• Posted 08-Oct-2018

With a total funding of € 3,840,000 the Center of Applied Neuroscience of the University of Cyprus

Significant European action undertaken by the Psychology Department under the coordination of the Center of Applied Neuroscience, University of Cyprus.

Ελληνικό Κείμενο

Significant European action undertaken by the Psychology Department under the coordination of the Center of Applied Neuroscience

With a total funding of € 3,840,000, the Center of Applied Neuroscience of the University of Cyprus, along with 17 other partners, will implement a European program in order to better diagnose, interpret and address neurodevelopmental disorders that endanger the quality of life of millions of young Europeans by 2023.

With the coordination of the Center of Applied Neuroscience of the University of Cyprus, a scientific-research consortium of 17 partners from Europe, Canada and the United States of America, undertakes the implementation of a new European prestigious program with a grant of € 3,840,000 from the European Union, through the Innovative Training Network (ITN) - Marie Skłodowska-Curie (MSCA), the EU Framework Program “Horizon 2020”.

This is the European project of the European Training Network (ETN) with the acronym Neo-PRISM-C (NEurodevelopmental Optimal-Predictors, Risk Factors and Intervention from a Systems Approach to Maladjustment in Children) aiming at the study of the relationship of the brain and behavior for the diagnose, interpretation and treat neurodevelopmental disorders that endanger the quality of life of millions of young Europeans.

Head of the Scientific Coordinators of the Program is Professor Timotheos Papadopoulos from the Department of Psychology and Founding Member of the Center of Applied Neuroscience. Main Fellow-Partners from the Center of Applied Neuroscience and the Department of Psychology are Associate Professor Georgia Panagiotou – jointly responsible for the Program and also Founding Member of Center of Applied Neuroscience - Professor Marios Avraamidis, Associate Professor George Spanoudis and Assistant Professor Michael Lombardo.

The Program will begin in December 2018 and will last for 4 years, until January 2023. The project will be financed entirely by the EU. The Neo-PRISM-C Project is the only research program that Cyprus and the University of Cyprus has undertaken as a Coordinator among the total of 18 projects submitted by Cyprus in this competition.

The ITN Neo-PRISM-C program aims to fulfill three key objectives, with a focus on the training of young researchers. Its first aim is to investigate the risk factors and the protective factors related to the occurrence and prevention of neurodevelopmental disorders (related to learning difficulties, emotional control, cognitive behavioral control, social contact) associated with mental health and education. Its second aim is to identify the biological bases or genetic background of specific malfunctions through the study of brain development. Finally, its third aim is to apply the produced knowledge to the development of new multimodal interventions to treat neurodevelopmental disorders.

The training of young researchers regarding the tackling of learning difficulties, behavior and social maladaptation of pediatric populations through personalized therapies that are scientifically documented and suitably adapted in order to bridge diagnostic categories, is the ultimate goal of the Program.

The significant cost of mental disorders for Europe and the rest of the world

The occurrence of mental disorders is a major burden for Europe and the rest of the world, particularly among pediatric and young adult populations. The Neo-PRISM-C project consortium includes academic, clinical and industrial partners from the sciences of psychology, neurosciences, biology, statistics and data science in order to enhance the competitiveness of the European Union's health professions, providing the market with highly specialized researchers in the diagnosis and treatment of neurodevelopmental disorders. The Neo-PRISM-C Program aims to implement a new framework for the understanding and treatment of psychopathological conditions, known as the Research Domain Criteria (RDoC), as proposed and exploited by the National Institute of Mental Health of the United States to study the mechanisms and therapies of neurodevelopmental disorders in adult populations. The innovation of the Neo-PRISM-C Program is to implement this new framework in Europe and in pediatric populations.

Among the academic partners, the Jyväskylä University of Finland, the Brain Imaging Center of Sciences of the Hungarian Academy of Sciences, the Université Catholique of Louvain of Belgium, the University of Edinburgh of the United Kingdom, the University of Crete, the National and Kapodistrian University of Athens and the University of Amsterdam in the Netherlands are included. Among the clinical partners, the Nationwide Children's Hospital Research Institute of the Ohio State University of the US, SUVAG Clinic from Croatia, and the Cyprus Psychologists Association are included. Among the companies involved in the joint venture, Brain Products, one of the leading companies producing neuropsychological research methods, tools and equipment internationally, is included, as well as Mind's Eye Research Ltd., the Sussex Innovation Center of the University of Sussex in the United Kingdom specializing in ophthalmology research, which is a subsidiary of the Canadian company SR Research, Niilo Mäki Foundation from Finland specializing in the development of online operating interference systems and SilverSky 3D in Cyprus which is known for its virtual reality applications.

The Rector, Professor Konstantinos Christofides, after congratulating Professor Timotheos Papadopoulos and the research team of the Center of Applied Neuroscience, expressing the satisfaction of the University of Cyprus, stated: "The wealth and strength of the modern age is knowledge, research and innovation. Today, modern societies and the University of Cyprus invest in these. The cutting-edge research, which is enhanced in the infrastructure of the University of Cyprus and the Center of Applied Neuroscience, is unique and this is due to the quality and talent of our people. Recent research achievements of the University of Cyprus, which co-ordinates and participates in large-scale research projects of the EU-funded Horizon 2020 - Marie Skłodowska-Curie program, demonstrate the commitment of the organization to research," the Rector concluded.



Με συνολική χρηματοδότηση €3,840,000 το ΚΕΝ του Πανεπιστημίου Κύπρου, μαζί με άλλους 17 εταίρους, θα υλοποιήσει μέχρι το 2023, ευρωπαϊκό πρόγραμμα για την καταλληλότερη διάγνωση, ερμηνεία και αντιμετώπιση νευροαναπτυξιακών διαταραχών που θέτουν σε κίνδυνο την ποιότητα ζωής εκατομμυρίων νέων Ευρωπαίων.

Με Συντονιστή τo Κέντρο Εφαρμοσμένης Νευροεπιστήμης (ΚΕΝ) του Πανεπιστημίου Κύπρου, επιστημονική-ερευνητική κοινοπραξία 17 εταίρων από την Ευρώπη, τον Καναδά και τις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής, αναλαμβάνει την υλοποίηση ενός νέου ευρωπαϊκού προγράμματος υψηλού κύρους, με χρηματοδότηση €3,840,000 από την Ευρωπαϊκή Ένωση, μέσω της Δράσης Innovative Training Network (ITN) - Marie Skłodowska-Curie (MSCA), του Προγράμματος Πλαισίου της Ε.Ε. για Έρευνα και Καινοτομία «Ορίζοντας 2020» (Horizon 2020).

Πρόκειται για το ευρωπαϊκό έργο European Training Network (ETN) με το ακρωνύμιο Neo-PRISM-C (“NEurodevelopmental Optimal-Predictors, Risk factors, and Intervention from a Systems approach to Maladjustment in Children” – σε ελληνική απόδοση- «Νευροαναπτυξιακοί Βέλτιστοι Δείκτες Πρόβλεψης, Παράγοντες Κινδύνου και Παρέμβαση από μια Συστηματική Προσέγγιση για τη Δυσπροσαρμοστικότητα των Παιδιών»), με στόχο τη μελέτη των σχέσεων εγκεφάλου και συμπεριφοράς για τη διάγνωση, ερμηνεία και αντιμετώπιση νευροαναπτυξιακών διαταραχών που θέτουν σε κίνδυνο την ποιότητα ζωής εκατομμυρίων νέων Ευρωπαίων.

Επικεφαλής Επιστημονικός Υπεύθυνος του Προγράμματος είναι ο Καθηγητής Τιμόθεος Παπαδόπουλος του Τμήματος Ψυχολογίας και Ιδρυτικό Μέλος του Κέντρου Εφαρμοσμένης Νευροεπιστήμης. Κύριοι συνεργάτες από το ΚΕΝ και το Τμήμα Ψυχολογίας είναι η Αναπληρώτρια Καθηγήτρια Γεωργία Παναγιώτου – Συνυπεύθυνη του Προγράμματος και επίσης Ιδρυτικό Μέλος του ΚΕΝ – ο Καθηγητής Μάριος Αβρααμίδης, ο Αναπληρωτής Καθηγητής Γιώργος Σπανούδης, και ο Επίκουρος Καθηγητής Michael Lombardo.

Το Πρόγραμμα θα ξεκινήσει τον Δεκέμβριο του 2018 και θα διαρκέσει 4 χρόνια, ως τον Ιανουάριο του 2023. Η χρηματοδότηση του έργου θα προέλθει εξ ολοκλήρου από την Ε.Ε. Το Έργο Neo-PRISM-C αποτελεί το μοναδικό ερευνητικό πρόγραμμα που εξασφάλισε η Κύπρος και το Πανεπιστήμιο Κύπρου, ως Συντονιστής, ανάμεσα στα συνολικά 18 προγράμματα που υποβλήθηκαν από την Κύπρο στον συγκεκριμένο διαγωνισμό.

Το πρόγραμμα ΙΤΝ Neo-PRISM-C αποσκοπεί να εκπληρώσει τρεις βασικούς στόχους, με έμφαση στην εκπαίδευση νέων ερευνητών. Πρώτον, να διερευνήσει τους παράγοντες κινδύνου όσο και τους προστατευτικούς παράγοντες που αφορούν στην εκδήλωση και πρόληψη νευροαναπτυξιακών διαταραχών (σχετικών με δυσκολίες στη μάθηση, στον έλεγχο των συναισθημάτων, στο γνωστικό έλεγχο της συμπεριφοράς, στην κοινωνική επαφή) που συνδέονται με την ψυχική υγεία και την εκπαίδευση. Δεύτερον, να εντοπίσει τις βιολογικές βάσεις ή γενετικό υπόβαθρο συγκεκριμένων δυσλειτουργιών μέσω της μελέτης της ανάπτυξης του εγκεφάλου. Τέλος, να εφαρμόσει την παραγόμενη γνώση στην ανάπτυξη νέων πολύτροπων παρεμβάσεων για την αντιμετώπιση νευροαναπτυξιακών διαταραχών.

Η κατάρτιση νέων ερευνητών στην αντιμετώπιση δυσκολιών μάθησης, συμπεριφοράς και κοινωνικής δυσπροσαρμοστικότητας παιδιατρικών πληθυσμών μέσω εξατομικευμένων θεραπειών επιστημονικά τεκμηριωμένων και κατάλληλα προσαρμοσμένων, ώστε να γεφυρώνουν διαγνωστικές κατηγορίες, αποτελεί τον απώτερο σκοπό του Προγράμματος.

Σημαντικό το κόστος των ψυχικών διαταραχών για την Ευρώπη και τον υπόλοιπο κόσμο

Η εκδήλωση ψυχικών διαταραχών επιβαρύνουν σημαντικά, οικονομικά και κοινωνικά, την Ευρώπη όπως και τον υπόλοιπο κόσμο, ιδιαίτερα ανάμεσα σε παιδιατρικούς και νεαρούς ενήλικους πληθυσμούς. Στην κοινοπραξία του Έργου Neo-PRISM-C συμμετέχουν ακαδημαϊκοί, κλινικοί και βιομηχανικοί εταίροι από τις επιστήμες της ψυχολογίας, των νευροεπιστημών, της βιολογίας, της στατιστικής και της επιστήμης των δεδομένων με σκοπό να ενισχύσουν την ανταγωνιστικότητα των επαγγελμάτων της Ευρωπαϊκής Ένωσης στον τομέα της υγείας, παρέχοντας στην αγορά ερευνητές υψηλής εξειδίκευσης στη διάγνωση και αντιμετώπιση νευροαναπτυξιακών διαταραχών. Το Πρόγραμμα Neo-PRISM-C αποσκοπεί στην εφαρμογή ενός νέου πλαισίου για την κατανόηση και θεραπεία ψυχοπαθολογικών καταστάσεων, γνωστού ως Research Domain Criteria (RDoC), όπως αυτό έχει προταθεί και αξιοποιείται από το 2012 από το Εθνικό Ινστιτούτο Ψυχικής Υγείας (National Institute of Mental Health) των Η.Π.Α. για τη μελέτη των μηχανισμών και των θεραπειών νευροαναπτυξιακών διαταραχών σε πληθυσμούς ενηλίκων. Η καινοτομία του Προγράμματος Neo-PRISM-C συνίσταται στην εφαρμογή του νέου αυτού πλαισίου στην Ευρώπη και σε παιδιατρικούς πληθυσμούς.

Στους ακαδημαϊκούς εταίρους περιλαμβάνονται το Πανεπιστήμιο Jyväskylä της Φιλανδίας, το Ερευνητικό Κέντρο για τις Φυσικές Επιστήμες της Ουγγρικής Ακαδημίας των Επιστημών Brain Imaging Center, το Université Catholique του Louvain του Βελγίου, το Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου του Ηνωμένου Βασιλείου, το Πανεπιστήμιο της Κρήτης, το Εθνικό και Καποδιστριακό Πανεπιστήμιο Αθηνών και το Πανεπιστήμιο του Άμστερνταμ της Ολλανδίας. Στους κλινικούς εταίρους συμμετέχουν το Ερευνητικό Ινστιτούτο του Nationwide Children’s Hospital του Πανεπιστημίου Ohio State των Η.Π.Α., η κλινική SUVAG από την Κροατία, και ο Σύνδεσμος Ψυχολόγων Κύπρου. Στις εταιρείες που συμμετέχουν στην κοινοπραξία περιλαμβάνονται η Brain Products, μία από τις σημαντικότερες εταιρείες παραγωγής μεθόδων, εργαλείων και εξοπλισμού νευροψυχολογικής έρευνας διεθνώς, η Mind’s Eye Research Ltd., Sussex Innovation Center του Πανεπιστημίου Sussex του Ηνωμένου Βασιλείου που εξειδικεύεται στην έρευνα της οφθαλμοκίνησης και αποτελεί θυγατρική εταιρεία της καναδικής εταιρείας SR Research, η Niilo Mäki Foundation από τη Φιλανδία με εξειδίκευση στην ανάπτυξη λειτουργικών παρεμβατικών συστημάτων μέσω του διαδικτύου καθώς και η εταιρεία SilverSky 3D στην Κύπρο η οποία είναι γνωστή για τις εφαρμογές της στο χώρο της εικονικής πραγματικότητας (Virtual Reality).

Εκφράζοντας την ικανοποίηση του Πανεπιστημίου Κύπρου, ο Πρύτανης, Καθηγητής Κωνσταντίνος Χριστοφίδης αφού συνεχάρη τον Καθηγητή Τιμόθεο Παπαδόπουλο και την ερευνητική ομάδα του ΚΕΝ, δήλωσε: «Ο πλούτος και η δύναμη της σύγχρονης εποχής είναι η γνώση, η έρευνα και η καινοτομία. Σε αυτά επενδύουν σήμερα οι σύγχρονες κοινωνίες και το Πανεπιστήμιο Κύπρου. Η έρευνα αιχμής, που συντελείται στις υποδομές του Πανεπιστημίου Κύπρου και του Κέντρου Εφαρμοσμένης Νευροεπιστήμης, είναι μοναδική και αυτό οφείλεται στην ποιότητα και το ταλέντο των ανθρώπων μας. Οι πρόσφατες ερευνητικές επιτυχίες του Πανεπιστημίου Κύπρου, το οποίο συντονίζει και συμμετέχει σε νέα ερευνητικά έργα μεγάλης κλίμακας, του προγράμματος Horizon 2020 – Marie Skłodowska-Curie, με χρηματοδότηση από την Ε.Ε., αποδεικνύουν την προσήλωση του οργανισμού στην έρευνα», κατέληξε ο Πρύτανης.