• Posted 24-Sep-2019

The future of European research must be inclusive - Jean-Eric Paquet

With Europe facing significant challenges over the next decade, it is vital that the EU’s research activities are designed not just by bureaucrats but by a wide range of voices to ensure that they’re fit for purpose, according to Jean-Eric Paquet, the European Commission's Director General for Research and Innovation.

Ελληνικό Κείμενο

He spoke to Horizon about how the European Commission’s new annual event, Research and Innovation Days, aims to shape the direction of European research over the next eight years.

You have €100 billion to spend on research, science and innovation between 2021 and 2027 under plans for the EU’s next funding programme, Horizon Europe. What are the main priorities for European research in the next decade?

Europe today is confronted with three main transitions: the climate-ecological transition, a social transition and an economic transition.

The climate-ecological one, I don't need to describe. The social one is very much about demographics and an ageing Europe, but it's also about technology - AI (artificial intelligence) - profoundly disrupting our social organisation. It's also about the fairness agenda and the need to really continue to uphold our European social model (balancing economic growth with social protection). The economic transition is about our competitiveness and also about revisiting our economic policy to better take into account constraints on growth, notably linked to planetary boundaries.

These three transitions are highly complex, including obvious trade-offs which can be politically costly, fiscally challenging and economically challenging.

Research and innovation provide knowledge to deal with (this). But more than (that), research and innovation provide packages of solutions to help public policies deal with these transitions.

In September the European Commission is hosting an event called Research and Innovation Days to get input from different sources about what should be in Horizon Europe. Can you explain the thinking behind this?

We decided as we were preparing Horizon Europe that we also needed to give space to engaging with stakeholders (such as academia, industry, civil society).

This is really a moment where we hope to be able to identify what Europe ... can do to provide solutions for dealing with the urgency of climate, for dealing with the fabric of our societies and for ensuring that our economies really uphold these two urgencies.

The Research and Innovation Days (are) conceived as a policy space to help develop a better interaction between research and innovation and all the other public policies which are enabled by research and innovation.

Given that much of Horizon Europe is already drafted (see box), how much opportunity is there for real input?

We have purposefully not completed the preparations, so the various documents and priorities as they are now are notionally ready at 80%. We still have quite some way to go until we are ready to implement Horizon Europe. And this last 20%, we want to co-design it with all stakeholders. And this is really what the Research and Innovation Days are about.

Can you give an example of what’s going to be covered?

It is a programme which covers all the main topics of the policy conversation. We have, for example, quite an exciting session which is labelled reinventing prosperity, which is really about discussing how do we engineer an economic policy, a growth model which tackles the climate transition, (and) is fair from the social point of view and allows Europe to be a key player in tomorrow's world.

Beyond (the conference), we have also organised a space at the heart of the event, (which) we call the ‘Horizon Europe village’ for now, and that space is physically set up to reproduce the structure of Horizon Europe and of the future strategic planning. There will be areas where we will be able to engage a conversation between Commission staff together with Member States and our stakeholders. (It’s) a more informal way along these three days to speak to Commission staff, those which really are in charge of preparing the priorities of Horizon Europe.

How important is it to also get the general public involved, particularly when there seems to be such a disconnect between people and policymakers?

It is clear that we absolutely need to find a way to reconnect the public discussions and the interest of citizens with European science. We need to reconcile the notion of scientific progress and the precautionary principle (taking a cautious approach to regulation where scientific evidence is lacking). It's a complicated discussion, one which is very legitimate, one which is very much also driven by concerns in society.

There has been a long discussion in Europe on GMOs, for example, which has spilled over into more recent techniques like gene editing. (These) are key debates for many parts of our society, but which sometimes also limit the capacity of Europe (as a whole) to come up with solutions, including to climate change, environmental and biodiversity challenges. These are discussions where our society is largely driven by concerns on progress. I think we need to reconnect better this discussion with the positive potential of science in providing solutions to the challenges, which are so important for our societies.

Getting people excited about European research is one of the main aims of Horizon Europe ‘missions’ – the five big challenges that Horizon Europe promises to tackle. How exactly will the general public be involved in these?

Horizon Europe will support missions in five main areas: climate adaptation, clean oceans, clean cities, agricultural soil health and food, and cancer. The real challenge of the missions is to identify a specific objective which would be a form of a European public good, driven by discussion with citizens which we would then aim at delivering over the next decade. I see this process of preparing the missions, identifying these specific objectives of the mission as a particularly powerful way to engage a dialogue with citizens.

What’s the one thing you want people to know about the future of European research?

Two things. Europe's future can only be built in a completely inclusive way. It cannot be built by European institutions or European administrations acting in isolation. And we will show that this is really what is needed and can be delivered at the Research and Innovation Days.

The second one is that yes, there are deep challenges which are really disrupting our societies, but Europe, in particular at a global level, is capable of tackling them and research and innovation will play a key part in that.

More information: https://horizon-magazine.eu/article/future-european-research-must-be-inclusive-jean-eric-paquet.html-0


Το μέλλον της έρευνας στην Ευρώπη πρέπει να είναι περιεκτικό - Jean-Eric Paquet

Δεδομένου ότι η Ευρώπη θα αντιμετωπίσει σημαντικές προκλήσεις κατά την επόμενη δεκαετία, σύμφωνα με τον Jean-Eric Paquet, το Γενικό Διευθυντή της Επιτροπής για την Έρευνα και την Καινοτομία, , είναι ζωτικής σημασίας να γίνει σχεδιασμός των ερευνητικών δραστηριοτήτων της ΕΕ όχι μόνο από γραφειοκράτες αλλά και από ένα ευρύ φάσμα φωνών. Αυτό ο σχεδιασμός θα διασφαλίσει ότι οι ερευνητικές δραστηριότητες θα είναι κατάλληλες για την αντιμετώπιση των μελλοντικών προκλήσεων.  

Ο Jean-Eric Paquet μίλησε στο «Horizon» σχετικά με το πώς η νέα ετήσια εκδήλωση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, «Ημέρες Έρευνας και Καινοτομίας», στοχεύει στη διαμόρφωση της κατεύθυνσης που θα πάρει η ευρωπαϊκή έρευνα κατά τα επόμενα οκτώ χρόνια.

Σύμφωνα με τα σχέδια για το επόμενο πρόγραμμα χρηματοδότησης της ΕΕ «Ορίζων Ευρώπη», έχετε €100 δισεκατομμύρια για δαπάνες έρευνας, επιστήμης και καινοτομίας μεταξύ 2021 και 2027. Ποιες είναι οι κύριες προτεραιότητες της ευρωπαϊκής έρευνας κατά την επόμενη δεκαετία;

Η Ευρώπη σήμερα βρίσκεται αντιμέτωπη με τρεις κύριες μεταβάσεις: την κλιματική και οικολογική μετάβαση, την κοινωνική μετάβαση και την οικονομική μετάβαση.

Δεν χρειάζεται περιγραφή της κλιματικής και οικολογικής μετάβασης. Η κοινωνική μετάβαση είναι σχετική με τη δημογραφία και μια γηράσκουσα Ευρώπη, αλλά επίσης αφορά και την τεχνολογία - την τεχνητή νοημοσύνη (AI) – η οποία διαταράσσει βαθιά την οργάνωση της κοινωνίας μας. Πρόκειται επίσης για την ατζέντα της δικαιοσύνης και την ανάγκη να συνεχίσουμε πραγματικά να υποστηρίζουμε το ευρωπαϊκό κοινωνικό μας μοντέλο (εξισορρόπηση της οικονομικής ανάπτυξης με την κοινωνική προστασία). Η οικονομική μετάβαση αφορά την ανταγωνιστικότητά μας, αλλά και την επανεξέταση της οικονομικής μας πολιτικής, προκειμένου να λάβουμε καλύτερα υπόψη τους περιορισμούς στην ανάπτυξη, ιδίως σε σχέση με τα πλανητικά όρια.

Αυτές οι τρεις μεταβάσεις είναι πολύ σύνθετες, συμπεριλαμβανομένων και προφανών συμβιβασμών που πρέπει να γίνει, οι οποίοι μπορεί να είναι πολιτικά δαπανηροί και να επιβάλουν δημοσιονομικές και οικονομικές προκλήσεις.

Η έρευνα και η καινοτομία παρέχουν γνώσεις για να το αντιμετωπίσουν αυτό. Αλλά περισσότερο από αυτό, η έρευνα και η καινοτομία παρέχουν πακέτα λύσεων για να βοηθήσουν τις δημόσιες πολιτικές να αντιμετωπίσουν αυτές τις μεταβάσεις.

Το Σεπτέμβριο η Ευρωπαϊκή Επιτροπή διοργανώνει μια εκδήλωση με τίτλο «Ημέρες Έρευνας και Καινοτομίας» για να αντλήσει πληροφορίες από διαφορετικές πηγές σχετικά με το τι πρέπει να υπάρχει στο πρόγραμμα χρηματοδότησης «Ορίζων Ευρώπη». Μπορείτε να εξηγήσετε το σκεπτικό πίσω από αυτό;

Αποφασίσαμε, κατά την προετοιμασία του προγράμματος «Ορίζων Ευρώπη», ότι έπρεπε επίσης να δώσουμε χώρο για συνεργασία με τους ενδιαφερόμενους φορείς, όπως ο ακαδημαϊκός τομέας, η βιομηχανία, η κοινωνία των πολιτών.

Αυτή είναι η στιγμή όπου ελπίζουμε να μπορέσουμε να εντοπίσουμε τι μπορεί να κάνει η Ευρώπη για να προσφέρει λύσεις για την αντιμετώπιση του επείγοντος χαρακτήρα της κλιματικής αλλαγής, για την διαχείριση του βασικού ιστού της κοινωνίας μας και για να διασφαλίσουμε ότι οι οικονομίες μας θα υποστηρίξουν πραγματικά αυτές τις δύο επείγουσες καταστάσεις .

Οι Ημέρες Έρευνας και Καινοτομίας θεωρούνται ως χώρος πολιτικής για την ανάπτυξη μιας καλύτερης αλληλεπίδρασης μεταξύ έρευνας και καινοτομίας και όλων των άλλων δημόσιων πολιτικών που εξαρτώνται από την έρευνα και την καινοτομία.

Δεδομένου ότι μεγάλο μέρος του προγράμματος «Ορίζων Ευρώπη» έχει ήδη συνταχθεί, υπάρχει όντως πιθανότητα συμβολής στο κείμενο του προγράμματος;

Δεν ολοκληρώσαμε τις προετοιμασίες εξ’ επί τούτου. Με αυτό το τρόπο τα διάφορα έγγραφα και οι προτεραιότητες, όπως είναι τώρα, είναι στο 80%. Έχουμε ακόμα αρκετό δρόμο για να προχωρήσουμε μέχρι να είμαστε έτοιμοι να εφαρμόσουμε το πρόγραμμα «Ορίζων Ευρώπη». Αυτό το τελευταίο 20%, θέλουμε να το σχεδιάσουμε με όλους τους ενδιαφερόμενους. Και για αυτό το λόγο ακριβώς διοργανώνουμε τις Ημέρες Έρευνας και Καινοτομίας.

Μπορείτε να μας δώσετε ένα παράδειγμα για τα θέματα θα οποία καλύπτονται από το πρόγραμμα της εκδήλωσης;

Το πρόγραμμα της εκδήλωσης καλύπτει όλα θα κύρια θέματα τα οποία βρίσκονται στις πολιτικές συζητήσεις. Έχουμε, για παράδειγμα, μια συζήτηση για τον επαναπροσδιορισμό της ευημερίας η οποία επικεντρώνετε στο πώς σχεδιάζουμε μια οικονομική πολιτική και σε ένα μοντέλο ανάπτυξης που αντιμετωπίζει τη κλιματική μετάβαση και είναι δίκαιο από κοινωνική άποψη και επιτρέπει στην Ευρώπη να αποτελέσει βασικό παράγοντα στον κόσμο του αύριο.

Πέρα από το συνέδριο, οργανώσαμε επίσης ένα χώρο στο επίκεντρο της εκδήλωσης, το οποίο αποκαλούμε "Horizon Europe village", και η φυσική υπόσταση του χώρου αυτού δημιουργήθηκε για να αναπαράγει τη δομή του προγράμματος «Ορίζων Ευρώπη» και του μελλοντικού στρατηγικού σχεδιασμού. Θα υπάρχουν χώροι στους οποίους θα μπορούμε να έχουμε συζητήσεις μεταξύ του προσωπικού της Επιτροπής μαζί με τα κράτη μέλη και τα ενδιαφερόμενα μέρη. Θα είναι ένας πιο άτυπος τρόπος, κατά τις τρεις αυτές ημέρες, για να μιλήσετε με το προσωπικό της Επιτροπής, οι οποίοι είναι εκείνοι που είναι πραγματικά υπεύθυνοι για την προετοιμασία των προτεραιοτήτων του προγράμματος «Ορίζων Ευρώπη».

Πόσο σημαντική είναι η συμμετοχή του ευρύτερου κοινού, ιδιαίτερα όταν φαίνεται να υπάρχει μια απόσταση μεταξύ των πολιτών και των πολιτικών;

Είναι απολύτως σαφές ότι χρειάζεται να βρούμε έναν τρόπο να υπάρξει επανασύνδεση των δημόσιων συζητήσεων και του ενδιαφέροντος των πολιτών για την ευρωπαϊκή επιστήμη. Πρέπει να υπάρξει συμφιλίωση της έννοιας της επιστημονικής προόδου και της αρχής της προφύλαξης (υιοθετώντας μια προσεκτική προσέγγιση της νομοθέτησης όπου δεν υπάρχουν επαρκή επιστημονικά στοιχεία). Πρόκειται για μια περίπλοκη και βάσιμη συζήτηση, η οποία είναι βασισμένη στις ανησυχίες της κοινωνίας.

Για παράδειγμα, υπάρχει μια μακρά συζήτηση στην Ευρώπη για τους ΓΜΟ,  η οποία συζήτηση έχει μεταφερθεί σε πιο πρόσφατες τεχνικές όπως η επεξεργασία γονιδίων. Αυτές οι συζητήσεις είναι βασικές για πολλά μέρη της κοινωνίας μας, αλλά μερικές φορές περιορίζουν επίσης την ικανότητα της Ευρώπης (στο σύνολό της) να βρει λύσεις, μεταξύ άλλων για την κλιματική αλλαγή, τις προκλήσεις του περιβάλλοντος και τη βιοποικιλότητα. Πρόκειται για συζητήσεις όπου η κοινωνία μας οδηγείται σε μεγάλο βαθμό από ανησυχίες για την πρόοδο. Πιστεύω ότι πρέπει να επαναφέρουμε σε αυτή τη συζήτηση τις θετικές δυνατότητες της επιστήμης για την παροχή λύσεων στις προκλήσεις που είναι τόσο σημαντικές για τις κοινωνίες μας.

Η ευαισθητοποίηση των πολιτών για την ευρωπαϊκή έρευνα είναι ένας από τους κύριους στόχους των αποστολών του «Ορίζων Ευρώπη» - οι πέντε μεγάλες προκλήσεις που το πρόγραμμα «Ορίζων Ευρώπη» υπόσχεται να αντιμετωπίσει. Πώς ακριβώς θα εμπλακεί το ευρύ κοινό σε αυτές;

Το πρόγραμμα «Ορίζων Ευρώπη» θα υποστηρίξει αποστολές σε πέντε βασικούς τομείς: την προσαρμογή στο κλίματα, τους καθαρούς ωκεανούς, τις καθαρές πόλεις, την υγεία των γεωργικών εδαφών και τα τρόφιμα και τον καρκίνο. Η πραγματική πρόκληση των αποστολών είναι να προσδιοριστεί ένας συγκεκριμένος στόχος, ο οποίος θα είναι μια μορφή ευρωπαϊκού δημόσιου συμφέροντος που θα βασίζεται στη συζήτηση με τους πολίτες, την οποία στη συνέχεια, θα θέλαμε να επιτύχουμε κατά την επόμενη δεκαετία. Θεωρώ αυτή τη διαδικασία προετοιμασίας των αποστολών και προσδιορισμού των συγκεκριμένων στόχων των αποστολών, ως ιδιαίτερα ισχυρό μέσο για την έναρξη διαλόγου με τους πολίτες.

Ποιο είναι ένα πράγμα που θέλετε να γνωρίζει ο κόσμος για το μέλλον της ευρωπαϊκής έρευνας;

Δύο πράγματα. Το μέλλον της Ευρώπης μπορεί να οικοδομηθεί μόνο με ένα εντελώς περιεκτικό τρόπο. Δεν μπορεί να οικοδομηθεί από τα ευρωπαϊκά θεσμικά όργανα ή τις ευρωπαϊκές διοικήσεις που ενεργούν μεμονωμένα. Και θα δείξουμε στις Ημέρες Έρευνας και Καινοτομίας ότι αυτό είναι πραγματικά αυτό που χρειάζεται.

Το δεύτερο είναι ότι ναι, υπάρχουν σοβαρές προκλήσεις που διαταράσσουν πραγματικά τις κοινωνίες μας, αλλά η Ευρώπη, ιδίως σε παγκόσμιο επίπεδο, είναι σε θέση να τις αντιμετωπίσει και η έρευνα και η καινοτομία θα διαδραματίσουν καίριο ρόλο σε αυτό.

Περισσότερες πληροφορίες: https://horizon-magazine.eu/article/future-european-research-must-be-inclusive-jean-eric-paquet.html-0