• Posted 11-Oct-2018

Auditors publish Background Paper on EU competition policy enforcement

The European Court of Auditors has published on 12 September a Background Paper on the enforcement of the EU’s competition rules

Ελληνικό Κείμενο

The European Court of Auditors has published on 12 September a Background Paper on the enforcement of the EU’s competition rules. Background Papers provide information on ongoing audit tasks and are designed as a source of information for those interested in the policy and/or programmes being audited.

The Paper of 12 September is based on preparatory work for an audit currently underway on whether the European Commission has been effective in enforcing EU competition rules. Competition policy covers anticompetitive behaviour, mergers and state aid.

The Background Paper includes sections on the importance of competition in the EU single market, as well as the issues surrounding it, including anti-competitive behaviour and market restructuring. It sets out the EU’s objectives for competition policy, the regulatory environment and the roles and responsibilities of the various authorities at EU and Member State level.

“We hope that readers find in this Background Paper useful information on what the scope is of our audit,” said Alex Brenninkmeijer, the Member of the European Court of Auditors responsible for the audit. “Competition policy plays a vital role in the EU single market and it is important that it is understood as widely as possible.”

The auditors will be conducting interviews with officials in the European Commission and in national competition authorities. They will also review documents related to the Commission’s enforcement activities and its cooperation with Member States’ national competition authorities. Publication of the audit report is expected towards the middle of 2019.

Note to Editors

Competition rules play a significant role in the EU economy: they ensure that companies can do business on a level playing field and provide a greater variety of products and services to consumers at competitive prices and conditions. The principle of fair competition on equal terms is crucial for the proper functioning of the EU Single Market. Competition policy covers all forms of anticompetitive behaviour by companies, the risks to competition posed by mergers between companies, and activities of public authorities of the Member States that may distort competition, such as the granting of state aid.

The European Commission is the principal enforcer of the EU’s competition rules. It has the power and responsibility to investigate suspected anticompetitive conduct, issue prohibition decisions, impose fines and conclude binding agreements with companies. In a system of parallel enforcement, the Commission ensures that the national competition authorities of the Member States apply EU competition rules in a uniform manner. The Commission also plays an important role in drawing up EU competition rules, together with the European Parliament and the Council. The purpose of this press release is to convey the main messages of the European Court of Auditors’ Background Paper. The full paper is available at https://www.eca.europa.eu .


Eλεγκτές δημοσιεύουν Έγγραφο Εργασίας σχετικά με την επιβολή της πολιτικής ανταγωνισμού της ΕΕ

Το Ευρωπαϊκό Ελεγκτικό Συνέδριο δημοσίευσε την 12η Σεπτεμβρίου ένα Έγγραφο Εργασίας σχετικά με την επιβολή κανόνων ανταγωνισμού της ΕΕ. Τα Έγγραφα Εργασίας παρέχουν πληροφορίες σχετικά με τα τρέχοντα καθήκοντα ελέγχου και είναι σχεδιασμένες ως μία πηγή πληροφοριών για όσους ενδιαφέρονται για την πολιτική ή / και τα προγράμματα που ελέγχονται.

Το Έγγραφο της 12ης Σεπτεμβρίου βασίζεται σε προπαρασκευαστικές εργασίες για τον τρέχοντα έλεγχο σχετικά με το εάν η Ευρωπαϊκή Επιτροπή ήταν αποτελεσματική στην επιβολή των κανόνων ανταγωνισμού της ΕΕ. Η πολιτική ανταγωνισμού καλύπτει την αντιανταγωνιστική συμπεριφορά, τις συγχωνεύσεις και τις κρατικές ενισχύσεις.

Το Έγγραφο Εργασίας περιλαμβάνει τμήματα σχετικά με τη σημασία του ανταγωνισμού στην ενιαία αγορά της ΕΕ, καθώς και τα θέματα που την περιβάλλουν, συμπεριλαμβανομένης της αντιανταγωνιστικής συμπεριφοράς και της αναδιάρθρωσης της αγοράς. Περιγράφει τους στόχους της ΕΕ για την πολιτική ανταγωνισμού, το κανονιστικό περιβάλλον και τους ρόλους και τις ευθύνες των διαφόρων αρχών σε επίπεδο ΕΕ και κρατών μελών.

"Ελπίζουμε ότι οι αναγνώστες θα βρουν σε αυτό το Έγγραφο Εργασίας χρήσιμες πληροφορίες σχετικά με το αντικείμενο του ελέγχου μας", δήλωσε ο Alex Brenninkmeijer, μέλος του Ευρωπαϊκού Ελεγκτικού Συνεδρίου που είναι αρμόδιος για τον έλεγχο. "Η πολιτική ανταγωνισμού διαδραματίζει ζωτικό ρόλο στην ενιαία αγορά της ΕΕ και είναι σημαντικό να γίνει κατανοητό όσο το δυνατόν ευρύτερα".

Οι ελεγκτές θα διεξάγουν συνεντεύξεις με υπαλλήλους της Ευρωπαϊκής Επιτροπής και των εθνικών αρχών ανταγωνισμού. Θα εξετάσουν, επίσης, έγγραφα σχετικά με τις δραστηριότητες επιβολής της Επιτροπής και τη συνεργασία τους με τις εθνικές αρχές ανταγωνισμού των Κρατών Μελών. Η δημοσίευση της έκθεσης ελέγχου αναμένεται στα μέσα του 2019.

Σημείωση για τους συντάκτες

Οι κανόνες ανταγωνισμού διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στην οικονομία της ΕΕ: ​​διασφαλίζουν ότι οι επιχειρήσεις μπορούν να αναπτύσσουν επιχειρηματικές δραστηριότητες με ισότιμους όρους ανταγωνισμού και να παρέχουν μεγαλύτερη ποικιλία προϊόντων και υπηρεσιών στους καταναλωτές σε ανταγωνιστικές τιμές και συνθήκες. Η αρχή του θεμιτού ανταγωνισμού επί ίσοις όροις είναι καθοριστικής σημασίας για την εύρυθμη λειτουργία της Ενιαίας Αγοράς της ΕΕ. Η πολιτική ανταγωνισμού καλύπτει όλες τις μορφές αντιανταγωνιστικής συμπεριφοράς των επιχειρήσεων, τους κινδύνους για τον ανταγωνισμό που δημιουργούν οι συγχωνεύσεις μεταξύ επιχειρήσεων και τις δραστηριότητες των δημόσιων αρχών των Κρατών Μελών που ενδέχεται να νοθεύσουν τον ανταγωνισμό, όπως η χορήγηση κρατικών ενισχύσεων.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή είναι ο κύριος υπεύθυνος για την τήρηση των κανόνων ανταγωνισμού της ΕΕ. Έχει τη δύναμη και την ευθύνη να διερευνά υποτιθέμενη αντιανταγωνιστική συμπεριφορά, να εκδίδει αποφάσεις απαγόρευσης, να επιβάλλει πρόστιμα και να συνάπτει δεσμευτικές συμφωνίες με εταιρείες. Σε ένα σύστημα παράλληλης επιβολής, η Επιτροπή διασφαλίζει ότι οι εθνικές αρχές ανταγωνισμού των Κρατών Μελών εφαρμόζουν τους κανόνες ανταγωνισμού της ΕΕ με ενιαίο τρόπο. Η Επιτροπή διαδραματίζει, επίσης, σημαντικό ρόλο στην εκπόνηση των κανόνων ανταγωνισμού της ΕΕ, από κοινού με το Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο και το Συμβούλιο.

Στόχος αυτού του δελτίου τύπου είναι να μεταφέρει τα κυριότερα μηνύματα του Εγγράφου Εργασίας του Ευρωπαϊκού Ελεγκτικού Συνεδρίου. Το πλήρες κείμενο είναι διαθέσιμο στο https://www.eca.europa.eu .