet.

Οι διαπραγματεύσεις για συσχέτιση με το Horizon Europe, το οποίο θα είναι μία από τις μεγαλύτερες χρηματοδοτικές πρωτοβουλίες στον κόσμο για επιστημονική έρευνα με προτεινόμενο προϋπολογισμό 94,1 δισεκατομμυρίων ευρώ, δεν έχουν αρχίσει ακόμη, παρότι έχουν γίνει ορισμένες προκαταρκτικές συζητήσεις.

Η Επιτροπή δημιουργεί μια νέα θέση στη διεύθυνσή της για την έρευνα, που θα ονομάζεται Επικεφαλής Διαπραγματευτής για το Horizon Europe. Αυτή η θέση διπλωμάτη, με τη βαθμίδα διοίκησης ενός διευθυντή, θα ασχολείται με όλες τις πιθανές συνεργασίες, με όρους που ποικίλλουν κατά περίπτωση. Ο Paquet είπε ότι δεν έχει ακόμη επιλέξει το άτομο που θα κρατήσει τη θέση αυτή.

Ο Paquet αναφέρει ότι αναμένει ότι 20-30 χώρες θα επιδιώξουν την ένωση (δεκαέξι χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Ελβετίας και της Νορβηγίας, έχουν ήδη το καθεστώς αυτό). Πρεσβευτές οκτώ χωρών διεξήγαγαν διερευνητικές συνομιλίες ήδη με τον αρμόδιο για την έρευνα Επίτροπο της ΕΕ κ. Carlos Moedas τον περασμένο Δεκέμβριο. Ο Καναδάς ήταν παρών, μαζί με την Αργεντινή, την Αυστραλία, τη Βραζιλία, την Ιαπωνία, τη Νέα Ζηλανδία, τη Νότια Αφρική και τις ΗΠΑ.

«Η Κίνα δεν φαίνεται να είναι προφανής υποψήφια χώρα» για την ένωση, είπε ο Paquet.

Η χώρα δεν είναι γνωστό ότι έχει εκφράσει το ενδιαφέρον της για το καθεστώς του συνεταιρισμού, αλλά ο Paquet δήλωσε ότι δεν πληροί τα απαιτούμενα κριτήρια συμμετοχής. Σύμφωνα με το νομικό κείμενο του Horizon Europe, οι συνδεδεμένες χώρες πρέπει να επιδείξουν "δίκαιη και ισότιμη αντιμετώπιση των δικαιωμάτων πνευματικής ιδιοκτησίας, υποστηριζόμενων από δημοκρατικούς θεσμούς».

Ωστόσο, ο Paquet αναμένει ότι οι Κινέζοι θα εξακολουθήσουν να συμμετέχουν σε τμήματα του νέου προγράμματος, εφόσον φέρουν τη δική τους χρηματοδότηση. «Το σκηνικό αλλάζει με την Κίνα - γίνεται επιστημονική δύναμη. Το αν το ευρύτερο πολιτικό πλαίσιο συμβαδίζει με αυτό είναι μια μεγάλη συζήτηση», είπε.

Η Επιτροπή επιθυμεί να ενισχύσει τη συνεργασία με τις πλούσιες χώρες ως μέσο ενίσχυσης της ευρωπαϊκής ανταγωνιστικότητας στην επιστήμη και την τεχνολογία. Μέχρι στιγμής, αυτό αποδείχθηκε δύσκολο.

Επί του παρόντος, ο μεγάλος όγκος των χρημάτων του προγράμματος Horizon 2020 πηγαίνει στους ερευνητές της ΕΕ και των γειτόνων της. Από το 2014 έως το 2017, το διεθνές μερίδιο των συνολικών συμμετοχών στο πρόγραμμα Horizon 2020 ήταν κατά μέσο όρο 2,4%. Το 2018, οι προκαταρκτικές εκτιμήσεις δείχνουν ότι έχουν αυξηθεί στο 3,6%, δήλωσαν αξιωματούχοι της Επιτροπής.

Η διεθνής συμμετοχή περιορίζεται από οικονομικά και νομικά ζητήματα. Αμερικανοί αξιωματούχοι, για παράδειγμα, έχουν καταγγείλει στο παρελθόν ότι το πρόγραμμα της ΕΕ έχει υπερβολικά πολλές νομικές και γραφειοκρατικές διαφορές από παρόμοια αμερικανικά προγράμματα για να κάνει μια τυπική εργασία σύνδεσης. Κάποιοι ευρωπαίοι πολιτικοί πιέζουν επίσης να καταστήσουν το πρόγραμμα Horizon Europe "πρώτο στην Ευρώπη", το οποίο σημαίνει ότι τα συμφέροντα της ΕΕ πρέπει να είναι πρωταρχικά και να είναι εξαιρετικά επιλεκτικά. Και όμως, ενώ ο δηλωμένος στόχος της ΕΕ είναι να είναι «ανοιχτή στον κόσμο», η συμβουλή είναι να διαβάσετε προσεκτικά τα ψιλά γράμματα.

Οι γεωγραφικά στενές χώρες φοβούνται ότι θα μείνουν με λιγότερο προνομιούχα πρόσβαση στο Horizon Europe από ό, τι έπρεπε σε προηγούμενα προγράμματα Έρευνας και Ανάπτυξης. Οι επιστημονικές κοινότητες στο Ισραήλ και στην Ελβετία ανησυχούν ότι θα αποκοπούν από μια σειρά σχεδίων καινοτομίας.

Σύμφωνα με τη νομική πρόταση της Επιτροπής για το πρόγραμμα, «με εξαίρεση τα μέλη του ΕΟΧ, τις προσχωρούσες χώρες, τις υποψήφιες χώρες και τους πιθανούς υποψηφίους, τμήματα του προγράμματος μπορούν να εξαιρεθούν από μια συμφωνία σύνδεσης για μια συγκεκριμένη χώρα». σε μεγάλο βαθμό για να μετριάσει τις ανησυχίες ότι μια άλλη πλούσια χώρα, το Ηνωμένο Βασίλειο, που επιθυμεί να ενταχθεί στο πρόγραμμα ως συνδεδεμένη χώρα μετά το Brexit, θα κυριαρχήσει στον ανταγωνισμό.

Ο κ. Paquet δήλωσε ότι οι ερευνητές οπουδήποτε στον κόσμο θα πρέπει να συνεχίσουν να έχουν τη δυνατότητα να υποβάλλουν αίτηση για επιχορηγήσεις από το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Έρευνας, τον βασικό χρηματοδότη επιστήμης της Επιτροπής. «Το ΕΣΕ θα πρέπει να είναι απολύτως ανοιχτό», δήλωσε ο Paquet.

Ωστόσο, ο Γάλλος δημόσιος υπάλληλος παρακράτησε τις σκέψεις του σχετικά με το αν πρέπει να υπάρχει το ίδιο επίπεδο πρόσβασης για το νέο Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Καινοτομίας (EIC). Τόσο το Ισραήλ όσο και η Ελβετία ανησυχούν ότι θα μπορούσαν να μπλοκαριστούν από το να ανταγωνιστούν για επιχορηγήσεις EIC και υποστηρίζουν ότι η κίνηση θα αποδυνάμωνε τα ευρωπαϊκά συμφέροντα ενάντια στις αντίπαλες οικονομικές δυνάμεις.

Η μελλοντική συμμετοχή θα περιλαμβάνει επίσης προειδοποιήσεις που αποσκοπούν να εμποδίσουν τις τρίτες χώρες να κερδίσουν οικονομικά από το Horizon Europe, με το κείμενο της Επιτροπής να λέει ότι «θα διορθωθεί» εάν υπάρχει «σημαντική ανισορροπία» μεταξύ των επιδομάτων που κερδίζει η χώρα και του τέλους εισόδου η κυβέρνηση πληρώνει.

Αυτό πρέπει να αλλάξει, είπε ο Paquet. «Μπορεί να είναι μια πολύ δαπανηρή συμβολή και έχει αποδειχθεί αρκετά δύσκολο. Έχουμε ένα αρκετά περίπλοκο γραφειοκρατικό σύστημα εκπτώσεων», δήλωσε ο γενικός διευθυντής.

Για το Horizon Europe, ωστόσο, θα υπάρχουν διασφαλίσεις για να αποτρέψουμε τις ξένες χώρες από το να βγάλουν περισσότερα χρήματα από το πρόγραμμα από ό, τι θα πληρώσουν στα εισιτήρια εισόδου.

«Όσο περισσότερο συμμετέχετε, τόσο περισσότερο συμβάλλετε. Είναι πολύ πιο ευέλικτο», εξηγεί ο Paquet.

Source: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/eu-promises-flexible-deals-foreign-research-partners-horizon-europe