• Posted 17-Oct-2017

Fair Taxation: Commission welcomes new rules to resolve tax disputes

The European Commission welcomes EU Member States' formal green light for new rules to better resolve tax disputes.

Ελληνικό κείμενο

The decision taken by EU finance ministers at the ECOFIN Council meeting in Luxembourg will ensure that businesses and citizens can resolve disputes related to the interpretation of tax treaties more swiftly and effectively. It will also cover issues related to double taxation - a major obstacle for businesses, creating uncertainty, unnecessary costs and cash-flow problems.

Double taxation refers to cases where two or more countries claim the right to tax the same income or profits of a company or person. It can occur, for example, due to a mismatch in national rules or different interpretations of a bilateral tax treaty with regards transfer pricing arrangements.

The improvements to the current rules agreed by EU finance ministers in Luxembourg will give taxpayers much more certainty when it comes to seeking resolution to their interpretation of tax treaties or double taxation problems. In particular, a wider range of cases will be covered and Member States will now have clear deadlines to agree on a binding solution, giving citizens and companies more timely decisions. Member States will have a legal duty to take conclusive and enforceable decisions under the improved dispute resolution mechanism. If not, the national courts will do this for them.

The agreement will ensure that taxpayers faced with tax treaty disputes can initiate a procedure whereby the Member States in question must try to resolve the dispute amicably within two years. If at the end of this period, no solution has been found, the Member States must set up an Advisory Commission to arbitrate. If Member States fail to do this, the taxpayer can bring an action before the national court to do so. This Advisory Commission will be comprised of 3 independent members and representatives of the competent authorities in question. It will have 6 months to deliver a final, binding decision. This decision will be immediately enforceable and must resolve the dispute.

Estimates show that there are currently around 900 double taxation disputes in the EU today, estimated to be worth €10.5 billion. The new rules adopted will better meet the needs of businesses and citizens and any double taxation will be removed.

For more information: http://europa.eu/rapid/press-release_IP-17-3727_en.htm


Δίκαιη φορολογία: Η Επιτροπή χαιρετίζει νέους κανόνες για την επίλυση των φορολογικών διαφορών

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή χαιρετίζει το πράσινο φως που δόθηκε επίσημα από τα κράτη μέλη της ΕΕ για νέους κανόνες για την καλύτερη επίλυση των φορολογικών διαφορών. Η απόφαση που έλαβαν οι Υπουργοί Οικονομικών της ΕΕ, κατά τη σύνοδο του Συμβουλίου ECOFIN στο Λουξεμβούργο, θα εξασφαλίσει ότι οι επιχειρήσεις και οι πολίτες μπορούν να επιλύσουν τις διαφορές που σχετίζονται με την ερμηνεία των φορολογικών συνθηκών πιο γρήγορα και αποτελεσματικά. Θα καλύπτει επίσης ζητήματα που σχετίζονται με τη διπλή φορολογία - ένα σημαντικό εμπόδιο για τις επιχειρήσεις που δημιουργεί αβεβαιότητα, περιττές δαπάνες και προβλήματα ταμειακής ροής.

Η διπλή φορολογία αφορά περιπτώσεις στις οποίες δύο ή περισσότερες χώρες διεκδικούν το δικαίωμα να φορολογούν το ίδιο εισόδημα ή τα κέρδη μιας εταιρείας ή ενός προσώπου. Μπορεί να προκύψει, για παράδειγμα, λόγω της αναντιστοιχίας των εθνικών κανόνων ή των διαφορετικών ερμηνειών μιας διμερούς φορολογικής συνθήκης όσον αφορά τις ρυθμίσεις για τις τιμές μεταβίβασης.

Οι βελτιώσεις στους ισχύοντες κανόνες που συμφωνήθηκαν από τους υπουργούς οικονομικών της ΕΕ στο Λουξεμβούργο θα δώσουν στους φορολογουμένους πολύ περισσότερη βεβαιότητα όσον αφορά την επίλυση της ερμηνείας των φορολογικών συνθηκών ή των προβλημάτων διπλής φορολόγησης. Συγκεκριμένα, θα καλυφθεί ένα ευρύτερο φάσμα περιπτώσεων και τα κράτη μέλη θα έχουν σαφείς προθεσμίες για να συμφωνήσουν σε μια δεσμευτική λύση, δίνοντας στους πολίτες και τις εταιρείες πιο έγκαιρες αποφάσεις. Τα κράτη μέλη θα έχουν το νόμιμο καθήκον να λαμβάνουν οριστικές και εκτελεστές αποφάσεις στο πλαίσιο του βελτιωμένου μηχανισμού επίλυσης διαφορών. Εάν όχι, τα εθνικά δικαστήρια θα το πράξουν για αυτούς.

Η συμφωνία θα εξασφαλίσει ότι οι φορολογούμενοι που αντιμετωπίζουν διαφωνίες σχετικά με τη φορολογική συμφωνία μπορούν να κινήσουν μια διαδικασία με την οποία τα εν λόγω κράτη μέλη πρέπει να προσπαθήσουν να επιλύσουν φιλικά τη διαφορά εντός δύο ετών. Εάν στο τέλος της περιόδου αυτής δεν βρεθεί λύση, τα κράτη μέλη πρέπει να συγκροτήσουν συμβουλευτική επιτροπή για τη διαιτησία. Εάν τα κράτη μέλη δεν το πράξουν, ο φορολογούμενος μπορεί να προσφύγει ενώπιον του εθνικού δικαστηρίου του. Αυτή η συμβουλευτική επιτροπή θα αποτελείται από 3 ανεξάρτητα μέλη και από εκπροσώπους των εν λόγω αρμόδιων αρχών. Θα έχει 6 μήνες για να εκδώσει μια τελική δεσμευτική απόφαση. Η απόφαση αυτή θα είναι άμεσα εκτελεστή και θα πρέπει να επιλύσει τη διαφορά.

Οι εκτιμήσεις δείχνουν ότι σήμερα υπάρχουν περίπου 900 υποθέσεις διπλής φορολογίας στην ΕΕ, οι οποίες εκτιμάται ότι ανέρχονται σε 10,5 δισεκατομμύρια ευρώ. Οι νέοι κανόνες που εγκρίθηκαν θα ανταποκριθούν καλύτερα στις ανάγκες των επιχειρήσεων και των πολιτών και θα αποφευχθεί κάθε διπλή φορολογία.

Για περισσότερες πληροφορίες: http://europa.eu/rapid/press-release_IP-17-3727_en.htm