• Posted 30-Nov-2018

Poland’s ‘Constitution for Science’ gives universities more power and accountability

A new law in Poland gives more autonomy to universities in setting research priorities and makes research financing simpler, with the aim of enabling them to become more successful in EU R&D funding programmes and increase their standing on the international stage.

Ελληνικό Κείμενο 

Now, researchers are waiting to see if it will produce the hoped for outcomes.

The law, which came into effect on October 1, gives more autonomy to universities to follow their own research agendas.  The law, called the Constitution for Science, stipulates that separate streams of funding for teaching and for research should be combined into a single fund and internally distributed by universities. This is a different approach from new legislation Hungary and Romania, two countries that have decided to keep higher education and research funding streams separate in their response to EU’s push to boost innovation in member states. The Constitution for Science also allows for the creation of federations of universities. The University of Warsaw is already planning to establish such a federation with the Medical University of Warsaw, a move that could boost interdisciplinary research. However, some researchers in Poland have grown tired of perpetual reforms and say that financing will not necessarily be simpler.

The law also changes the way university performance is assessed. Until recently, universities were evaluated and funded through faculties, but now, in bid to boost interdisciplinary research, the money will follow individual researchers. A scientist studying chemical biology in a chemistry department will be funded with money allocated by the university to biology research, as opposed to being funded directly from her or his department. In theory, the funding will be following individual researchers and universities will be assessed based on aggregate measurements of performance for each scientist. However, the government has yet to produce a document that explains how it will work.

If implemented properly, the change could make universities more competitive. Until now, the faculty was as good as its best scientist, but the new law requires all researchers to present papers and achievements for evaluation.  In addition to changing evaluation criteria, the law amends the way researchers are paid and how their salaries are calculated. In 2013, the government introduced a mechanism for calculating salaries that depended on journal publication scores calculated by each university. On the face of it, the mechanism worked, with researchers at the University of Lodz producing three times more papers than before 2013.

In common with neighbours in eastern Europe, Poland is not among the top recipients of EU research funding. In part, this is because universities do not have the administrative support so much needed by researchers when applying for Horizon 2020 grants. While the new law does not contain specific measures to overcome the lack of administrative support, universities are required to change their internal structures. The law has generated strong opinions in Poland, including widespread student protests over the summer.

Source: https://sciencebusiness.net/news/polands-constitution-science-gives-universities-more-power-and-accountability



Το «Σύνταγμα για την Επιστήμη» της Πολωνίας παρέχει στα πανεπιστήμια περισσότερη εξουσία και λογοδοσία

Ένας νέος νόμος στην Πολωνία δίνει μεγαλύτερη αυτονομία στα πανεπιστήμια όσον αφορά τον καθορισμό ερευνητικών προτεραιοτήτων και την απλούστευση της χρηματοδότησης της έρευνας, με στόχο να τους επιτρέψει να αποκτήσουν μεγαλύτερη επιτυχία στα προγράμματα χρηματοδότησης της Έρευνας και Ανάπτυξης της ΕΕ και να ενισχύσουν τη θέση τους στη διεθνή σκηνή. Τώρα, οι ερευνητές περιμένουν να δουν αν θα παραχθούν τα αναμενόμενα αποτελέσματα.

Ο νόμος, ο οποίος τέθηκε σε ισχύ την 1η Οκτωβρίου, δίνει μεγαλύτερη αυτονομία στα πανεπιστήμια να ακολουθούν τα δικά τους ερευνητικά θεματολόγια. Ο νόμος, που ονομάζεται Σύνταγμα για την Επιστήμη, ορίζει ότι τα ξεχωριστά ρεύματα χρηματοδότησης για τη διδασκαλία και την έρευνα πρέπει να συνδυάζονται σε ένα ενιαίο ταμείο και να διανέμονται εσωτερικά από τα πανεπιστήμια. Αυτή είναι μια διαφορετική προσέγγιση από τη νέα νομοθεσία της Ουγγαρίας και της Ρουμανίας, δύο χώρες που αποφάσισαν να διατηρήσουν χωριστά τα ρεύματα χρηματοδότησης της τριτοβάθμιας εκπαίδευσης και της έρευνας, ανταποκρινόμενες στην ώθηση της ΕΕ για την τόνωση της καινοτομίας στα Κράτη Μέλη. Το Σύνταγμα για την Επιστήμη επιτρέπει επίσης τη δημιουργία ομοσπονδιών πανεπιστημίων. Το Πανεπιστήμιο της Βαρσοβίας σχεδιάζει ήδη να δημιουργήσει μια τέτοια ομοσπονδία με το Ιατρικό Πανεπιστήμιο της Βαρσοβίας, κίνηση που θα μπορούσε να ενισχύσει τη διεπιστημονική έρευνα. Ωστόσο, ορισμένοι ερευνητές στην Πολωνία έχουν κουραστεί από τις διαρκείς μεταρρυθμίσεις και αναφέρουν ότι η χρηματοδότηση δεν θα είναι αναγκαστικά απλούστερη.

Ο νόμος αλλάζει επίσης τον τρόπο αξιολόγησης των επιδόσεων των πανεπιστημίων. Μέχρι πρόσφατα, τα πανεπιστήμια αξιολογούνταν και χρηματοδοτούνταν μέσω σχολών, αλλά τώρα, σε προσπάθεια να προωθήσουν τη διεπιστημονική έρευνα, τα χρήματα θα ακολουθήσουν μεμονωμένους ερευνητές. Ένας επιστήμονας που μελετά τη χημική βιολογία σε ένα τμήμα χημείας θα χρηματοδοτηθεί με χρήματα που χορηγούνται από το πανεπιστήμιο για βιολογική έρευνα, σε αντίθεση με την άμεση χρηματοδότηση από το τμήμα του. Θεωρητικά, η χρηματοδότηση θα ακολουθήσει τους μεμονωμένους ερευνητές και τα πανεπιστήμια θα αξιολογούνται με βάση τις συνολικές μετρήσεις απόδοσης για κάθε επιστήμονα. Ωστόσο, η κυβέρνηση δεν έχει ακόμη καταρτίσει ένα έγγραφο που να εξηγεί πώς θα λειτουργήσει.

Εάν εφαρμοστεί σωστά, η αλλαγή θα μπορούσε να καταστήσει τα πανεπιστήμια πιο ανταγωνιστικά. Μέχρι τώρα, η σχολή ήταν τόσο καλή όσο ο καλύτερος επιστήμονας της, αλλά ο νέος νόμος απαιτεί από όλους τους ερευνητές να παρουσιάζουν έγγραφα και επιτεύγματα προς αξιολόγηση. Εκτός από τα μεταβαλλόμενα κριτήρια αξιολόγησης, ο νόμος τροποποιεί τον τρόπο με τον οποίο πληρώνονται οι ερευνητές και τον τρόπο υπολογισμού των μισθών τους. Το 2013, η κυβέρνηση εισήγαγε έναν μηχανισμό για τον υπολογισμό των μισθών που εξαρτάται από τις βαθμολογίες δημοσιευμένων περιοδικών που υπολογίζονται από κάθε πανεπιστήμιο. Στο προσκήνιο, ο μηχανισμός λειτούργησε, ενώ οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Lodz παρήγαγαν τρεις φορές περισσότερα έγγραφα από ό, τι πριν από το 2013.

Όπως και με τους γείτονες της στην Ανατολική Ευρώπη, η Πολωνία δεν είναι από τους κορυφαίους αποδέκτες της κοινοτικής χρηματοδότησης για την έρευνα. Εν μέρει, αυτό συμβαίνει επειδή τα πανεπιστήμια δεν διαθέτουν τη διοικητική υποστήριξη που χρειάζονται τόσο πολύ οι ερευνητές κατά την υποβολή αιτήσεων για επιχορηγήσεις του προγράμματος «Horizon 2020». Ενώ ο νέος νόμος δεν περιλαμβάνει συγκεκριμένα μέτρα για να ξεπεραστεί η έλλειψη διοικητικής υποστήριξης, τα πανεπιστήμια πρέπει να αλλάξουν τις εσωτερικές δομές τους. Ο νόμος δημιούργησε έντονες απόψεις στην Πολωνία, συμπεριλαμβανομένων των διαδεδομένων φοιτητικών διαμαρτυριών κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού.

Πηγή: https://sciencebusiness.net/news/polands-constitution-science-gives-universities-more-power-and-accountability