• Posted 25-Feb-2019

It’s time for Europe to take a broader view of mobility

Talent mobility – helping researchers, students and skilled workers move – is normally thought of in just one dimension: geographically, across borders.

Ελληνικό Κείμενο

Talent mobility – helping researchers, students and skilled workers move – is normally thought of in just one dimension: geographically, across borders. But there are a number of other dimensions, such as moving between academia and industry, working remotely with researchers in other countries and crossing between disciplines.

“The EU should take on mobility much more centrally,” said Jan Palmowski, secretary general of the Guild of European Research-Intensive Universities. For example, EU-Africa programmes should aim to strengthen the capacity of Africa and increase the capabilities of its universities. Similarly, the EU’s interactions with southeast Asia should actively promote talent development. “It’s not enough to say ‘open up Horizon Europe’; you’ve got to think of bespoke ways of interacting,” Palmowski said.

Take the case of Luxembourg. It is hard to believe that with a population of half a million, the country did not have its own university until 15 years ago. Coming so late to the party, and with no higher education base on which to build, forced the university to look outwards from day one. By necessity, 80 per cent of staff are from a foreign country, said Jens Kreisel, vice rector of research at the University of Luxembourg. “Talent mobility is part of our DNA,” he said. The resulting cultural diversity promotes excellence. “The intelligence of a group scales with diversity,” Kreisel said.

In contrast, only six per cent of the faculty of TU Berlin is international. “We are trying to increase [this figure] but there are difficulties, in particular the requirement to teach in German at an undergraduate level,” said Angela Ittel, vice president of strategic development, junior scholars and teacher development at TU Berlin.

Mobility is a motivating factor when recruiting staff to Chinese telecoms company   Huawei’s European Research Institute, said Walter Weigel, vice president the institute. “Our headquarters are 10,000 kilometres away, so mobility is obviously a big issue,” he said.

The 2,400 researchers who work at the institute are nationals of 60 countries; two thirds of them have PhDs. “We have no philosophical definition of talent. We are an international company and need good research and development. It’s talented researchers who do this,” Weigel said. “We don’t care where people come from. [The question is] can they do top notch research.”

Technical skills and experience are essential. But soft factors, such as handling cultural differences between Europe and China on issues ranging from the cuisine to approaches to decision making, are also important, said Weigel.

There are existing models of fruitful partnerships on which Horizon Europe can draw to increase talent mobility. TU Berlin, for example, has a joint programme with industry focussing on young women who come from corporate jobs to the university for two years, to further their careers. “It’s a very successful programme,” Ittel said. “We didn’t think it would be, because we didn’t think companies would let talent go, and that people would fit in. But they do.”

Palmowski agreed, it is important “not to think in terms of easy categories” when characterising the industry-academic divide. He cited the new National Automotive Centre at Warwick University, set up with £150 million from Jaguar Land Rover and Tata Motors UK, and £15 million from the UK government. The research carried out at the centre will involve all the companies involved in the automotive supply chain.

Despite some successes in finessing the cultural hurdles, there remain obstacles to talent mobility between academia and industry, chief of which is the disparity in salaries, said Ittel. “Money is a problem. It can be difficult to move from industry to a university and lots of excellent people leave us for industry,” she said.

That underlines the imperative to build a deeper, more mobile talent base in Europe. As Weigel observed, there are not enough trained people to go round. Huawei has to compete for talent with other leading technology companies, such as Apple and Google, and that is driving up salaries.At the same time, companies are aware of their dependence on fundamental research to provide the feedstock for future products. “It is absolutely not in industry’s interests to attract all the talent out of universities,” Weigel said.


Ήρθε η ώρα η Ευρώπη να λάβει μια ευρύτερη εικόνα της κινητικότητας

Η κινητικότητα των ταλέντων - βοηθώντας τους ερευνητές, τους σπουδαστές και τους εξειδικευμένους εργαζόμενους να μετακινούνται - συνήθως βλέπουμε μία μόνο διάσταση: γεωγραφικά και διασυνοριακά. Υπάρχουν όμως και άλλες διαστάσεις, όπως η μετακίνηση μεταξύ πανεπιστημίων και βιομηχανίας, η εργασία εξ αποστάσεως με ερευνητές σε άλλες χώρες και η διέλευση μεταξύ των κλάδων.

«Η ΕΕ θα πρέπει να αναλάβει την κινητικότητα πολύ πιο κεντρικά», δήλωσε ο Jan Palmowski, γενικός γραμματέας της Guild of Intensive Universities of Europe. Για παράδειγμα, τα προγράμματα ΕΕ-Αφρικής θα πρέπει να στοχεύουν στην ενίσχυση της ικανότητας της Αφρικής και στην αύξηση των δυνατοτήτων των πανεπιστημίων της. Ομοίως, οι αλληλεπιδράσεις της ΕΕ με τη νοτιοανατολική Ασία θα πρέπει να προωθήσουν ενεργά την ανάπτυξη ταλέντων. «Δεν αρκεί να πούμε ανοίξτε το Horizon Europe» , πρέπει να σκεφτούμε ποιους άλλους τρόπους αλληλεπίδρασης έχουμε στη διάθεσή μας», δήλωσε ο Palmowski.

«Πάρτε την περίπτωση του Λουξεμβούργου. Είναι δύσκολο να πιστέψουμε ότι με πληθυσμό μισού εκατομμυρίου, η χώρα δεν είχε δικό της πανεπιστήμιο πριν από 15 χρόνια. Ερχόμενοι τόσο αργά και χωρίς ανώτερη εκπαιδευτική βάση για να οικοδομήσουμε, ανάγκασε το πανεπιστήμιο να κοιτάξει προς τα έξω από την πρώτη μέρα. Αναγκαστικά, το 80% του προσωπικού προέρχεται από ξένη χώρα, δήλωσε ο Jens Kreisel, αντιπρύτανης έρευνας στο Πανεπιστήμιο του Λουξεμβούργου. «Η κινητικότητα των ταλέντων είναι μέρος του DNA μας», είπε. Η πολιτιστική ποικιλομορφία που προκύπτει προωθεί την αριστεία. «Η νοημοσύνη μιας ομάδας κλιμακώνεται με την ποικιλομορφία», δήλωσε ο Kreisel.

Αντίθετα, μόνο το 6% της σχολής του TU Berlin είναι διεθνές. «Προσπαθούμε να αυξήσουμε [αυτό το ποσοστό], αλλά υπάρχουν δυσκολίες, ιδιαίτερα η απαίτηση διδασκαλίας στα γερμανικά σε προπτυχιακό επίπεδο», δήλωσε η Angela Ittel, αντιπρόεδρος στρατηγικής ανάπτυξης, μελετητής και καθηγήτριας στο TU Berlin.

Η κινητικότητα αποτελεί κίνητρο για την πρόσληψη προσωπικού στο κινεζικό τηλεπικοινωνιακό ίδρυμα Huawei, σύμφωνα με τον Walter Weigel, αντιπρόεδρο του ινστιτούτου. «Η έδρα μας είναι 10.000 χιλιόμετρα μακριά, επομένως η κινητικότητα είναι προφανώς ένα μεγάλο ζήτημα», δήλωσε.

Οι 2.400 ερευνητές που εργάζονται στο ινστιτούτο είναι υπήκοοι 60 χωρών. Τα δύο τρίτα από αυτούς έχουν διδακτορικά. «Δεν έχουμε φιλοσοφικό ορισμό του ταλέντου. Είμαστε μια διεθνής εταιρεία και χρειαζόμαστε καλή έρευνα και ανάπτυξη. Είναι ταλαντούχοι ερευνητές που το κάνουν αυτό», δήλωσε ο Weigel. «Δεν μας νοιάζει από πού προέρχονται οι άνθρωποι. [Το ερώτημα είναι] μπορούν να κάνουν κορυφαία έρευνα»;

Τεχνικές δεξιότητες και εμπειρία είναι απαραίτητες. Αλλά μαλακοί παράγοντες, όπως ο χειρισμός των πολιτισμικών διαφορών μεταξύ Ευρώπης και Κίνας σε θέματα που κυμαίνονται από την κουζίνα μέχρι τις προσεγγίσεις λήψης αποφάσεων, είναι επίσης σημαντικά, δήλωσε ο Weigel.

Υπάρχουν μοντέλα εποικοδομητικών εταιρικών σχέσεων στα οποία μπορεί το Horizon Europe να αντλήσει την αύξηση της κινητικότητας των ταλέντων. Το TU Berlin, για παράδειγμα, έχει ένα κοινό πρόγραμμα με τη βιομηχανία να επικεντρώνεται στις νέες γυναίκες που προέρχονται από εταιρικές θέσεις εργασίας στο πανεπιστήμιο για δύο χρόνια, για να προωθήσουν τη σταδιοδρομία τους. «Είναι ένα πολύ επιτυχημένο πρόγραμμα», δήλωσε ο Ittel. «Δεν νομίζαμε ότι θα ήταν, γιατί δεν πιστεύαμε ότι οι εταιρείες θα αφήσουν το ταλέντο να φύγει, και ότι οι άνθρωποι θα συνταιριάζουν. Αλλά το κάνουν.»

Source: https://sciencebusiness.net/news/its-time-europe-take-broader-view-mobility