• Posted 03-Sep-2020

SONY PICTURES ANIMATION and RISE CENTRE OF EXCELLENCE Partner for Research and Development of Innovative Pre-Production Methods for Animated Filmmaking

Sony Pictures Animation, the studio behind the Academy-Award®-winning feature “Spider-Man: Into the Spider-Verse,” has signed a partnership agreement with the Research Centre on Interactive Media, Smart Systems and Emerging Technologies – RISE Centre of Excellence based in Nicosia, Cyprus, to explore technological advances to enhance the creative process for filmmakers and artists working on the front-end of animation production.

Sony Pictures Animation and RISE CoE will collaborate to develop technological advances to assist in the early stages of production, including storyboarding.

During the pre-production phase of animation, story artists are responsible for creating hundreds of thousands of storyboards, which are critical in laying out a film’s story, visually communicating ideas and exploring high-level concepts and specific story beats before moving into physical production.

Through the partnership, RISE will contribute highly skilled researchers from the Computer Graphics and Machine Learning domains to collaborate with the expert technical team at Sony Pictures Animation with the goal of developing new technology that will allow artists to be nimbler and more efficient in the creation of storyboards for animated features, shorts, and series. Both parties will combine technical expertise in an effort to develop a set of prototype tools that will utilize advanced 3D and Machine Learning techniques that have the potential to revolutionize the industry, empowering storyboard artists by reducing iteration time and allowing them to focus on the creative.

Yiotis Katsambas, Director of Technology for Sony Pictures Animation, said of the partnership, “As we strive for higher-quality storytelling, our goal is to create technology that allows artists to be more creative. We do that by introducing smart tools that allow artists to explore creative ideas in ways that weren’t practical or even possible in the past.”

The partnership is the result of a close personal connection Katsambas has with Cyprus. A native of Nicosia, Katsambas has been recognized with several accolades from his home country, including the Cyprus Man of the Year in Arts (2008), and the Nicosia Honorary Medal (2019), awarded by the mayor of Nicosia Mr. Constantinos Yiorkadjis, following a decision of the Municipal Council for his technical achievements at Sony Pictures Animation and for his contribution to the making of “Spider-Man: Into the Spider-Verse.” Katsambas was also the recipient of the Hollywood Post Alliance Engineering Excellence Award (2013) for his role in the creation of industry standard pre-production software Flix.

“We are proud of SPA’s trust in us to form this collaboration and we are hopeful that by sharing best practices and combining our expertise we will help enhance the industry and its technologies,” says Yiorgos Chrysanthou, Research Director of RISE.

“The collaboration with SPA, one of the most creative animation studios in the world, ties into the fundamental goal of RISE to realize ideas from research labs into innovative and practical solutions for the real world. RISE is highly committed and has the skills and expertise in Computer Graphics and Animation, Computer Vision and Machine Learning to offer,” said Dr. Panayiotis Charalambous (team leader of the RISE V-EUPNEA: Living, Breathing Virtual Worlds MRG) who is leading these efforts, in close collaboration with RISE team leaders Dr. Alessandro Artusi (DeepCamera MRG) and Dr. Vassilis Vassiliades (LEAR MRG).

ABOUT SONY PICTURES ANIMATION

Sony Pictures Animation produces a variety of animated entertainment for audiences around the world. The visually groundbreaking and critically acclaimed "Spider-Man™: Into the Spider-Verse" is the studio’s latest release, and the winner of the 2019 Academy Award® for Best Animated Feature. The division is also behind hit film series such as "The Smurfs," "Cloudy with a Chance of Meatballs," and "Hotel Transylvania." Next for Sony Pictures Animation are the original feature comedy "Connected" produced by Phil Lord and Christopher Miller, and the studio’s first-ever animated musical "Vivo," featuring original songs by Lin-Manuel Miranda.

ABOUT RISE CoE

The Research Centre on Interactive Media, Smart Systems and Emerging Technologies is a Centre of Excellence in Research and Innovation on Information and Communication Technologies in Cyprus, aiming to empower knowledge and technology transfer in the region. It is a joint venture between the three public universities of Cyprus – University of Cyprus, Cyprus University of Technology, and, Open University of Cyprus – the Municipality of Nicosia, and two renowned international partners, the Max Planck Institute for Informatics, Germany, and the University College London, United Kingdom.

Source: RISE News (https://bit.ly/3lLPdZg)

 

Σημαντική συμφωνία συνεργασίας υπέγραψαν η SONY PICTURES ANIMATION και το Κέντρο Αριστείας  RISE για την Έρευνα και Ανάπτυξη Καινοτόμων μεθόδων κατά την προπαραγωγική φάση δημιουργίας ταινιών κινουμένων σχεδίων

Η Sony Pictures Animation (SPA), το βραβευμένο με Academy-Award® στούντιο πίσω από  την ταινία "Spider-Man: Into the Spider-Verse" υπέγραψε συμφωνία συνεργασίας με το Ερευνητικό Κέντρο στα Διαδραστικά Μέσα, στα Ευφυή συστήματα, και στις Αναδυόμενες Τεχνολογίες - RISΕ με έδρα τη Λευκωσία - Κύπρο, για την εξερεύνηση τεχνολογικών καινοτομιών με σκοπό την ενίσχυση της δημιουργικής διαδικασίας κατά την παραγωγή ταινιών κινουμένων σχεδίων.

Η Sony Pictures Animation (SPA) και το Κέντρο Αριστείας RISE θα συνεργαστούν για την ανάπτυξη τεχνολογίας που θα βοηθήσει στα αρχικά στάδια παραγωγής, συμπεριλαμβανομένου του εικονογραφημένου σεναρίου.

Κατά τη φάση προ-παραγωγής κινουμένων σχεδίων, οι καλλιτέχνες είναι υπεύθυνοι για τη δημιουργία εκατοντάδων χιλιάδων εικονογραφημένων πάνελ, τα οποία είναι κρίσιμα για την παρουσίαση της ιστορίας μιας ταινίας, μέσω των οποίων επικοινωνούν οπτικά τις ιδέες τους και διευκολύνουν την επεξεργασία του βασικού σεναρίου και επιμέρους σκηνών  πριν προχωρήσουν στην παραγωγή.

Μέσω της συνεργασίας, το RISE θα συνεισφέρει υψηλού επιπέδου ερευνητές με εξειδίκευση στους τομείς των Γραφικών με Υπολογιστή και Μηχανικής Μάθησης, οι οποίοι σε συνεργασία με την τεχνική ομάδα της Sony Pictures Animation θα έχουν ως στόχο την ανάπτυξη νέων τεχνολογιών  που θα επιτρέψουν στους καλλιτέχνες να είναι γρηγορότεροι και πιο αποτελεσματικοί κατά τη δημιουργία εικονογραφημένων σεναρίων, για ταινίες και σειρές. Και τα δύο μέρη θα συνδυάσουν την τεχνική τους εμπειρία σε μια προσπάθεια ανάπτυξης ενός συνόλου πρωτότυπων εργαλείων τα οποία θα χρησιμοποιούν προηγμένες τεχνικές τρισδιάστατων γραφικών και Μηχανικής Μάθησης που θα έχουν τη δυνατότητα να φέρουν επανάσταση στη βιομηχανία, ενδυναμώνοντας τους καλλιτέχνες μειώνοντας τον χρόνο επανάληψης και επιτρέποντάς τους ταυτόχρονα να επικεντρωθούν στο δημιουργικό κομμάτι.

Ο Γιώτης Κατσαμπάς, Διευθυντής Τεχνολογίας της Sony Pictures Animation, με τη συμφωνία δήλωσε, «Καθώς εργαζόμαστε για υψηλότερης ποιότητας ιστορίες, στόχος μας είναι να δημιουργήσουμε τεχνολογία που θα επιτρέπει στους καλλιτέχνες να είναι πιο δημιουργικοί. Το κάνουμε αυτό εισάγοντας έξυπνα εργαλεία που επιτρέπουν στους καλλιτέχνες να εξερευνήσουν δημιουργικές ιδέες με τρόπους που δεν ήταν πρακτικοί ή ακόμη και δυνατοί στο παρελθόν».

Η συνεργασία είναι το αποτέλεσμα μιας στενής προσωπικής σχέσης του Γιώτη Κατσαμπά με την Κύπρο. Με καταγωγή από τη Λευκωσία, ο Γιώτης Κατσαμπάς έχει αναγνωριστεί με αρκετές διακρίσεις στην Κύπρο συμπεριλαμβανομένου του βραβείου Κύπριου Άντρα της Χρονιάς στην κατηγορία Τεχνών (2008), και του Τιμητικού Μετάλλιου της Λευκωσίας (2019), που απονεμήθηκε από τον δήμαρχο Λευκωσίας Κωνσταντίνο Γιωρκάτζη για τα τεχνικά του επιτεύγματα στην Sony Pictures Animation και για τη συμβολή του στη δημιουργία της ταινίας  "Spider-Man: In the  Spider-Verse." Ο Κατσαμπάς ήταν επίσης ο παραλήπτης του Hollywood Post Alliance Engineering Excellence Award (2013) για το ρόλο του στη δημιουργία του λογισμικού προπαραγωγής, Flix.

«Είμαστε περήφανοι για την εμπιστοσύνη της SPA σε εμάς για τη δημιουργία αυτής της συνεργασίας και είμαστε αισιόδοξοι πως με την ανταλλαγή βέλτιστων πρακτικών και συνδυάζοντας την τεχνογνωσία μας, θα βοηθήσουμε στην ενίσχυση της βιομηχανίας και των τεχνολογιών της», δήλωσε ο Γιώργος Χρυσάνθου, Διευθυντής Έρευνας του RISE.

«Η συνεργασία με την SPA, ένα από τα πιο δημιουργικά στούντιο κινουμένων σχεδίων στον κόσμο, ταυτίζεται με τον θεμελιώδη στόχο του RISE, την μετατροπή ιδεών από τα ερευνητικά εργαστήρια σε καινοτόμες και πρακτικές λύσεις για τον πραγματικό κόσμο. Το RISE είναι πολύ προσηλωμένο σε αυτό το στόχο και έχει να προσφέρει τις δεξιότητες και την εξειδίκευση στους τομείς  των Γραφικών με Υπολογιστές, Κινησιογραφίας, Υπολογιστικής Όρασης  και Μηχανικής Μάθησης», δήλωσε ο Δρ. Παναγιώτης Χαραλάμπους (επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας του RISE V-EUPNEA: Living, Breathing Virtual Worlds) που ηγείται αυτών των προσπαθειών, σε στενή συνεργασία με τους επικεφαλής των ερευνητικών ομάδων του RISE Dr. Alessandro Artusi (Ερευνητική ομάδα DeepCamera) και Δρ. Βασίλη Βασιλειάδη (Ερευνητική ομάδα LEAR).

Σχετικά με την Sony Pictures Animation

Το στούντιο Sony Pictures Animation παράγει μια ποικιλία ψυχαγωγικών κινούμενων σχεδίων για το κοινό σε όλο τον κόσμο. Το οπτικά πρωτοποριακό και κριτικά αναγνωρισμένο "Spider-Man ™: Into the Spider-Verse "είναι η τελευταία κυκλοφορία του στούντιο και βραβεύθηκε με το βραβείο 2019 Academy Award® για Best Animated Feature. Το στούντιο βρίσκεται επίσης πίσω από επιτυχημένες σειρές ταινιών όπως "The Smurfs", "Cloudy with a Chance of Meatballs" και "Hotel Transylvania." Επιπρόσθετες δουλειές του Sony Pictures Animation είναι η πρωτότυπη κωμωδία "Connected" παραγωγής Φιλ Λορντ και Κρίστοφερ Μίλερ, και το πρώτο κινούμενο musical του στούντιο με τίτλο "Vivo" με αυθεντικά τραγούδια του Lin-Manuel Miranda.

Σχετικά με το RISE

Το RISE αποτελεί ένα Κέντρο Αριστείας στην Κύπρο που στοχεύει στην ενσωμάτωση της ακαδημαϊκής έρευνας και της βιομηχανικής καινοτομίας μέσω της μεταφοράς γνώσης και τεχνολογίας στην Κύπρο και την ευρύτερη περιοχή. Το RISE διεξάγει διεπιστημονική έρευνα και καινοτομία στον τομέα των Τεχνολογιών Πληροφορικής και Επικοινωνιών (ΤΠΕ) με έμφαση στην έρευνα διαδραστικών μέσων, έξυπνων συστημάτων και αναδυόμενων τεχνολογιών. Πρόκειται για μία κοινοπραξία μεταξύ των τριών δημοσίων πανεπιστημίων της Κύπρου (Πανεπιστήμιο Κύπρου, Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο Κύπρου, Ανοικτό Πανεπιστήμιο Κύπρου), του Δήμου Λευκωσίας, και δύο φημισμένων οργανισμών, το Ινστιτούτο Max Planck for Informatics (Γερμανία) και το University College London – UCL (Ηνωμένο Βασίλειο). Το RISE ενισχύει την επιστημονική, τεχνολογική και οικονομική ανάπτυξη στην Κύπρο και την Ευρώπη, αξιοποιώντας τη δύναμή της έρευνας για τη βελτίωση της καθημερινότητας και την επίλυση πραγματικών προβλημάτων. 

Πηγή: Νέα του RISE (https://bit.ly/3lLPdZg)