• Posted 22-Feb-2021


A new EU-funded project, TExTOUR, aims to design innovative and sustainable cultural tourism strategies to enhance socio-economic territorial development in lesser-known destinations in Europe, and other places.

The project involves 18 partners including the Cyprus University of Technology, with the Digital Cultural Heritage Laboratory (DHRLab) under the direction of Dr. Marinos Ioannidis and the Research Unit of the Centre for Social Research and Regional Development Heraclitus (Cyprus University of Technology) under the direction of Dr. Antonis Theocharous.

Cultural Tourism (CM) is an important factor in today's economy. In 2018 it represented 37% of the total tourism sector, with an annual increase of about 15%. With the COVID-19 pandemic, the tourism sector has been deeply wounded. The Organisation for Economic Co-operation and Development (OECD) estimates that international tourism had been reduced by 80% in 2020. Many countries are trying to build a more sustainable tourism economy by promoting the digital transition and rethinking a more sustainable tourism system.

In this context, cultural tourism can be redesigned from regions and sites that have a high cultural, social and environmental potential. This impact does not depend solely on historical heritage, but also on other factors such as the know-how, ICT, gastronomy, identity, local culture, values, intangible heritage and other similar factors.

The European project TExTOUR will design, validate and upgrade cultural tourism policies and sustainable strategies. To accomplish this, it will work with eight cultural tourism pilots located in different regions of the EU and outside the EU and with the participation of various social actors and stakeholders, with a relevant role in the field of cultural tourism. The project’s pilot projects have different characteristics, which will allow the project experts to develop a wide range of scenarios for continental, coastal, rural, urban, deprived and remote, or peripheral areas, facing multiple social, economic and environmental challenges. It is important to mention that one of the pilot areas that will be studied for the purpose of this project is the village of Fikardou, situated southwest of Nicosia which has been declared as an Ancient Monument in 1978, while in 1987 it was awarded the Europa Nostra Award. Deserted at the beginning of the 19th century, the entire village of Fikardou was carefully restored to preserve the 18th century houses with their remarkable woodwork and folk architecture. Two of these houses have been turned into museums, exhibiting rural items and depicting rural life in years past. The House of Katsinioros and the second house - that of Achilleas Dimitri - have been turned into a weaver’s workshop and scholar’s guest house.

The results of the project will be distributed on the pioneering open-access platform TExTOUR and will be addressed to policy makers, professionals and local communities. This will allow them to evaluate cultural tourism strategies and services. The design of the platform will focus on smart strategies for exploitation, investment and Europeanisation, pilot case studies and workshops dealing with Cultural Tourism to meet the specific needs of its industry. Other European and non-European cultural sites and ecosystems will have access to the platform so that they can benefit from the project's achievements.

TExTOUR is funded by the programme Horizon 2020 and will last 42 months, with a total budget of almost €4 million.

Further information about the project TExTOUR can be found on the website which is currently under construction.

Source: Cyprus University of Technology (https://bit.ly/3s5XZ6U)



Νέο ευρωπαϊκό πρόγραμμα για το Εργαστήριο Ψηφιακής Πολιτιστικής Κληρονομιάς και την Ερευνητική Μονάδα Κοινωνικής Έρευνας και Περιφερειακής Ανάπτυξης Ηράκλειτος του ΤΕΠΑΚ

Το TExTOUR, ένα νέο έργο το οποίο χρηματοδοτείται από την ΕΕ, έχει σαν σκοπό να σχεδιάσει καινοτόμες και βιώσιμες στρατηγικές πολιτιστικού τουρισμού για την ενίσχυση της κοινωνικοοικονομικής εδαφικής ανάπτυξης, λιγότερο γνωστών περιοχών στην Ευρώπη καθώς και σε άλλες περιοχές.

Ο Πολιτιστικός Τουρισμός (ΠΤ) αποτελεί σημαντικό παράγοντα στη σημερινή οικονομία. Το 2018 αντιπροσώπευε το 37% του συνολικού τουριστικού τομέα, με ετήσια αύξηση περίπου στο 15%. Με την πανδημία COVID-19, ωστόσο, ο τουριστικός τομέας έχει πληγεί σοβαρά. Ο Οργανισμός Οικονομικής Συνεργασίας και Ανάπτυξης (ΟΟΣΑ), εκτιμά ότι ο διεθνής τουρισμός μειώθηκε κατά περίπου 80% το 2020. Πολλές χώρες προσπαθούν να οικοδομήσουν μια πιο ανθεκτική τουριστική οικονομία, προωθώντας την ψηφιακή μετάβαση και επανεξετάζοντας ένα πιο βιώσιμο τουριστικό σύστημα.

Σε αυτό το πλαίσιο, ο πολιτιστικός τουρισμός μπορεί να επανασχεδιαστεί από περιοχές και τοποθεσίες που προσφέρουν υψηλό πολιτιστικό, κοινωνικό και περιβαλλοντικό δυναμικό. Αυτός ο αντίκτυπος δεν εξαρτάται αποκλειστικά από την ιστορική κληρονομιά, αλλά και από άλλους παράγοντες όπως την τεχνογνωσία, τις ΤΠΕ, τη γαστρονομία, την ταυτότητα, τον τοπικό πολιτισμό, τις αξίες, την άυλη κληρονομιά καθώς και άλλους παρεμφερείς παράγοντες.

Το ευρωπαϊκό έργο TExTOUR θα σχεδιάσει, θα επικυρώσει και θα αναβαθμίσει πολιτικές πολιτιστικού τουρισμού και βιώσιμες στρατηγικές. Για να γίνει αυτό, θα συνεργαστεί με οκτώ εργαστήρια πολιτιστικού τουρισμού που βρίσκονται σε διαφορετικές περιοχές εντός και εκτός της ΕΕ και με τη συμμετοχή διαφόρων κοινωνικών παραγόντων και ενδιαφερομένων με σχετικό ρόλο στον τομέα του πολιτιστικού τουρισμού. Τα πιλοτικά έργα του έργου έχουν διαφορετικά χαρακτηριστικά, τα οποία θα επιτρέψουν στους εμπειρογνώμονες του έργου να αναπτύξουν ένα ευρύ φάσμα σεναρίων για ηπειρωτικές και παράκτιες περιοχές, αγροτικές και αστικές περιοχές, στερημένες απομακρυσμένες ή περιφερειακές περιοχές, αντιμετωπίζοντας πολλαπλές κοινωνικές, οικονομικές και περιβαλλοντικές προκλήσεις. Σημαντικό είναι να αναφερθεί πως μια από τις πιλοτικές περιοχές που θα μελετηθούν για το σκοπό του έργου αυτού είναι και το χωριό Φικάρδου, της Επαρχίας Λευκωσίας. Σήμερα το χωριό είναι σχεδόν έρημο και ανακηρύχθηκε ως αρχαίο μνημείο το 1978, ενώ το 1987 του απονεμήθηκε το βραβείο Europa Nostra. Το χωριό συντηρήθηκε με προσοχή, έτσι ώστε να διατηρηθούν τα σπίτια του 18ου αιώνα τα οποία χαρακτηρίζονται από αξιόλογα ξυλόγλυπτα και τη λαϊκή αρχιτεκτονική. Δύο από αυτά - το Σπίτι του Κατσινιόρου και το Σπίτι του Αχιλλέα Δημήτρη - ανήκουν πλέον στο Τμήμα Αρχαιοτήτων κι έχουν μετατραπεί σε μουσεία. Σ΄ αυτά παρουσιάζονται τα στοιχεία της υπαίθρου και της αγροτικής ζωής των προηγούμενων χρόνων.

Τα αποτελέσματα του έργου θα διατεθούν στην πρωτοποριακή πλατφόρμα ανοιχτής πρόσβασης TExTOUR και θα απευθύνονται σε υπεύθυνους χάραξης πολιτικής, επαγγελματίες και τοπικές κοινότητες. Αυτό θα τους επιτρέψει να αξιολογήσουν τις στρατηγικές και τις υπηρεσίες πολιτιστικού τουρισμού. Ο σχεδιασμός της πλατφόρμας θα επικεντρωθεί σε έξυπνες στρατηγικές για αξιοποίηση, επένδυση και  εξευρωπαϊσμό, πιλοτικών περιπτώσεων μελέτης και εργαστηρίων με ενασχόληση στον τομέα του Πολιτιστικού Τουρισμού για να καλύψει τις ειδικές ανάγκες στη βιομηχανία του. Άλλοι ευρωπαϊκοί και μη ευρωπαϊκοί πολιτιστικοί χώροι και οικοσυστήματα θα έχουν πρόσβαση στην πλατφόρμα αυτή έτσι ώστε να μπορούν να επωφεληθούν από τα επιτεύγματα του έργου.

Στο έργο συμμετέχουν 18 εταίροι, εκ των οποίων και το ΤΕΠΑΚ με το Εργαστήριο Ψηφιακής Πολιτιστικής Κληρονομιάς (DHRLab) υπό τη διεύθυνση του Δρ. Μαρίνου Ιωαννίδη και η Ερευνητική Μονάδα Κοινωνικής Έρευνας και Περιφερειακής Ανάπτυξης Ηράκλειτος υπό τη διεύθυνση του Δρ. Αντώνη Θεοχάρους.

Το TExTOUR, το οποίο έχει χρηματοδοτηθεί από το πρόγραμμα Ορίζοντας 2020 (Horizon2020),  θα έχει διάρκεια 42 μηνών, με συνολικό προϋπολογισμό κοντά στα €4 εκατ.

Περαιτέρω πληροφορίες για το έργο TExTOUR μπορείτε να βρείτε στην ιστοσελίδα του έργου η οποία βρίσκεται υπό κατασκευή.  

Πηγή: Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο Κύπρου (https://bit.ly/3s5XZ6U)