• Posted 30-Nov-2018

It’s official: Brexit deal will change but not end UK participation in European research

Brexit took a major step closer to reality Wednesday, 14th of November as the UK Cabinet backed a draft deal and EU ambassadors started reviewing the details – but for research, innovation and related issues, a series of side-deals and UK government promises are likely to ease the blow considerably.

Ελληνικό Κείμενο

As expected, under the draft UK-EU agreement published November 14th, UK scientists and entrepreneurs will normally cease to be eligible for EU-funded grants under the bloc’s big research programme after Brexit day 29 March 2019. But UK participation will likely continue under several conditions. The UK government has already pledged to finish paying for any British researchers whose EU grants have been approved up to the end of the current EU programme, Horizon 2020, on 31 December 2020. And the draft agreement puts that promise in writing, requiring the UK to make its payments “equivalent” to those Horizon 2020 would normally have provided.

But the real issue – still to be resolved in future negotiations – is what happens from 2021 onwards, when the UK is outside the EU and the Commission’s new research programme, Horizon Europe, is underway. It’s widely expected that the UK will go on to negotiate some form of “associate country” status for that programme, as Switzerland, Norway and 14 other countries already do. Serious talks for that won’t begin until 30 March 2019, though there’s likely to be lots of preliminary exchanges between Brussels and London. Of course, the impact of the Brexit agreement will be huge for several other areas of the economy, including finance, transport, inter-Irish trade and much more. But here’s a quick summary of those issues affecting research, innovation and technology.

The text confirms the UK will leave Euratom, which oversees nuclear research and sets the rules on where nuclear material is and how it is moved, at the end of the transition period. Euratom is a separate legal entity from the EU, but is subject to the jurisdiction of the European Court of Justice. No country is a full member of Euratom without being a member of the EU. New agreements with the International Atomic Energy Agency will replace the existing agreements between it, Euratom and the UK. The text says that special fissile materials, equipment and other property paid for out of Euratom coffers, and located on UK soil at the end of the transition period, will become the property of the UK. The UK will reimburse Brussels for the value of that equipment and other property. The UK’s role in future Euratom research projects is not addressed and left unclear. For example, the text does not reveal the fate of funding for the Culham Centre for Fusion Energy, a laboratory near Oxford.

The section of the draft agreement dealing with data protection is relatively straightforward. The UK would have to continue applying European data protection standards to data coming in from the EU. The EU, for its part, would not treat personal data from the UK any differently from data obtained in the EU simply because of the UK having left. Similarly, the agreement would bind both the EU and the UK to maintain existing levels of protection for any classified information each has obtained from the other. This would include data obtained from Euratom, which strictly speaking is not part of the EU. The commitment on classified information means the UK would have to continue to apply many EU standards in classified public procurements and grants. The UK would also be bound to prevent the export to third countries of any cryptographic products that use classified algorithms evaluated and approved by the EU prior to the end of the transition period.

The patent, trademark and copyright systems of the UK are deeply intertwined with the rest of the EU – and the draft agreement provides that any IP registered in Britain before the end of the Brexit transition period, 31 December 2020, will continue to be valid afterwards without any further paperwork. In most cases, those who hold IP rights under EU law will be able to get "comparable" protection under British law. The language concerning the protection of databases is somewhat stronger, requiring UK law to afford "the same level of protection" as the Database Directive of 1996. For geographical designations, like French Champagne, that were registered before the end of the transition period, the agreement provides they will be “granted at least the same level of protection under the law of the United Kingdom” as in the EU. That appears to protect existing designations, but could allow scope for the UK to start altering its own laws as it starts negotiating trade deals with other nations in the 2020s.

An early issue in the Brexit talks involved the European Fund for Strategic Investments – the so-called Juncker Fund – which provides loans, guarantees and other financial aid to big investment projects that the EU thinks will spur economic growth, such as broadband networks and new company laboratories or robotic lines. The agreement provides that the UK will continue to be liable for any of the fund’s commitments made up to Brexit day, but not for new commitments after that. For the old ones, the agreement provides extensive details for annual reporting by the EU, and annual financial provisions for its liabilities in the UK budget.

More information: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/its-official-brexit-deal-will-change-not-end-uk-participation-european

 

Είναι επίσημο: Η συμφωνία για το Brexit θα αλλάξει αλλά δεν θα τερματίσει τη συμμετοχή του Ηνωμένου Βασιλείου στον τομέα της έρευνας της ΕΕ

Το Brexit είναι ένα μεγάλο βήμα πιο κοντά στην πραγματοποίησή του, καθώς την Τετάρτη 14 Νοεμβρίου, το Βρετανικό Υπουργικό Συμβούλιο υποστήριξε ένα σχέδιο συμφωνίας και οι πρεσβευτές της ΕΕ άρχισαν να αναθεωρούν τις λεπτομέρειες - αλλά για τα ζητήματα σχετικά με την έρευνα, την καινοτομία και τα συναφή, μια σειρά από παρασκηνιακές διαπραγματεύσεις και υποσχέσεις του Ηνωμένου Βασιλείου είναι πιθανό να μετριάσουν σημαντικά το πλήγμα.

Όπως αναμένεται, σύμφωνα με το σχέδιο συμφωνίας μεταξύ ΕΕ και Ηνωμένου Βασιλείου που δημοσιεύθηκε στις 14 Νοεμβρίου, οι βρετανοί επιστήμονες και επιχειρηματίες θα πάψουν να επιλέγονται για επιχορηγήσεις που χρηματοδοτούνται από την ΕΕ στο πλαίσιο του μεγάλου ερευνητικού προγράμματος μετά την προγραμματισμένη ημέρα του Brexit, στις 29 Μαρτίου 2019. Η συμμετοχή του Ηνωμένου Βασιλείου, όμως, πιθανότατα θα συνεχιστεί υπό διάφορες συνθήκες. Η κυβέρνηση του Ηνωμένου Βασιλείου έχει ήδη δεσμευτεί ότι θα ολοκληρώσει την καταβολή χρηματικού ποσού για κάθε βρετανό ερευνητή, του οποίου οι επιχορηγήσεις της ΕΕ έχουν εγκριθεί μέχρι το τέλος του τρέχοντος προγράμματος της ΕΕ, «Horizon 2020» στις 31 Δεκεμβρίου 2020. Εξάλλου, το σχέδιο συμφωνίας θέτει γραπτώς αυτή την υπόσχεση, ζητώντας από το Ηνωμένο Βασίλειο πληρωμές «ισοδύναμες» με εκείνες που κανονικά θα παρείχε το Πρόγραμμα-Πλαίσιο «Horizon 2020».

Αλλά το πραγματικό ζήτημα, το οποίο πρέπει να επιλυθεί σε μελλοντικές διαπραγματεύσεις, είναι αυτό που θα συμβεί από το 2021 και εξής, όταν δηλαδή το Ηνωμένο Βασίλειο θα βρίσκεται εκτός ΕΕ και το νέο ερευνητικό πρόγραμμα «Horizon Europe» θα εξελίσσεται. Αναμένεται ευρέως ότι το Ηνωμένο Βασίλειο θα συνεχίσει να διαπραγματεύεται κάποιο καθεστώς «συνδεδεμένης χώρας» για το πρόγραμμα αυτό, όπως ήδη κάνουν η Ελβετία, η Νορβηγία και άλλες 14 χώρες. Οι σοβαρές συνομιλίες για αυτό δεν θα αρχίσουν πριν από τις 30 Μαρτίου 2019, αν και είναι πιθανό να υπάρξουν πολλές προκαταρκτικές ανταλλαγές μεταξύ των Βρυξελλών και του Λονδίνου. Φυσικά, ο αντίκτυπος της συμφωνίας για το Brexit θα είναι τεράστιος σε πολλούς άλλους τομείς της οικονομίας, όπως η χρηματοδότηση, οι μεταφορές, το εμπόριο μεταξύ Ιρλανδίας και πολλά άλλα. Αλλά εδώ εντοπίζεται μια γρήγορη περίληψη αυτών των θεμάτων που επηρεάζουν την έρευνα, την καινοτομία και την τεχνολογία.

Το κείμενο επιβεβαιώνει ότι το Ηνωμένο Βασίλειο θα εγκαταλείψει την Euratom, η οποία επιβλέπει την πυρηνική έρευνα και καθορίζει τους κανόνες για τα πυρηνικά υλικά και τον τρόπο με τον οποίο μεταφέρονται στο τέλος της μεταβατικής περιόδου. Η Euratom είναι μία ξεχωριστή νομική οντότητα από την ΕΕ, αλλά υπάγεται στη δικαιοδοσία του Ευρωπαϊκού Δικαστηρίου. Καμία χώρα δεν είναι πλήρες μέλος της Euratom χωρίς να είναι μέλος της ΕΕ. Νέες συμφωνίες με τον Διεθνή Οργανισμό Ατομικής Ενέργειας θα αντικαταστήσουν τις υφιστάμενες συμφωνίες μεταξύ αυτού, της Euratom και του Ηνωμένου Βασιλείου. Το κείμενο αναφέρει ότι τα ειδικά σχάσιμα υλικά, ο εξοπλισμός και άλλα περιουσιακά στοιχεία που πληρώνονται από τα ταμεία της Euratom και βρίσκονται στο βρετανικό έδαφος, στο τέλος της μεταβατικής περιόδου θα καταστούν ιδιοκτησία του Ηνωμένου Βασιλείου. Το Ηνωμένο Βασίλειο θα αποζημιώσει τις Βρυξέλλες για την αξία αυτού του εξοπλισμού και άλλων περιουσιακών στοιχείων. Ο ρόλος του Ηνωμένου Βασιλείου σε μελλοντικά ερευνητικά έργα της Euratom δεν έχει δηλωθεί και έχει μείνει ασαφής. Για παράδειγμα, το κείμενο δεν αποκαλύπτει την τύχη της χρηματοδότησης για το Κέντρο Culham για την Ενέργεια Σύντηξης, ένα εργαστήριο κοντά στην Οξφόρδη.

Το τμήμα του σχεδίου συμφωνίας που αφορά στην προστασία δεδομένων είναι σχετικά απλό. Το Ηνωμένο Βασίλειο θα εξακολουθήσει να εφαρμόζει τα Ευρωπαϊκά πρότυπα προστασίας δεδομένων σε δεδομένα που προέρχονται από την ΕΕ. Η ΕΕ, από την πλευρά της, δεν θα αντιμετωπίσει τα προσωπικά δεδομένα από το Ηνωμένο Βασίλειο με διαφορετικό τρόπο από τα δεδομένα που λαμβάνονται στην ΕΕ απλώς και μόνο λόγω της αποχώρησης του Ηνωμένου Βασιλείου. Ομοίως, η συμφωνία θα δεσμεύει τόσο την ΕΕ όσο και το Ηνωμένο Βασίλειο να διατηρούν τα υφιστάμενα επίπεδα προστασίας για τυχόν διαβαθμισμένες πληροφορίες που λαμβάνονται μεταξύ τους. Αυτό θα περιλάμβανε στοιχεία που ελήφθησαν από την Euratom, η οποία, αυστηρά, δεν αποτελεί μέρος της ΕΕ. Η δέσμευση για διαβαθμισμένες πληροφορίες σημαίνει ότι το Ηνωμένο Βασίλειο θα πρέπει να συνεχίσει να εφαρμόζει πολλά πρότυπα της ΕΕ σε διαβαθμισμένες δημόσιες συμβάσεις και επιχορηγήσεις. Το Ηνωμένο Βασίλειο θα δεσμευθεί επίσης να εμποδίσει την εξαγωγή σε τρίτες χώρες κρυπτογραφικών προϊόντων που χρησιμοποιούν ταξινομημένους αλγόριθμους που έχουν αξιολογηθεί και εγκριθεί από την ΕΕ πριν από το τέλος της μεταβατικής περιόδου.

Τα συστήματα διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας, εμπορικών σημάτων και δικαιωμάτων πνευματικής ιδιοκτησίας του Ηνωμένου Βασιλείου είναι βαθιά συνδεδεμένα με την υπόλοιπη ΕΕ - και το σχέδιο συμφωνίας προβλέπει ότι οποιαδήποτε Πνευματική Ιδιοκτησία κατοχυρωμένη στη Βρετανία πριν από το τέλος της μεταβατικής περιόδου του Brexit στις 31 Δεκεμβρίου 2020, θα εξακολουθήσει να ισχύει χωρίς περαιτέρω γραφειοκρατία. Στις περισσότερες περιπτώσεις, όσοι διαθέτουν δικαιώματα πνευματικής ιδιοκτησίας δυνάμει της κοινοτικής νομοθεσίας θα είναι σε θέση να αποκτήσουν «συγκρίσιμη» προστασία βάσει του βρετανικού δικαίου. Η γλώσσα σχετικά με την προστασία των βάσεων δεδομένων είναι κάπως ισχυρότερη, απαιτώντας από το βρετανικό δίκαιο να παράσχει «το ίδιο επίπεδο προστασίας» με την Οδηγία για την Βάση Δεδομένων του 1996. Για γεωγραφικούς χαρακτηρισμούς, όπως η French Champagne (η Γαλλική Σαμπάνια), που καταχωρήθηκαν πριν από το τέλος της μεταβατικής περιόδου, η συμφωνία προβλέπει ότι θα τους χορηγηθεί «τουλάχιστον το ίδιο επίπεδο προστασίας βάσει του νόμου του Ηνωμένου Βασιλείου» όπως και στην ΕΕ. Αυτό φαίνεται να προστατεύει τους υφιστάμενους ορισμούς αλλά θα μπορούσε να επιτρέψει στο Ηνωμένο Βασίλειο να αρχίσει να αλλάζει τους δικούς του νόμους καθώς αρχίζει διαπραγματεύσεις για εμπορικές συμφωνίες με άλλα έθνη κατά τη δεκαετία του 2020.

Ένα πρώιμο ζήτημα στις συνομιλίες για το Brexit αφορούσε το Ευρωπαϊκό Ταμείο Στρατηγικών Επενδύσεων - το λεγόμενο Ταμείο Juncker - το οποίο παρέχει δάνεια, εγγυήσεις και άλλη οικονομική ενίσχυση σε μεγάλα επενδυτικά σχέδια που η ΕΕ πιστεύει ότι θα τονώσει την οικονομική ανάπτυξη, όπως τα ευρυζωνικά δίκτυα και τα νέα εταιρικά εργαστήρια ή ρομποτικές γραμμές. Η συμφωνία προβλέπει ότι το Ηνωμένο Βασίλειο θα εξακολουθήσει να είναι υπεύθυνο για οποιαδήποτε από τις δεσμεύσεις του αμοιβαίου κεφαλαίου που έχουν αναληφθεί μέχρι την ημέρα του Brexit, αλλά όχι για νέες δεσμεύσεις μετά από αυτήν. Για τις παλαιότερες δεσμεύσεις, η συμφωνία παρέχει εκτεταμένες λεπτομέρειες για την ετήσια υποβολή εκθέσεων από την ΕΕ και ετήσιες δημοσιονομικές προβλέψεις για τις υποχρεώσεις της στον προϋπολογισμό του Ηνωμένου Βασιλείου.

Πηγή: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/its-official-brexit-deal-will-change-not-end-uk-participation-europea