• Posted 02-Apr-2019

European Universities battle for €60M funding in giant matchmaking competition

European universities have been busy matchmaking and as a result the European Commission has received 54 joint submissions for its new €60 million scheme to build ‘Networks of European Universities.’

Ελληνικό Κείμενο

The competition has inspired over 200 universities to sign declarations of intent to boost collaboration in research, infrastructure, student mobility and academic curricula.

While universities team up all the time, the Commission says the goal of this particular programme is to boost European cooperation and strengthen academic performance. The €60 million will be awarded to 12 teams in its first year. The scheme is also intended to help smaller, regional universities that do not have the same demand from prospective students as some of the continent’s most selective schools, like Oxford, the Technical University of Munich or KU Leuven. Those universities have the ability to recruit high-performing students from anywhere, insulating them somewhat from funding difficulties.

It is hoped the scheme will lead to composite degrees and allow students and researchers to travel between European institutes with ease. A student reading European studies, for example, could take history in Brussels, EU law in Rome and economics in Warsaw. The Commission says students or staff should attempt to learn the language of the country they live in.

Although Europe funds student exchanges through schemes such as Erasmus, fewer than 6 per cent of students spend time at other universities. Many of the deals involve long-term partners. One of the largest submissions is the ECIU University alliance, an association of 13 universities from countries including Italy, Portugal, Lithuania, Germany and Norway. If funded, the ECIU University project would kick-off in November. In the first year, the group would start with several small cross border research challenges involving students, teachers and researchers that last for only a few days or weeks. This will scale up to bigger, so-called ‘strategic challenges’ that will take six months or more.

With 13 participating institutes, any funding would stretch thinly, but the group can investigate top up funding from government.

The EU scheme follows a proposal in 2017 by French President Emmanuel Macron to create 20 cross border university networks, of about four partners each. Shortly after he put forward the plan in a speech at the Sorbonne, the Commission adopted it, with a timetable of 2024. Macron’s involvement has given the initiative additional credibility and cachet in higher education circles, and not least in France, with 21 of the proposals involving at least one French university. Other universities, which ordinarily would be eager participants in EU research projects are saying, ‘not so fast’. Some are holding back until the second round of the competition later this year.

More information: https://sciencebusiness.net/news/european-universities-battle-eu60m-funding-giant-matchmaking-competition


Ευρωπαϊκά πανεπιστήμια μάχονται για επιχορήγηση €60 εκ. σε ένα γιγαντιαίο διαγωνισμό δημιουργίας συνεργασιών

Ευρωπαϊκά πανεπιστήμια ήταν απασχολημένα με τη δημιουργία συνεργασιών μεταξύ τους και ως αποτέλεσμα οι Ευρωπαϊκή Επιτροπή έλαβε 54 κοινές προτάσεις για το νέο της πρόγραμμα, που ανέρχεται στα €60 εκ., για τη δημιουργία του «Δικτύου Ευρωπαϊκών Πανεπιστημίων». Ο διαγωνισμός ενέπνευσε περισσότερα από 200 πανεπιστήμια να υπογράψουν δηλώσεις προθέσεων για τη προώθηση της συνεργασίας στην έρευνα, τις υποδομές, τη διακίνηση φοιτητών και τα ακαδημαϊκά προγράμματα σπουδών.

Ενώ τα πανεπιστήμια συνεργάζονται συνεχώς, η Επιτροπή λέει ότι ο στόχος αυτού του συγκεκριμένου προγράμματος είναι να προωθήσει τη συνεργασία και να ενδυναμώσει την ακαδημαϊκή επίδοση σε Ευρωπαϊκό επίπεδο. Τον πρώτο χρόνο τα €60 εκ θα απονεμηθούν  σε 12 ομάδες. Το πρόγραμμα επίσης στοχεύει στη βοήθεια μικρότερων, τοπικών πανεπιστημίων τα οποία δεν έχουν την ίδια ζήτηση από υποψήφιους σπουδαστές όπως κάποιες από τις ποιο επιλεκτικές σχολές της Ευρώπης, όπως το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης (University of Oxford), το Τεχνικό Πανεπιστήμιο του Μονακό (Technische Universität München) ή το KU Leuven. Αυτά τα πανεπιστήμια έχουν την δυνατότητα να επιστρατεύσουν φοιτητές υψηλής απόδοσης από παντού, προστατεύοντάς τους κάπως, από δυσκολίες για χρηματοδότηση. 

Υπάρχει η ελπίδα ότι το πρόγραμμα θα οδηγήσει σε σύνθετα πτυχία και θα επιτρέψει σε φοιτητές και ερευνητές να ταξιδέψουν μεταξύ των Ευρωπαϊκών ιδρυμάτων με ευκολία. Για παράδειγμα, ένας φοιτητής Ευρωπαϊκών σπουδών θα μπορούσε να παρακολουθεί το μάθημα της ιστορίας στις Βρυξέλλες, το μάθημα του δίκαιου της Ευρωπαϊκής Ένωσης στη Ρώμη και οικονομικά στη Βαρσοβία. Η Επιτροπή ακόμη λέει ότι οι φοιτητές ή το προσωπικό θα πρέπει να προσπαθήσουν να μάθουν τη γλώσσα της χώρας στην οποία ζουν.

Παρότι η Ευρώπη επιχορηγεί της ανταλλαγές φοιτητών μέσω προγραμμάτων όπως το Erasmus, λιγότερο από το 6% των φοιτητών περνούν χρόνο σε άλλα πανεπιστήμια. Πολλές από τις συνεργασίες περιλαμβάνουν εταίρους που συνεργάζονται σε μακροπρόθεσμο επίπεδο. Μια από τις μεγαλύτερες υποβολές προτάσεων, σε ότι αφορά των αριθμό των εταίρων, είναι από το ECIU University Alliance, ένας οργανισμός 13 πανεπιστημίων από χώρες όπως η Ιταλία, Πορτογαλία, Λιθουανία, Γερμανία και Νορβηγία. Αν επιχορηγηθεί το έργο του ECIU University θα ξεκινήσει το Νοέμβριο. Το πρώτο χρόνο, η ομάδα θα κάνει την αρχή με διάφορες μικρές διασυνοριακές ερευνητικές προκλήσεις  που θα διαρκούν μόνο λίγες μέρες ή εβδομάδες, εμπλέκοντας φοιτητές, καθηγητές και ερευνητές. Αυτό θα οδηγήσει σε μεγαλύτερες «στρατηγικές προκλήσεις», όπως αποκαλούνται, που θα διαρκούν έξι μήνες ή περισσότερο.

Με τη συμμετοχή 13 ιδρυμάτων, το κάθε πανεπιστήμιο θα λάβει ένα μικρό ποσοστό επί της χρηματοδότησης, παρόλα αυτά η ομάδα μπορεί να ψάξει για πρόσθετη χρηματοδότηση μέσω επιχορήγησης από την κυβέρνηση.   

Αυτό το Ευρωπαϊκό πρόγραμμα ακολουθεί τη πρόταση του Γάλλου προέδρου Εμμανουέλ Μακρόν το 2017 για τη δημιουργία 20 διασυνοριακών πανεπιστημιακών δικτύων, που θα αποτελούνται από περίπου τέσσερεις εταίρους το καθένα. Αφού εξέθεσε τη πρότασή του σε μια ομιλία στη Σορβόννη,  η Επιτροπή σε σύντομο χρονικό διάστημα την υιοθέτησε, με χρονοδιάγραμμα για το 2024. Η εμπλοκή του Μακρόν έδωσε στη πρωτοβουλία επιπρόσθετη αξιοπιστία και επιρροή στους κύκλους της ανώτερης και ανώτατης εκπαίδευσης, και όχι λιγότερο στη Γαλλία, με 21 από τις προτάσεις να περιλαμβάνουν τουλάχιστον ένα Γαλλικό πανεπιστήμιο. Άλλα πανεπιστήμια που κανονικά θα ήταν ένθερμοι συμμετέχοντες σε προγράμματα χρηματοδοτούμενα από την Ευρωπαϊκή Ένωση, λένε «όχι τόσο γρήγορα». Κάποια περιμένουν για το δεύτερο γύρο του διαγωνισμού που θα λάβει μέρος αργότερα μέσα στη χρονιά.

Για περισσότερες πληροφορίες: https://sciencebusiness.net/news/european-universities-battle-eu60m-funding-giant-matchmaking-competition