• Posted 12-Feb-2019

European Parliament backs bigger €120B EU research budget

MEPs give formal backing to Commission’s next big research programme – and want to spend more than the €94.1B already proposed. Several members states oppose that, setting scene for at least another year of wrangling.

Ελληνικό Κείμενο

The European Parliament gave its formal stamp of approval to the EU’s next big research programme, Horizon Europe – moving forward legislation for it and calling for a €120 billion budget, a 27.5 per cent increase on the €94.1 billion proposed by the European Commission

The vote 12 December, following a lockdown of the Parliament after a terrorist attack here, was a necessary milestone on the road to starting the new programme in 2021. But several member states, led by the Netherlands, have already come out against the kind of big budget rise that the Parliament espoused – so the vote sets the scene for what’s likely to be at least another year of arguing among the Parliament, Council and Commission.

Nevertheless, Dan Nica, a Parliamentary rapporteur for one of the two draft laws establishing Horizon Europe, says he thinks member states will come around.

Wednesday's vote followed a subdued debate late on Tuesday night, which took place behind locked doors due to the terrorist attack at the nearby Christmas market. Nobody, including MEPs, was allowed to leave the building.

While a few MEPs wanted to stop the debate, Italy’s Antonio Taijani and Poland’s Zdizław Krasnodębski argued it would be wrong to let terrorists stop a democratic debate, and most members present seemed to agree. On Wednesday, most of those who had been locked in until the early hours of the morning looked tired, but unperturbed.

Horizon Europe is the successor programme to Horizon 2020, the EU's eighth consecutive multi-year funding programme for research and innovation. Horizon Europe will run from 2021 to 2027, and was first proposed by the Commission in June. 

‘We failed’ to hit R&I targets

The other rapporteur for Horizon Europe is Christian Ehler, an MEP for Germany's Christian Democratic Union (CDU). The Commission’s overall budget plan for the 2020s calls for cuts in agriculture and development spending, to make more room for research, defence and other priorities. 

Ehler, was referring to prior commitments to raise total public and private R&D spending in the EU to 3 per cent of GDP by 2020, but recent figures published by Eurostat, the Commission's official statistics service, shows most member states are nowhere near that target. The EU average in 2017 was 2.07 per cent.  

"We failed," said Ehler. "In China, the average is somewhere between three and five per cent, in the United States it's substantially beyond three per cent, and the question with that budget is really, 'do we want to fix the problem?' Do we have an attempt to be competitive in global terms, or not?" He acknowledged that even a Horizon budget of €120 billion would not hit the target, but he said it would be "a game changer." 

How much money ultimately goes to Horizon Europe will depend on what happens in Council negotiations over the long-term budget for the EU as a whole, called the Multiannual Financial Framework, or MFF. The Commission had hoped that the MFF would be agreed by the EU summit in Sibiu, Romania, on 9 May 2019, but on 4 December it pushed that deadline back to next October.

In principle, the only criteria for winning grants under Horizon Europe will be scientific "excellence," meaning the quality of the research project. But MEPs amended the legislation to dedicate more money for "spreading excellence and widening." In practice, that means spending more money in poorer member states, the rationale being that "excellence" favours rich countries that can invest a lot in R&D.

The only new amendments were minor changes to sections dealing with health research.

Ehler said in an interview after the vote that "the problem had been that we had so many discussions up front on what could be the potential harm of a technology, where we weren't actually in the phase of implementing the technology," he said. He said the innovation principle, however defined, was born of a desire "to make sure that we don't limit innovation in the first phase, it should be really open science." He dismissed claims that the innovation principle was the result of industry lobbying.

Still no Brexit clarity

Other MEPs wanted to guarantee that UK scientists would still be able to participate in EU-funded research, but their amendment fell. Neither the Commission's text nor the one adopted by Parliament mentions the UK or Brexit at all

Too much bureaucracy

The legislation adopted by Parliament does not cover the precise terms for grant applications under Horizon Europe; that will come later from the Commission. The current rules have been criticised for being too bureaucratic, and Nica is concerned that the next set could be even worse.

Farming cuts a ‘big problem’

Some saw the Commission’s commitments to agricultural research as a means of compensating those upset by cuts to the Common Agricultural Policy, the biggest single item in the overall EU budget. Thomas Esterman, director of governance, funding and policy research at the European University Association, said “You can see already in the Commission proposal that they had tried to, well, make some concessions by saying ‘ok we’ll reduce the cohesion funding, but we’ll dedicate a special amount of money for research that goes to agriculture.’”

Laying out her thoughts on the legislation, Matias quipped, "A compromise is a compromise is a compromise, and what we have here is a compromise."

 

Το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο υποστηρίζει μεγαλύτερο προϋπολογισμό ύψους 120 δις.  ευρώ  για την έρευνα της ΕΕ. 

Οι βουλευτές του ΕΚ  υποστηρίζουν επίσημα το επόμενο μεγάλο ερευνητικό πρόγραμμα της Επιτροπής  και θέλουν να διαθέσουν περισσότερα από τα 94,1 δισ. Ευρώ που έχουν ήδη προταθεί. Αρκετά κράτη μέλη αντιτίθενται σε αυτό, θέτοντας το πλαίσιο για τουλάχιστον ένα ακόμα έτος διαφωνιών.

Το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο ενέκρινε επίσημα  το επόμενο μεγάλο ερευνητικό πρόγραμμα της ΕΕ Horizon Europe – προωθώντας  τη σχετική νομοθεσία και ζητώντας προϋπολογισμό ύψους 120 δισ. Ευρώ, αύξηση κατά 27,5% από τα 94,1 δισ. Ευρώ που πρότεινε η Ευρωπαϊκή Επιτροπή.

Η ψηφοφορία της 12ης Δεκεμβρίου, ακολουθώντας την απομόνωση του Κοινοβουλίου μετά από τη  τρομοκρατική επίθεση, ήταν απαραίτητο ορόσημο στο δρόμο για την έναρξη του νέου προγράμματος το 2021. Ωστόσο, πολλά κράτη μέλη, καθοδηγούμενα από τις Κάτω Χώρες, έχουν ήδη εκφραστεί εναντίον της  μεγάλης αύξησης του προϋπολογισμού που υιοθέτησε το Κοινοβούλιο - έτσι ή ψηφοφορία, δεν είναι ξεκάθαρη ακόμη  και το σκηνικό αβέβαιο, για το τι είναι πιθανό να είναι τουλάχιστον ένα ακόμη έτος διαφωνιών μεταξύ του Κοινοβουλίου, του Συμβουλίου και της Επιτροπής.

Παρόλα αυτά, ο Dan Nica, ανταποκριτής του Κοινοβουλίου για ένα εκ των δύο σχεδίων νόμων που θεσπίζουν/εγκαθιδρύουν το Horizon Europe, λέει ότι πιστεύει ότι τα κράτη μέλη θα συμφωνήσουν.

Η ψηφοφορία της Τετάρτης ακολούθησε μια υποτονική συζήτηση που διήρκεσε ως  αργά το βράδυ της Τρίτης, η οποία έλαβε χώρα, πίσω από κλειδωμένες πόρτες λόγω της τρομοκρατικής επίθεσης  που έγινε στην Χριστουγεννιάτικη αγορά του Στρασβούργου.  Σε κανένα  συμπεριλαμβανομένων των ευρωβουλευτών, δεν επιτρεπόταν  να εγκαταλείψει το κτίριο.

Ενώ μερικοί βουλευτές του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου ήθελαν να σταματήσουν τη συζήτηση, ο Ιταλός Antonio Taijani και ο  Πολωνος Zdizław Krasnodębski  υποστήριξαν ότι θα ήταν λάθος να αφήσουν τους τρομοκράτες να σταματήσουν μια δημοκρατική συζήτηση και τα περισσότερα από τα παρόντα μέλη φαινόταν να συμφωνούν. Την Τετάρτη, οι περισσότεροι από εκείνους που είχαν κλειδωθεί μέχρι τις πρώτες πρωινές ώρες φαίνονταν κουρασμένοι, αλλά ηρεμοι.

Το Horizon Europe είναι το διάδοχο πρόγραμμα του Ορίζοντα 2020, του ογδόου πολυετούς προγράμματος χρηματοδότησης της ΕΕ για την έρευνα και την καινοτομία. Το Horizon Europe θα διαρκέσει από το 2021 έως το 2027 και προτάθηκε για πρώτη φορά από την Επιτροπή τον Ιούνιο.

«Αποτύχαμε» να επιτύχουμε  τους στόχους στην Έρευνα και Καινοτομία

Ο άλλος ανταποκριτής του Horizon Europe είναι ο Christian Ehler, βουλευτής του Γερμανικού Ευρωπαϊκού Κόμματος των Χριστιανοδημοκρατών (CDU). Το συνολικό σχέδιο προϋπολογισμού της Επιτροπής για το 2020 απαιτεί περικοπές στις δαπάνες για τη γεωργία και την ανάπτυξη, ώστε να υπάρξει μεγαλύτερο περιθώριο για έρευνα, άμυνα και άλλες προτεραιότητες.

Αναφερόμενος σε προηγούμενες δεσμεύσεις για αύξηση των συνολικών δημόσιων και ιδιωτικών δαπανών στην έρευνα και  την καινοτομία στην ΕΕ στο 3% του ΑΕΠ έως το 2020, αλλά πρόσφατα στοιχεία που δημοσίευσε η επίσημη στατιστική υπηρεσία της ΕΕ, η  Eurostat, δείχνουν ότι τα περισσότερα κράτη μέλη δεν βρίσκονται κοντά σε αυτόν τον στόχο. Ο μέσος όρος της ΕΕ το 2017 ήταν 2,07%.

«Αποτύχαμε»  δήλωσε ο Ehler. «Στην Κίνα, ο μέσος όρος είναι  μεταξύ τρία και πέντε τοις εκατό, ενώ στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι ουσιαστικά πέρα από το 3% και  το θέμα που προκύπτει με τον προϋπολογισμό είναι στη πραγματικότητα «εάν θέλουμε να διορθώσουμε το πρόβλημα» Έχουμε μια προσπάθεια να είμαστε ανταγωνιστικοί σε παγκόσμιο επίπεδο ή όχι;» Αναγνώρισε ότι ακόμη και ένας προϋπολογισμός του Horizon ύψους € 120 δισεκατομμυρίων δεν θα έπληττε τον στόχο, αλλά  θα είναι «ένας παίκτης  που θα άλλαζε το παιχνίδι».

Το πόσα χρήματα θα διατεθούν τελικά στο Horizon Europe θα εξαρτηθεί από το τι συμβαίνει στις διαπραγματεύσεις του Συμβουλίου σχετικά με τον μακροπρόθεσμο προϋπολογισμό για την ΕΕ ως σύνολο, που ονομάζεται πολυετές δημοσιονομικό πλαίσιο. Η Επιτροπή ήλπιζε  ότι το ΠΔΠ θα συμφωνείτο από τη Σύνοδο Κορυφής της ΕΕ στο Σίμπιου της Ρουμανίας στις 9 Μαΐου 2019, αλλά στις 4 Δεκεμβρίου παρέτεινε  την προθεσμία αυτή μέχρι τον προσεχή Οκτώβριο.

Κατ 'αρχήν, τα μόνα κριτήρια για την απόκτηση επιχορηγήσεων στο πλαίσιο του Horizon Europe θα είναι η επιστημονική «αριστεία», που σημαίνει την ποιότητα του ερευνητικού έργου. Ωστόσο, οι ευρωβουλευτές τροποποίησαν τη νομοθεσία για να δώσουν  περισσότερα χρήματα για τη «διάδοση της αριστείας και της διεύρυνσης». Στην πράξη, αυτό σημαίνει να δαπανώνται περισσότερα χρήματα σε φτωχότερα κράτη μέλη, με το σκεπτικό ότι η «αριστεία» ευνοεί τις πλούσιες χώρες που μπορούν να επενδύσουν πολύ περισσότερα ποσά στην την έρευνα και  την καινοτομία.

Οι μόνες νέες τροποποιήσεις ήταν ήσσονος σημασίας αλλαγές, στα τμήματα που αφορούν την έρευνα στον τομέα της υγείας. Οι υπόλοιπες τροπολογίες είχαν ήδη συμφωνηθεί στα τέλη Νοεμβρίου από την επιτροπή έρευνας, ITRE. Ωστόσο, ορισμένοι βουλευτές του ΕΚ ήθελαν να κάνουν αλλαγές  της τελευταίας στιγμής.

Ο Ehler δήλωσε  σε  συνέντευξη μετά την ψηφοφορία ότι το πρόβλημα ήταν ότι είχαμε τόσες πολλές συζητήσεις  για το τι θα μπορούσε να είναι η πιθανή ζημιά της τεχνολογίας, όπου δεν ήμασταν στην φάση της εφαρμογής της τεχνολογίας. Είπε ότι η αρχή της καινοτομίας, όπως ορίζεται, γεννήθηκε από την επιθυμία «να διασφαλίσουμε ότι δεν περιορίζουμε την καινοτομία στην πρώτη φάση, θα πρέπει να είναι πραγματικά ανοικτή επιστήμη. Απορρίπτει τους ισχυρισμούς ότι η αρχή της καινοτομίας ήταν το αποτέλεσμα των λόμπι της βιομηχανίας.

Ακόμη δεν υπάρχει σαφής εικόνα για το Brexit

 Άλλοι βουλευτές του ΕΚ θέλησαν να εγγυηθούν ότι οι επιστήμονες του Ηνωμένου Βασιλείου θα εξακολουθήσουν να μπορούν να συμμετέχουν σε έρευνα που χρηματοδοτείται από την ΕΕ, αλλά η αναφορά τους δεν επικράτησε. Ούτε το κείμενο της Επιτροπής ούτε το κείμενο που ενέκρινε το Κοινοβούλιο αναφέρει το Ηνωμένο Βασίλειο ή το Brexit καθόλου. Σε συνέντευξη Τύπου στις 11 Δεκεμβρίου, ο Nica δήλωσε ότι η Brexit ήταν θέμα που έπρεπε να διευθετηθεί μεταξύ του Ηνωμένου Βασιλείου και της Ευρωπαϊκής Επιτροπής,  και όχι από τη νομοθεσία  του Horizon. Είπε ότι για τους σκοπούς της έκθεσης Horizon Europe «το Ηνωμένο Βασίλειο αντιμετωπίστηκε, όπως είναι σήμερα, ως κράτος μέλος. Επίσης πρόσθεσε: εαν συμβεί το Brexit - το οποίο ελπίζω όχι - το Ηνωμένο Βασίλειο θα πρέπει να διαπραγματευτεί πρόσβαση στην Horizon Europe ως τρίτη χώρα.

«Υπερβολική γραφειοκρατία»

Η νομοθεσία που ενέκρινε το Κοινοβούλιο δεν καλύπτει τους ακριβείς όρους για τις αιτήσεις επιχορήγησης στο πλαίσιο του Horizon Europe. που θα έλθει αργότερα από την Επιτροπή. Οι τρέχοντες κανόνες/ τρέχουσα νομοθεσία  έχουν επικριθεί επειδή είναι υπερβολικά γραφειοκρατικοί και ο Nica ανησυχεί ότι η επομένη φάση θα μπορούσε να είναι ακόμη χειρότερη

Οι περικοπές στη γεωργία είναι «μεγάλο πρόβλημα».

Ορισμένοι αντιλήφθηκαν τις δεσμεύσεις της Επιτροπής όσον αφορά τη γεωργική έρευνα ως μέσο αποζημίωσης για όσους διαμαρτύρονται για τις περικοπές στην Κοινή Γεωργική Πολιτική, το μεγαλύτερο ενιαίο χρηματοδοτικό εργαλείο επί του συνολικού προϋπολογισμού της ΕΕ. Ο Thomas Esterman, διευθυντής διακυβέρνησης, χρηματοδότησης και έρευνας πολιτικής στην Ευρωπαϊκή Ένωση Πανεπιστημίων, δήλωσε: «Μπορείτε ήδη να δείτε στην πρόταση της Επιτροπής ότι προσπάθησαν να κάνουν κάποιες παραχωρήσεις λέγοντας «Εντάξει, θα μειώσουμε τη χρηματοδότηση της συνοχής, αλλά θα αφιερώσουμε ένα ειδικό χρηματικό ποσό για έρευνα που πηγαίνει στη γεωργία».»

Αναφερόμενος στη νομοθεσία, ο Matias δήλωσε: «Ένας συμβιβασμός είναι ένας συμβιβασμός και αυτό που έχουμε εδώ είναι ένας συμβιβασμός».

Source: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/european-parliament-backs-bigger-eu120b-eu-research-budget