• Posted 16-May-2019

Horizon Europe sign-off ‘sends signal’ to EU budget negotiators, says Moedas

EU leaders and scientists need to loudly “defend” the proposed increase in EU research funding ahead of crunch budget talks in the autumn, said research commissioner Carlos Moedas, speaking after the Parliament’s industry and research committee passed a deal on Tuesday 02 April that paints an enthusiastic vision of the EU’s future research prowess, with more money for Horizon Europe than any EU research programme to date.

Ελληνικό Κείμενο

The agreement on Horizon Europe sends “a strong signal to negotiators” for the EU’s broad, long-term financial plan, Moedas told the committee meeting. “Our task now is to defend our budget,” he said. The outline for Horizon Europe thrashed out by MEPs and governments puts a greater focus on innovation and initiatives to help poorer countries compete for money. The entire Parliament will now vote on the deal on April 17, before it breaks up for the May elections.

The Commission proposes €94.1 billion for Horizon Europe – due to launch in 2021 – up from €77 billion for the current research programme, Horizon 2020. Before the money can be finalised, member states need to reach unanimous agreement on the overall 2021-2027 spending in the multinational financial framework (MFF). That is unlikely to happen before the end of 2019 at the earliest. The Parliament wants to increase the Horizon Europe budget to €120 billion. “We are ambitious. You see that we want to reflect the digital revolution, we want to go big on quantum, and we want to go big on artificial intelligence. We also have answers for the climate protesters on the street,” said Christian Ehler MEP.

So far, member states do not appear particularly receptive to increasing the EU budget. Countries that are net contributors, like Sweden, France and Germany, need convincing that spending more on the EU will be worth it for them. Another obstacle for the research is competition for funds from farmers and poorer regions, two big recipients of EU money. The European Commission’s proposal last year to cut agriculture subsidies and reduce cohesion funding for eastern member states was met with howls of disapproval in some quarters.

MEPs failed in their demand that researchers in poorer countries should earn an additional 25 per cent on top of all the personnel costs funded through Horizon Europe. Instead, negotiators agreed to new efforts to widen participation for eastern and southern EU countries. Today’s deal confirms new measures, such as advance checking of grant applications and advising institutions on how to improve them, and a “hop-on” provision whereby winning research consortia can secure additional funding if poorer institutions join them at a later date.

While there is still a way to go before Horizon Europe is set in stone, the Commission can begin preparations to ensure it starts as soon as the current research programme, Horizon 2020, winds up at the end of next year. The newly agreed deal includes five missions and eight partnerships. The commissioner said he would begin recruiting the missions’ advisory boards and planning the partnerships after the plenary vote in April. Missions, which will include broad efforts to tackle problems including cancer and plastic pollution, will have people “talking about EU research on the streets” for the first time, the commissioner predicted.

The Horizon Europe text includes a new culture and creative section, which will be dedicated to boosting R&D in Europe’s tech, gaming and arts sectors. It also introduces new terms and conditions for the European Innovation Council (EIC), the technology commercialisation agency set up by Moedas.

More information: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/horizon-europe-sign-sends-signal-eu-budget-negotiators-says-moedas


Η υπογραφή του προγράμματος Ορίζων Ευρώπη στέλνει ένα μήνυμα στους διαπραγματευτές του προϋπολογισμού της ΕΕ, σύμφωνα με το Moedas

Η επιτροπή του Ευρωκοινοβουλίου για τη βιομηχανία και την έρευνα ψήφισε μια συμφωνία στις 2 Απριλίου που σκιαγραφεί ένα ενθουσιώδες όραμα για τη μελλοντική ερευνητική ικανότητα της Ευρωπαϊκής Ένωσης (ΕΕ) με περισσότερα χρήματα για το πρόγραμμα Ορίζων Ευρώπη από οποιοδήποτε άλλο ερευνητικό πρόγραμμα της ΕΕ μέχρι σήμερα. Ακολουθώντας τη ψήφιση της συμφωνίας, ο Ευρωπαίος Επίτροπος για την έρευνα Carlos Moedas είπε σε ομιλία του ότι οι ηγέτες και οι επιστήμονες της ΕΕ πρέπει να αμυνθούν σθεναρά την προτεινόμενη αύξηση της χρηματοδότησης της έρευνας της ΕΕ πριν από τις σημαντικές συνομιλίες του φθινοπώρου για τον προϋπολογισμό. 

Ο Moedas είπε στη συνάντηση της επιτροπής ότι η συμφωνία για το πρόγραμμα Ορίζων Ευρώπη στέλνει ένα ισχυρό μήνυμα στους διαπραγματευτές για το ευρύ και μακροπρόθεσμο χρηματοδοτικό σχεδιασμό της ΕΕ. Επίσης ο Επίτροπος είπε ότι «το καθήκον μας τώρα είναι να υπερασπιστούμε τον προϋπολογισμό μας.» Το σχέδιο για το πρόγραμμα Ορίζων Ευρώπη που συμφωνήθηκε, μετά από λεπτομερείς συζητήσεις μεταξύ βουλευτών του Ευρωκοινοβουλίου και των κυβερνήσεων, δίνει μεγαλύτερη έμφαση στη καινοτομία και σε πρωτοβουλίες για να βοηθήσει τις πιο φτωχές χώρες να διαγωνιστούν για τη χρηματοδότηση. Όλο το Ευρωκοινοβούλιο θα ψηφίσει για την συμφωνία στις 17 Απριλίου, προτού διαλυθεί για τις εκλογές του Μάη.

Η Επιτροπή προτείνει €94,1 δις για το πρόγραμμα Ορίζων Ευρώπη (που θα ξεκινήσει το 2021) από τα €77 δις για το τρέχον πρόγραμμα έρευνας Ορίζων 2020. Πριν από την ολοκλήρωση των κονδυλίων, τα κράτη μέλη πρέπει να φτάσουν σε ομόφωνη συμφωνία για το σύνολο των δαπανών για τη περίοδο 2021-2027  του πολυεθνικού δημοσιονομικού πλαισίου (ΠΔΠ). Αυτό είναι απίθανο να συμβεί πριν από το τέλος του 2019. Το Κοινοβούλιο θέλει να αυξήσει τον προϋπολογισμό του προγράμματος Ορίζων Ευρώπη σε €120 δις. "Είμαστε φιλόδοξοι. Βλέπετε ότι θέλουμε να συμβαδίζουμε με την ψηφιακή επανάσταση, θέλουμε να κάνουμε μεγάλα πράγματα στους τομείς της κβαντικής και της τεχνητής νοημοσύνης. Έχουμε επίσης απαντήσεις για τους διαδηλωτές στο δρόμο για τη κλιματική αλλαγή», δήλωσε ο Ευρωβουλευτής Christian Ehler.

Μέχρι στιγμής, τα κράτη μέλη δεν φαίνονται ιδιαίτερα δεκτικά προς την αύξηση του προϋπολογισμού της ΕΕ. Οι χώρες που είναι καθαροί συνεισφορείς, όπως η Σουηδία, η Γαλλία και η Γερμανία, χρειάζεται να πειστούν ότι οι αύξηση των δαπανών τους προς την ΕΕ θα αξίζει για αυτούς. Ένα άλλο εμπόδιο για την έρευνα είναι ο ανταγωνισμός για κεφάλαια από αγρότες και φτωχότερες περιφέρειες που αποτελούν δύο μεγάλους αποδέκτες των κονδυλίων της ΕΕ. Η πρόταση της Ευρωπαϊκής Επιτροπής πέρυσι για τη μείωση των γεωργικών επιδοτήσεων και τη μείωση της χρηματοδότησης της συνοχής για τα ανατολικά κράτη μέλη αντιμετωπίστηκε με ορμητικούς λόγους αποδοκιμασίας σε ορισμένες περιοχές.

Οι ευρωβουλευτές απέτυχαν στο αίτημά τους για να κερδίζουν οι ερευνητές στις φτωχότερες χώρες επιπλέον 25% πάνω από το σύνολο του προσωπικού κόστους που χρηματοδοτείται μέσω του προγράμματος Ορίζων Ευρώπη. Αντ' αυτού, οι διαπραγματευτές συμφώνησαν σε νέες προσπάθειες για τη διεύρυνση της συμμετοχής των χωρών της Ανατολικής και της Νότιας ΕΕ. Η σημερινή συμφωνία επιβεβαιώνει νέα μέτρα, όπως ο εκ των προτέρων έλεγχος των αιτήσεων επιχορήγησης και η παροχή συμβουλών σε ιδρύματα σχετικά με τον τρόπο βελτίωσής τους, καθώς και μια διάταξη "hop-on", σύμφωνα με την οποία οι κοινοπραξίες έρευνας που λαμβάνουν επιχορηγήσεις να μπορούν να εξασφαλίσουν πρόσθετη χρηματοδότηση εάν φτωχότερα ιδρύματα προσχωρήσουν στις κοινοπραξίες αυτές αργότερα.

Παρόλο που υπάρχει ακόμη δρόμος για να περάσει το πρόγραμμα Ορίζων Ευρώπη, η Επιτροπή μπορεί να ξεκινήσει τις προετοιμασίες για να εξασφαλίσει ότι το πρόγραμμα θα αρχίσει μόλις το τρέχον ερευνητικό πρόγραμμα, το πρόγραμμα Ορίζων 2020, τερματιστεί στο τέλος του επόμενου έτους. Η συμφωνία που εγκρίθηκε πρόσφατα περιλαμβάνει πέντε πεδία αποστολών και οκτώ πεδία συνεργασίας. Ο Επίτροπος δήλωσε ότι μετά την ψηφοφορία στην ολομέλεια του Ευρωκοινοβουλίου τον Απρίλιο, θα αρχίσει να προσλαμβάνει άτομα για τις συμβουλευτικές επιτροπές των αποστολών και να προγραμματίζει τις συνεργασίες. Επίσης ο Επίτροπος είπε ότι οι αποστολές, οι οποίες θα περιλαμβάνουν προσπάθειες για την αντιμετώπιση προβλημάτων όπως ο καρκίνος και η ρύπανση από τα πλαστικά, θα κάνουν για πρώτη φορά ανθρώπους να "μιλάνε για την έρευνα της ΕΕ στους δρόμους".

Το κείμενο του προγράμματος Ορίζων Ευρώπη περιλαμβάνει μια νέα πολιτιστική και δημιουργική ενότητα, η οποία θα αφιερωθεί στην ενίσχυση της έρευνας και καινοτομίας στους τομείς της τεχνολογίας, των παιχνιδιών και των τεχνών της Ευρώπης. Εισάγει επίσης νέους όρους και προϋποθέσεις για το Ευρωπαϊκό Συμβούλιο Καινοτομίας, τον οργανισμό εμπορικής αξιοποίησης της τεχνολογίας που ίδρυσε ο Moedas.

Για περισσότερες πληροφορίες: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/horizon-europe-sign-sends-signal-eu-budget-negotiators-says-moedas