• Posted 20-Jul-2021

EU and Ukraine kick-start strategic partnership on raw materials

The EU and Ukraine have launched a strategic partnership on raw materials, with the aim of achieving a closer integration of raw materials and batteries value chains.

Vice-President Maroš Šefčovič and Prime Minister of Ukraine Denys Shmyhal signed a Memorandum of Understanding underpinning the partnership during the dedicated High Level Conference.

The strategic partnership with Ukraine will include activities along the entire value chain of both primary and secondary critical raw materials and batteries, and in line with the objectives of the EU's Critical Raw Materials Action Plan, it will help diversify, strengthen and secure both sides' supply of critical raw materials, essential for achieving the green and digital transitions. The partnership will also be decisive in preserving global competitiveness and developing resilience of EU and Ukrainian industry.

The signature constitutes the first tangible deliverable under the enhanced cooperation between the European Union and Ukraine in the areas of the European Green Deal and the Industrial Strategy. It follows on the mutual commitment and interest expressed at the 7th Association Council meeting between the EU and Ukraine on 11 February 2011.

Concrete areas of work of the partnership

More specifically, the strategic partnership signed will aim to develop three key areas of work, as defined in the Memorandum of Understanding.

  • First, it focuses on the approximation of policy and regulatory mining frameworks, and notably the environmental, social and governance criteria across all activities.
  • Secondly, the partnership aims to better integrate critical raw materials and battery value chains to develop minerals resources in Ukraine in a sustainable and socially responsible way. To do so, it will engage the European Raw Materials Alliance and the European Battery Alliance as platforms for EU and Ukrainian stakeholders, including funding and investment organisations, to collaborate and develop joint venture projects and other business opportunities. To this end, Vice-President Šefčovič formally accepted the membership of the Ministry of Ecology and Natural Resources of Ukraine to the two European industrial alliances.
  • Finally, the partnership also encourages closer collaboration in research and innovation along both raw materials and battery value chains using Horizon Europe.

Furthermore, the EU and Ukraine endorsed a first roadmap, a set of concrete activities and joint projects to advance the strategic partnership in the period 2021-2022. Specifically, it will help to:

  • Develop a low carbon strategy and roadmap to decarbonise raw material mining, extraction and processing in Ukraine;
  • Strengthen sustainable and responsible sourcing and processing of raw materials and batteries in Ukraine by organising capacity building events for public administration and trainings for companies;
  • Digitalise and strengthen data management of Ukrainian mineral resources/reserves by creating ‘Data room' – a repository with digital geological reports, and de-classifying and re-assessing raw materials reserves using international standards;
  • Enhance the use of Earth-observation programmes and remote sensing to strengthen new resource exploration, and monitor environmental performance of mines during operations and post-closure;
  • Identify and conduct joint-venture projects for EU and Ukrainian industrial and investment actors by using Business Investment Platforms of the European industrial alliances.

The EU and Ministry of Ecology and Natural Resources also launched cooperation on the EU technical assistance support under the strategic partnership. The EU topped-up its 2021 technical assistance programme to the Ukrainian government and companies by € 750,000. Further substantial assistance support for capacity building, trainings and studies is foreseen as from 2022.

The European banks, i.e. the EIB and the EBRD, will also mobilise financial and investment instruments to support concrete actions under the Memorandum of Understanding and the Roadmap.

The strategic partnership was developed under the existing framework of the EU-Ukraine High Level Industrial Dialogue – Working Group on Raw Materials. This collaboration structure will also be used for monitoring and discussing the matters of relevance to its implementation. A regular biennial high-level meeting, at ministerial level, will take stock of the strategic partnership, discuss possible new collaborations and endorse future roadmaps.

Background

For Europe, this represents already the second partnership on raw materials signed recently, following the partnership with Canada signed on 15 June 2021.

In September 2020, the Commission published an Action Plan on Critical Raw Materials, to address the current and future challenges, and proposes actions to reduce Europe's dependency on third countries. To do this, it proposes diversifying supply from both primary and secondary sources, improving resource efficiency and circularity while promoting responsible sourcing worldwide. The Action Plan aims to foster Europe's transition towards a green and digital economy, and at the same time, bolster Europe's resilience and open strategic autonomy in key technologies needed for such transition.

Similarly, the Commission adopted a strategic Action Plan for batteries in 2018, which sets out a comprehensive framework of measures to support all segments of the battery value chain, following the launch of the European Battery Alliance set up in 2017.

The EU-Ukraine Strategic partnership on raw materials and batteries is the second strategic partnership launched by the EU and will help to deliver the key objectives of the Critical Raw Materials Action Plan. The partnership on raw materials and batteries also builds on the Strategic Energy Partnership signed with Ukraine in 2016, which was instrumental in bringing two energy markets closer progressing with infrastructure development and the approximation of legal frameworks.

Source: European Commission I Press corner (https://bit.ly/2UOVEli)

 

Η ΕΕ και η Ουκρανία δρομολογούν στρατηγική εταιρική σχέση για τις πρώτες ύλες

Η ΕΕ και η Ουκρανία εγκαινίασαν στρατηγική εταιρική σχέση για τις πρώτες ύλες, με στόχο την επίτευξη στενότερης ολοκλήρωσης των αξιακών αλυσίδων πρώτων υλών και συσσωρευτών. Κατά τη διάρκεια της ειδικής διάσκεψης υψηλού επιπέδου, ο αντιπρόεδρος της Επιτροπής κ. Μάρος Σέφτσοβιτς και ο πρωθυπουργός της Ουκρανίας, κ. Denys Shmyhal, υπέγραψαν μνημόνιο συμφωνίας στο οποίο βασίζεται η εταιρική σχέση.

Η στρατηγική εταιρική σχέση με την Ουκρανία θα περιλαμβάνει δραστηριότητες κατά μήκος της αξιακής αλυσίδας τόσο πρωτογενών όσο και δευτερογενών κρίσιμων πρώτων υλών και συσσωρευτών και, σύμφωνα με τους στόχους του σχεδίου δράσης της ΕΕ για τις κρίσιμες πρώτες ύλες, θα συμβάλει στη διαφοροποίηση, την ενίσχυση και τη διασφάλιση του εφοδιασμού αμφότερων των πλευρών με κρίσιμες πρώτες ύλες, οι οποίες είναι απαραίτητες για την επίτευξη της πράσινης και της ψηφιακής μετάβασης. Η εταιρική σχέση θα είναι επίσης αποφασιστικής σημασίας για τη διατήρηση της παγκόσμιας ανταγωνιστικότητας και την ανάπτυξη της ανθεκτικότητας της βιομηχανίας της ΕΕ και της Ουκρανίας.

Η υπογραφή αποτελεί το πρώτο απτό αποτέλεσμα στο πλαίσιο της ενισχυμένης συνεργασίας μεταξύ της Ευρωπαϊκής Ένωσης και της Ουκρανίας στους τομείς της Ευρωπαϊκής Πράσινης Συμφωνίας και της Βιομηχανικής Στρατηγικής. Αποτελεί συνέχεια της αμοιβαίας δέσμευσης και του ενδιαφέροντος που εκφράστηκε κατά την 7η σύνοδο του Συμβουλίου Σύνδεσης μεταξύ της ΕΕ και της Ουκρανίας στις 11 Φεβρουαρίου 2011.

Συγκεκριμένοι τομείς εργασίας της εταιρικής σχέσης

Ειδικότερα, η στρατηγική εταιρική σχέση που υπεγράφη θα έχει ως στόχο την ανάπτυξη τριών βασικών τομέων εργασίας, όπως ορίζονται στο μνημόνιο συμφωνίας.

  • Πρώτον, επικεντρώνεται στην προσέγγιση των πολιτικών και των κανονιστικών πλαισίων εξόρυξης, και ιδίως των περιβαλλοντικών και κοινωνικών κριτηρίων και των κριτηρίων διακυβέρνησης σε όλες τις δραστηριότητες.
  • Δεύτερον, η εταιρική σχέση αποσκοπεί στην καλύτερη ολοκλήρωση των αξιακών αλυσίδων κρίσιμων πρώτων υλών και συσσωρευτών για την ανάπτυξη των ορυκτών πόρων στην Ουκρανία με βιώσιμο και κοινωνικά υπεύθυνο τρόπο. Για τον σκοπό αυτό, θα συμπεριλάβει την ευρωπαϊκή συμμαχία για τις πρώτες ύλες και την ευρωπαϊκή συμμαχία για τους συσσωρευτές ως πλατφόρμες για τα ενδιαφερόμενα μέρη της ΕΕ και της Ουκρανίας, συμπεριλαμβανομένων των χρηματοδοτικών και επενδυτικών οργανισμών, για τη συνεργασία και την ανάπτυξη έργων κοινοπραξίας και άλλων επιχειρηματικών ευκαιριών. Για τον σκοπό αυτό, ο αντιπρόεδρος κ. Σέφτσοβιτς αποδέχθηκε επισήμως τη συμμετοχή του Υπουργείου Οικολογίας και Φυσικών Πόρων της Ουκρανίας στις δύο ευρωπαϊκές βιομηχανικές συμμαχίες.
  • Τέλος, η εταιρική σχέση ενθαρρύνει επίσης τη στενότερη συνεργασία στον τομέα της έρευνας και της καινοτομίας κατά μήκος των αξιακών αλυσίδων τόσο των πρώτων υλών όσο και των συσσωρευτών με τη χρήση του προγράμματος «Ορίζων Ευρώπη».

Επιπλέον, η ΕΕ και η Ουκρανία ενέκριναν έναν πρώτο χάρτη πορείας, ένα σύνολο συγκεκριμένων δραστηριοτήτων και κοινών έργων για την προώθηση της στρατηγικής εταιρικής σχέσης κατά την περίοδο 2021-2022. Συγκεκριμένα, ο εν λόγω χάρτης πορείας θα συμβάλει:

  • στην ανάπτυξη στρατηγικής χαμηλών ανθρακούχων εκπομπών και σε χάρτη πορείας για την απανθρακοποίηση της εξόρυξης και της επεξεργασίας πρώτων υλών στην Ουκρανία·
  • στην ενίσχυση της βιώσιμης και υπεύθυνης προμήθειας και επεξεργασίας πρώτων υλών και συσσωρευτών στην Ουκρανία με τη διοργάνωση εκδηλώσεων δημιουργίας ικανοτήτων για τη δημόσια διοίκηση, καθώς και κατάρτισης για τις επιχειρήσεις·
  • στην ψηφιοποίηση και την ενίσχυση της διαχείρισης δεδομένων των ουκρανικών ορυκτών πόρων / αποθεμάτων με τη δημιουργία «αίθουσας δεδομένων» — ενός αποθετηρίου με ψηφιακές γεωλογικές εκθέσεις, και στον αποχαρακτηρισμό και την επαναξιολόγηση των αποθεμάτων πρώτων υλών με τη χρήση διεθνών προτύπων·
  • στην ενίσχυση της χρήσης προγραμμάτων γεωσκόπησης και τηλεπισκόπησης για την ενίσχυση της εξερεύνησης νέων πόρων και στην παρακολούθηση των περιβαλλοντικών επιδόσεων των ορυχείων τόσο κατά τη διάρκεια επιχειρήσεων όσο και μετά το κλείσιμο·
  • στον προσδιορισμό και τη διεξαγωγή έργων κοινοπραξίας για βιομηχανικούς και επενδυτικούς φορείς της ΕΕ και της Ουκρανίας με τη χρήση πλατφορμών επιχειρηματικών επενδύσεων των ευρωπαϊκών βιομηχανικών συμμαχιών.

Η ΕΕ και το Υπουργείο Οικολογίας και Φυσικών Πόρων δρομολόγησαν επίσης συνεργασία για την ενωσιακή στήριξη μέσω τεχνικής βοήθειας στο πλαίσιο της στρατηγικής εταιρικής σχέσης. Η ΕΕ συμπλήρωσε με 750 000 EUR το πρόγραμμα τεχνικής βοήθειας προς την κυβέρνηση και εταιρείες της Ουκρανίας για το 2021. Από το 2022 προβλέπεται περαιτέρω ουσιαστική στήριξη μέσω βοήθειας για την ανάπτυξη ικανοτήτων, την κατάρτιση και τις μελέτες.

Οι ευρωπαϊκές τράπεζες, δηλαδή η ΕΤΕπ και η ΕΤΑΑ, θα κινητοποιήσουν επίσης χρηματοδοτικά και επενδυτικά μέσα για τη στήριξη συγκεκριμένων δράσεων στο πλαίσιο του μνημονίου συμφωνίας και του χάρτη πορείας.

Η στρατηγική εταιρική σχέση αναπτύχθηκε δυνάμει του υφιστάμενου πλαισίου του βιομηχανικού διαλόγου υψηλού επιπέδου ΕΕ-Ουκρανίας — Ομάδα εργασίας για τις πρώτες ύλες. Αυτή η δομή συνεργασίας θα χρησιμοποιηθεί επίσης για την παρακολούθηση και τη συζήτηση των θεμάτων που σχετίζονται με την υλοποίηση του χάρτη πορείας. Στο πλαίσιο τακτικής διετούς συνάντησης υψηλού επιπέδου, σε υπουργικό επίπεδο, θα γίνεται απολογισμός της στρατηγικής εταιρικής σχέσης, θα συζητούνται πιθανές νέες συνεργασίες και θα εγκρίνονται μελλοντικοί χάρτες πορείας.

Ιστορικό

Πρόκειται για τη δεύτερη εταιρική σχέση για τις πρώτες ύλες που υπέγραψε πρόσφατα η Ευρώπη, μετά την εταιρική σχέση με τον Καναδά, που υπεγράφη στις 15 Ιουνίου 2021.

Τον Σεπτέμβριο του 2020, η Επιτροπή δημοσίευσε σχέδιο δράσης για τις κρίσιμες πρώτες ύλες, με σκοπό την αντιμετώπιση των σημερινών και μελλοντικών προκλήσεων, και προτείνει δράσεις για τη μείωση της εξάρτησης της Ευρώπης από τρίτες χώρες. Για τον σκοπό αυτό, προτείνει τη διαφοροποίηση της προσφοράς τόσο από πρωτογενείς όσο και από δευτερογενείς πηγές, τη βελτίωση της αποδοτικότητας και της κυκλικότητας των πόρων και την παράλληλη προώθηση της υπεύθυνης προμήθειας σε παγκόσμιο επίπεδο. Το σχέδιο δράσης θα προωθήσει τη μετάβαση της Ευρώπης προς μια πράσινη και ψηφιακή οικονομία, ενισχύοντας ταυτόχρονα την ανθεκτικότητα της Ευρώπης και την ανοικτή στρατηγική αυτονομία της σε βασικές τεχνολογίες που είναι απαραίτητες για την εν λόγω μετάβαση.

Ομοίως, η Επιτροπή ενέκρινε το 2018 στρατηγικό σχέδιο δράσης για τους συσσωρευτές, το οποίο καθορίζει ένα ολοκληρωμένο πλαίσιο μέτρων για τη στήριξη όλων των τμημάτων της αξιακής αλυσίδας συσσωρευτών, μετά τη δρομολόγηση της ευρωπαϊκής συμμαχίας για τους συσσωρευτές, που δημιουργήθηκε το 2017.

Η στρατηγική εταιρική σχέση ΕΕ-Ουκρανίας για τις πρώτες ύλες και τους συσσωρευτές είναι η δεύτερη στρατηγική εταιρική σχέση που δρομολογήθηκε από την ΕΕ και θα συμβάλει στην επίτευξη των βασικών στόχων του σχεδίου δράσης για τις κρίσιμες πρώτες ύλες. Η εταιρική σχέση για τις πρώτες ύλες και τους συσσωρευτές βασίζεται επίσης στη στρατηγική εταιρική σχέση στον τομέα της ενέργειας που υπεγράφη με την Ουκρανία το 2016, η οποία συνέβαλε καθοριστικά στην επίτευξη προόδου σε δύο αγορές ενέργειας με την ανάπτυξη υποδομών και την προσέγγιση των νομικών πλαισίων.

Πηγή: Ευρωπαϊκή Επιτροπή Ι Η γωνιά του Τύπου (https://bit.ly/2VMKAG3)