• Posted 12-Feb-2019

EU Council agrees to next EU space programme and new agency in Prague, but the funding is undecided

Whether or not space programme gets €16B proposed by the Commission now hangs on negotiations over the EU’s overall long-term budget

Ελληνικό Κείμενο

The EU Council announced it has approved all the details of the 2021-2027 space programme – apart from the critical detail of how big its budget will be.

Once finalised, the legislation will establish a new EU Agency for the space programme, to be based in Prague. That will replace the current Global Navigational Satellite Systems agency, and bring all of the EU’s space projects under one roof.

The Commission has called for the space programme to get €16 billion over seven years. However, the final amount will not be settled until member states agree on the EU’s overall budget for the same period. That decision isn’t expected before the end of 2019, due to disagreements between national governments in the Council.

Member states are divided over the Commission’s ambitions of boosting spending on space and research by cutting subsidies to farmers and cohesion funds paid to poorer member states.

And despite Brexit and the loss of the UK’s net contribution, the 2021 - 2027 EU budget proposed by the Commission is larger than the current one, meaning other net contributors like Germany will have to pay more. 

Satnav, earth observation and security

The Commission’s proposal for the space programme, spread across seven years, works out as about €2.3 billion per year. The budget covers three separate areas of satellite navigation, earth observation, and security.

The €5.8 billion allocated to earth observation goes to the Copernicus project, while the satellite navigation budget is divided into €8.25 billion for the Galileo system and €1.45 billion for the European Geostationary Navigation Overlay Service. The €500 million for security is split equally between the space and situational awareness programme, which tracks asteroids and space junk, and Govsatcom, which provides secure communications for the public sector.   

All five projects are jointly operated with the European Space Agency (ESA), which in 2018 had a budget of €5.8 billion, almost half of which came from France and Germany. ESA is not part of the EU, but its members include all member states except for Latvia, Lithuania, Slovakia, Croatia, Bulgaria, Malta and Cyprus. Norway and Switzerland are also full ESA members, while Slovenia and Canada are associate members.

Whatever happens with the budget, European space funding will still fall far short of the €17.9 billion that the US government is projected to spend on NASA in 2021 alone, the year the EU space programme is due to start.

Το Συμβούλιο της ΕΕ συμφώνησε στο επόμενο διαστημικό πρόγραμμα της ΕΕ και νέα υπηρεσία στην Πράγα, αλλά η χρηματοδότηση δεν έχει αποφασιστεί ακόμη

Εάν ή όχι τελικά το διαστημικό πρόγραμμα θα λάβει €16 δισ. Ευρώ,   που έχει προταθεί ως ποσό από την Επιτροπή, τέλει σε διαπραγματεύσεις από το συνολικό μακροπρόθεσμο προϋπολογισμό.

Το Συμβούλιο της ΕΕ ανακοίνωσε ότι έχει εγκρίνει όλες τις λεπτομέρειες του διαστημικού προγράμματος για το 2021-2027, εκτός από τις κρίσιμες λεπτομέρειες  του μεγέθους του ποσού που θα είναι ο προϋπολογισμός. Μόλις οριστικοποιηθεί, η ευρωπαϊκή νομοθεσία θα εγκαθιδρύσει μια νέα υπηρεσία της ΕΕ για το διαστημικό πρόγραμμα, με έδρα την Πράγα. Αυτό θα αντικαταστήσει το σημερινό Global Navigational Satellite Systems agency και θα  τελούν όλα τα διαστημικά προγράμματα της ΕΕ κάτω από την ίδια στέγη. Η Επιτροπή ζήτησε για το διαστημικό πρόγραμμα να λάβει 16 δισ. Ευρώ για διάστημα επτά χρόνων. Ωστόσο, το τελικό ποσό δεν θα οριστικοποιηθεί μέχρι τα κράτη μέλη να συμφωνήσουν για το συνολικό προϋπολογισμό της ΕΕ για την ίδια περίοδο. Η απόφαση αυτή δεν αναμένεται να ληφθεί,  πριν από το τέλος του 2019, εξαιτίας  διαφωνιών μεταξύ των εθνικών κυβερνήσεων στο Συμβούλιο.

Τα κράτη μέλη διχάζονται, σε σχέση με τις φιλοδοξίες της Επιτροπής να ενισχύσει τις δαπάνες για το διάστημα και την έρευνα, μειώνοντας ωστόσο τις επιδοτήσεις στους αγρότες και τα ταμεία συνοχής που καταβάλλονται στα φτωχότερα κράτη μέλη.  Παρόλο το Brexit και την απώλεια της συνεισφοράς του Ηνωμένου Βασιλείου, ο προϋπολογισμός της ΕΕ για το  2021-2027,  που προτάθηκε από την Επιτροπή είναι μεγαλύτερος από τον τρέχοντα, το οποίο σημαίνει ότι άλλοι συνεισφέροντες όπως η Γερμανία, θα πρέπει να πληρώσουν περισσότερο. 

Δορυφορική πλοήγηση, παρατήρηση της γης και ασφάλεια

Η πρόταση της Επιτροπής για το διαστημικό πρόγραμμα, αφορά επτά χρόνια και υπολογίζεται σε περίπου 2,3 δισ. Ευρώ ετησίως. Ο προϋπολογισμός καλύπτει τρεις διαφορετικούς  τομείς δορυφορικής πλοήγησης, παρατήρησης της γης και ασφάλειας.

Τα 5,8 δισεκατομμύρια ευρώ που διατίθενται για την παρακολούθηση της γης προορίζονται για το έργο Copernicus, ενώ ο προϋπολογισμός της δορυφορικής πλοήγησης κατανέμεται ως εξής:  σε 8,25 δισεκατομμύρια ευρώ για το σύστημα Galileo και 1,45 δισεκατομμύρια ευρώ θα αφορούν την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Υπέρθεση για τη Γεωστατική Πλοήγηση (EGNOS). Τα 500 εκατομμύρια ευρώ για την ασφάλεια χωρίζονται εξίσου μεταξύ τους διαστήματος και του η πρωτοβουλία επαγρύπνησης για την κατάσταση στο διάστημα (SSAP) η  οποία παρακολουθεί τους αστεροειδείς και τα σκουπίδια στο διάστημα, και το Govsatcom, το οποίο παρέχει ασφαλείς επικοινωνίες για τον δημόσιο τομέα.

Συνολικά και τα  πέντε έργα λειτουργούν από κοινού με την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος (ESA), η οποία το 2018 είχε προϋπολογισμό ύψους 5,8 δισ. Ευρώ, σχεδόν τα μισά τα οποία προήλθαν από τη Γαλλία και τη Γερμανία. Η ESA δεν αποτελεί μέρος της ΕΕ, αλλά τα μέλη της περιλαμβάνουν όλα τα κράτη μέλη εκτός από τη Λετονία, τη Λιθουανία, τη Σλοβακία, την Κροατία, τη Βουλγαρία, τη Μάλτα και την Κύπρο. Η Νορβηγία και η Ελβετία είναι επίσης πλήρη μέλη της  ESA, ενώ η Σλοβενία ​ και ο Καναδάς είναι συνδεδεμένα μέλη.

Ό,τι και να συμβαίνει με τον προϋπολογισμό, η ευρωπαϊκή χρηματοδότηση του διαστήματος θα παραμείνει μακράν  μικρότερη από τα 17,9 δισεκατομμύρια ευρώ που αναμένεται να δαπανήσει η κυβέρνηση των ΗΠΑ για τη NASA μόνο το 2021,  έτος που πρόκειται να ξεκινήσει το διαστημικό πρόγραμμα της ΕΕ.

Source: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/eu-council-agrees-next-eu-space-programme-and-new-agency-prague-funding