• Posted 30-Nov-2018

MEPs limit third country access to €9.2B Digital Europe infrastructure plan

A committee of MEPs voted on November 21 to make it harder for third countries to take part in Digital Europe, the proposed €9.2 billion programme for digital infrastructure and skills.

Ελληνικό Κείμενο

The amendments expand the list of criteria that must be satisfied for countries outside the European Economic Area (EEA) to participate. MEPs also removed distinctions between applicants in countries on the road to joining the EU, such as Macedonia and Serbia, and all others outside the EEA. Unless it can secure preferential terms in negotiations over its future relationship with the EU, the UK post-Brexit will find itself lumped in with all other third countries.  The European Commission launched its proposal for Digital Europe in June, with the goal of boosting digital resources and capabilities in high-performance computing, artificial intelligence, cybersecurity, advanced digital skills, and interoperability.  

The original Commission proposal specifies the programme would be open to countries in line for EU membership and to countries covered by the European Neighbourhood Policy (ENP) such as Ukraine, Belarus, Syria, Israel and Egypt, subject to special conditions. But MEPs on the European Parliament's industry, research, and energy committee (ITRE) adopted an amended version of the proposal that would apply a single set of stricter rules to all applications from third countries. An earlier set of proposed amendments would have excluded third countries from participating altogether, but the committee ultimately voted on a compromise amendment. The amendments adopted by ITRE stipulate that any third country’s participation must be in the EU's interests, contribute specifically to cybersecurity goals, and not pose any security concerns.

The Commission's proposal does not contain these three criteria. It requires a "fair balance" of third countries' contributions relative to the benefits they receive, that all conditions and contributions of participation be agreed in writing, and that third countries not receive any decision-making power over the programme. ITRE retained these criteria in addition to the three new rules. The amendments may clear up some potential for confusion. Although the Commission's proposal describes conditions for candidate countries and those under the ENP specifically, it also lays out specific rules for "third countries"—the definition of which includes candidate countries and those subject to the ENP anyway.

ITRE voted on the amendments to Digital Europe and to the next research programme, Horizon Europe, in the same session. Both Digital Europe and Horizon Europe are planned to run from the beginning of 2021 to the end of 2027, the latter with a budget more than ten times that of Digital Europe. Though the two draft programmes overlap in some of the technologies they focus on, they differ in that Horizon Europe is a research programme, whereas Digital Europe is intended to build-up Europe’s digital capabilities and infrastructure. The committee also made several other tweaks to the draft text. Several amendments emphasise that Digital Europe should "reinforce" and "ensure" the "strategic autonomy" of Europe, where US and Chinese technology products dominate the market. More superficially, MEPs inserted references to supporting start-ups throughout the proposal, even though the original already contained as many references to SMEs.

There are currently five candidate countries for EU membership: Macedonia, Serbia, Montenegro, Albania, and Turkey. The Commission's proposal also makes special mention of “potential candidates," which currently means Bosnia-Herzegovina and Kosovo, though the latter is not recognised by EU member states Romania, Greece, Cyprus, Slovakia, or Spain. The European Neighbourhood Policy manages the EU's relations with the countries of the Mediterranean coast in North Africa and the Middle East, as well as with non-EU countries in Eastern Europe and the Caucasus. It does not include Russia.

Source: https://sciencebusiness.net/news/meps-limit-third-country-access-eu92b-digital-europe-infrastructure-plan


Οι Ευρωβουλευτές περιορίζουν την πρόσβαση τρίτων χωρών στο σχέδιο υποδομής της «Ψηφιακής Ευρώπης» ύψους 9,2 δισεκατομμυρίων ευρώ

Μια επιτροπή βουλευτών του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου ψήφισε στις 21 Νοεμβρίου για να καταστήσει πιο δύσκολη τη συμμετοχή τρίτων χωρών στην Ψηφιακή Ευρώπη, δηλαδή το προτεινόμενο πρόγραμμα των 9,2 δισεκατομμυρίων ευρώ για ψηφιακή υποδομή και δεξιότητες.

Οι τροπολογίες επεκτείνουν τον κατάλογο των κριτηρίων που πρέπει να πληρούνται για τη συμμετοχή χωρών εκτός του Ευρωπαϊκού Οικονομικού Χώρου (ΕΟΧ). Οι ευρωβουλευτές απομάκρυναν επίσης τις διακρίσεις μεταξύ των αιτούντων, σε χώρες που βρίσκονται στο δρόμο για ένταξη στην ΕΕ, όπως η πΓΔΜ και η Σερβία, καθώς και όλες οι άλλες εκτός του ΕΟΧ. Εάν δεν μπορέσει να εξασφαλίσει προνομιακούς όρους στις διαπραγματεύσεις για τις μελλοντικές σχέσεις της με την ΕΕ, το Ηνωμένο Βασίλειο, μετά το Brexit, θα βρίσκεται στην ίδια θέση με όλες τις άλλες τρίτες χώρες. Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή υπέβαλε την πρότασή της για την Ψηφιακή Ευρώπη τον Ιούνιο με στόχο την ενίσχυση των ψηφιακών πόρων και δυνατοτήτων σε υπολογιστές υψηλών επιδόσεων, τεχνητή νοημοσύνη, ασφάλεια στον κυβερνοχώρο, προηγμένες ψηφιακές δεξιότητες και διαλειτουργικότητα.

Στην αρχική πρόταση της Επιτροπής διευκρινίζεται ότι το πρόγραμμα πρέπει να είναι ανοικτό σε χώρες της ΕΕ και σε χώρες που καλύπτονται από την Ευρωπαϊκή Πολιτική Γειτονίας (ΕΠΓ) όπως η Ουκρανία, η Λευκορωσία, η Συρία, το Ισραήλ και η Αίγυπτος, υπό ειδικές προϋποθέσεις. Ωστόσο, Ευρωβουλευτές της Επιτροπής Βιομηχανίας, Έρευνας και Ενέργειας (ITRE) του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου ενέκριναν τροποποιημένη έκδοση της πρότασης, η οποία θα εφαρμόζει ενιαία δέσμη αυστηρών κανόνων σε όλες τις αιτήσεις τρίτων χωρών. Ένα προηγούμενο σύνολο προτεινόμενων τροπολογιών θα απέκλειε εντελώς τις τρίτες χώρες, αλλά η Επιτροπή τελικά ψήφισε μια συμβιβαστική τροπολογία. Οι τροπολογίες που εγκρίθηκαν από την Επιτροπή ITRE ορίζουν ότι η συμμετοχή τρίτων χωρών πρέπει να είναι προς το συμφέρον της ΕΕ, να συμβάλλει συγκεκριμένα στους στόχους της ασφάλειας στον κυβερνοχώρο και δεν θα δημιουργήσει προβλήματα ασφάλειας.

Η πρόταση της Επιτροπής δεν περιλαμβάνει αυτά τα τρία κριτήρια. Απαιτεί μια «δίκαιη ισορροπία» των συνεισφορών των τρίτων χωρών στα οφέλη που αποκομίζουν, ότι όλοι οι όροι και οι συνεισφορές συμμετοχής συμφωνούνται γραπτώς και ότι οι τρίτες χώρες δεν λαμβάνουν καμία εξουσία λήψης αποφάσεων επί του προγράμματος. Η Επιτροπή ITRE διατήρησε τα κριτήρια αυτά εκτός από τους τρεις νέους κανόνες. Οι τροποποιήσεις ενδέχεται να εκδηλώσουν κάποια πιθανότητα σύγχυσης. Παρόλο που η πρόταση της Επιτροπής περιγράφει τις προϋποθέσεις για τις υποψήφιες χώρες και τις χώρες που υπάγονται στην Ευρωπαϊκή Πολιτική Γειτονίας, θεσπίζει επίσης ειδικούς κανόνες για τις «τρίτες χώρες» - στον ορισμό των οποίων περιλαμβάνονται οι υποψήφιες χώρες και εκείνες που υπόκεινται στην Ευρωπαϊκή Πολιτική Γειτονίας.

Η Επιτροπή ITRE ψήφισε τις τροπολογίες για την Ψηφιακή Ευρώπη και το επόμενο ερευνητικό πρόγραμμα «Horizon Europe» στην ίδια συνεδρίαση. Τόσο η «Ψηφιακή Ευρώπη» όσο και το πρόγραμμα «Horizon Europe» προγραμματίζονται να ξεκινήσουν από τις αρχές του 2021 έως τα τέλη του 2027, το δε τελευταίο με προϋπολογισμό πάνω από δέκα φορές μεγαλύτερο από αυτόν της Ψηφιακής Ευρώπης. Παρόλο που τα δύο σχέδια προγραμμάτων αλληλεπικαλύπτονται σε ορισμένες από τις τεχνολογίες στις οποίες επικεντρώνονται, διαφέρουν ως προς το ότι το «Horizon Europe» είναι ένα ερευνητικό πρόγραμμα, ενώ η Ψηφιακή Ευρώπη έχει σχεδιαστεί για να οικοδομήσει τις ψηφιακές δυνατότητες και τις υποδομές της Ευρώπης. Η Επιτροπή προέβη επίσης σε άλλες τροποποιήσεις στο σχέδιο κειμένου. Πολλές τροπολογίες τονίζουν ότι η Ψηφιακή Ευρώπη πρέπει να «ενισχύσει» και να «εξασφαλίσει» τη «στρατηγική αυτονομία» της Ευρώπης, όπου κυριαρχούν στην αγορά τα τεχνολογικά προϊόντα των ΗΠΑ και της Κίνας. Πιο επιφανειακά, οι Ευρωβουλευτές εισήγαγαν αναφορές σε όλη την πρόταση για την υποστήριξη νεοσύστατων επιχειρήσεων, παρόλο που το πρωτότυπο κείμενο περιείχε ήδη πολλές αναφορές στις ΜΜΕ.

Υπάρχουν επί του παρόντος πέντε υποψήφιες χώρες για ένταξη στην ΕΕ: πΓΔΜ, Σερβία, Μαυροβούνιο, Αλβανία και Τουρκία. Η πρόταση της Επιτροπής κάνει, επίσης, ειδική μνεία στους «πιθανούς υποψηφίους», που σήμερα είναι η Βοσνία και Ερζεγοβίνη και το Κοσσυφοπέδιο, αν και το τελευταίο δεν αναγνωρίζεται από Κράτη Μέλη της ΕΕ, όπως τη Ρουμανία, την Ελλάδα, την Κύπρο, τη Σλοβακία ή την Ισπανία. Η Ευρωπαϊκή Πολιτική Γειτονίας διαχειρίζεται τις σχέσεις της ΕΕ με τις χώρες της ακτής της Μεσογείου στη Βόρεια Αφρική και τη Μέση Ανατολή, καθώς και με τρίτες χώρες της Ανατολικής Ευρώπης και του Καυκάσου. Δεν περιλαμβάνει τη Ρωσία.

Πηγή:  https://sciencebusiness.net/news/meps-limit-third-country-access-eu92b-digital-europe-infrastructure-plan