• Posted 13-Dec-2019

TOWARDS THE ESTABLISHEMENT OF A RESEARCH AND INNOVATION CENTER OF EXCELLENCE FOR BIOBANKING AND BIOMEDICAL RESEARCH AT THE UNIVERSITY OF CYPRUS

The archiving of biological material for studying the human genome (DNA) of Cypriot volunteers (healthy and patients’ cohorts), is under way, with the aim of diagnosis, prognosis and treatment of diseases as well as further development of innovative research.

Ελληνικό Κείμενο

The two-day Kick-off event of the Project "Development of a Modern Biobank and the Cyprus Human Genome Project" (CY-Biobank) for the creation of a Center of Excellence at the University of Cyprus, with the aim to enhance the Next Generation Biomedical Research and Detailed Study of the Human Genome – (DNA of Cypriots) took place on the 26 and 27th of November 2019 at the "Nikos K. Shakolas" Amphitheater of the University of Cyprus Clinical Educational Center, in the presence of civil servants, European Commissioner, European Commission Research Executive Agency (REA), doctors, experts, patients, and the public. The project is co-financed with 15 million euros from the European Commission, 15 million euros from the Republic of Cyprus and 8 million euros from the University of Cyprus over a 15-year period.

Vice President of the Council of the University of Cyprus, Mr Andreas Panagiotou in his welcoming speech mentioned, that the recent funding of the CY-Biobank program by the European Commission under the Horizon 2020/ Teaming program, coordinated by Professor Deltas, is a further proof that the University of Cyprus is pursuing excellence and innovation, launching the next generation of biomedical research in Cyprus. Mr Panagiotou stated ‘As a public institution we are interested in the social impact of the research conducted in our laboratories and the CY-Biobank project is an exemplary project that is intended to have an impact on both the medical and social sectors, as it promises a better future for patients’.

On behalf of the President of the Republic of Cyprus, Mr Kyriakos Kokkinos, President of the Foundation for Research and Innovation (IDEK) and Head Research and Innovation Scientist, addressed the PA, saying that the success of the CY-Biobank project is another important milestone in the history of research in Cyprus, a success that also reflects the high quality of human capital and research in our country. "The success of the Center is of paramount importance for research and development in the innovation ecosystem, as well as for our national healthcare system, helping support research on genetic diseases and the well-being of Cypriot citizens. Recognizing the potential of the CY-Biobank project to positively influence genetic research and improve national innovation, the Government of the Republic will support the establishment of the Center and its operation for a period of 15 years. In addition to the €15m in financial support, the government is committed to supporting the successful implementation of CY-Biobank through practical measures” Mr Kokkinos mentioned.

The floor was then taken by took Dr Karina Firkaviciute, Policy Officer at the European Commission's Directorate-General for Research and Innovation, who congratulated the partners and researchers of the project, and stated the importance of engagement, continuity and sustainability of the project beyond the European funding, as well as its expected impact on the Cypriot society.

Project Coordinator of the CY-Biobank project, Professor of Genetics Constantinos Deltas, Director of the Molecular Medicine Research Center (MMRC), took the floor presenting the project in detail. Professor Deltas referred to the MITOS program, which has already begun enrolling volunteers at the Biobank. More than 1,000 volunteers are being sought to provide biological material that will allow researchers to study unique characteristics of the Cypriot DNA. This program invites people over the age of 18 to participate, giving biological material in complete confidentiality. The program will provide a detailed study of the DNA of Cypriots in order to identify unique characteristics and mutations in Cypriot DNA that are responsible for genetic diseases, rare or frequent, and to facilitate further diagnosis and tailored patient treatments.

On behalf of the European Commission's Research Executive Agency (REA), Mr Ales Fiala, Head of Unit at the REA, attended and spoke at the kick-off event, while specialized presentations and discussions led by academics and researchers presenting the project’s Work packages were given during the two-day workshop.

Important conclusions include specific measures to be taken to address problems related to the new project's housing and implementation of the electronic health record, a project to be implemented by Professor Christos Schiza's e-Health team at the Department of Computer Science, University of Cyprus.

More information: http://www.ucy.ac.cy/cybiobank/en/

 

Προς δημιουργία Κέντρου Αριστείας Βιοτράπεζας και Βιοϊατρικής Έρευνας επόμενης γενιάς στο Πανεπιστήμιο Κύπρου 

Aρχίζει η αρχειοθέτηση βιολογικού υλικού για τη μελέτη του ανθρώπινου γoνιδιώματος (DNA) από Κύπριους εθελοντές, υγιείς και ασθενείς, με στόχο τη διάγνωση, πρόγνωση και θεραπεία ασθενειών καθώς για περαιτέρω ανάπτυξη καινοτόμων ερευνών.

Με επιτυχία ολοκληρώθηκε η διήμερη εναρκτήρια εκδήλωση του Έργου «Ανάπτυξη μιας σύγχρονης Βιοτράπεζας και Πρόγραμμα Έρευνας του Ανθρώπινου Γονιδιώματος των Κυπρίων» (Biobanking  and  the  Cyprus  Human  Genome  Project -CY-BIOBANK), για τη δημιουργία του Κέντρου Αριστείας, με επίκεντρο τη σύγχρονη Βιοτράπεζα στο Πανεπιστήμιο Κύπρου, την ενίσχυση της βιοϊατρικής έρευνας επόμενης γενιάς, την έρευνα και λεπτομερή μελέτη του ανθρώπινου γονιδιώματος –DNA- των Κυπρίων. Το έργο συγχρηματοδοτείται με 15 εκατ. ευρώ από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή, με 15 εκατ. ευρώ από την  Κυπριακή Δημοκρατία και με 8 εκατ. ευρώ από  το Πανεπιστήμιο Κύπρου, σε χρονικό ορίζοντα 15 ετών.

Η εναρκτήρια εκδήλωση του έργου πραγματοποιήθηκε το διήμερο 26-27 Νοεμβρίου 2019 στο Αμφιθέατρο «Νίκος Κ. Σιακόλας» του Σιακόλειου Εκπαιδευτικού Κέντρου Κλινικής Ιατρικής (ΣΕΚΚΙ) του Πανεπιστημίου Κύπρου, παρουσία πολιτειακών αξιωματούχων, εκπροσώπων από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή, από  τον Εκτελεστικό Οργανισμό Έρευνας (Research Executive Agency (REA)) της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, ιατρών, εμπειρογνωμόνων,  ασθενών, και κοινού. 

Κατά την παρουσίαση του Έργου, ανακοινώθηκε η αναβάθμιση της Βιοτράπεζας, που δημιουργήθηκε το 2011, ως ερευνητική υποδομή του Κέντρου Ερευνών Μοριακής Ιατρικής (ΚΕΜΙ) του Πανεπιστημίου Κύπρου, σε Κέντρο Αριστείας για τη Βιοτράπεζα και τη Βιοϊατρική Έρευνα, CY-BIOBANK καθώς και η εναρκτήρια δράση του προγράμματος ΜΙΤΟΣ – ΤΟ DNA ΤΩΝ ΚΥΠΡΙΩΝ που στοχεύει στη λεπτομερή μελέτη του ανθρώπινου γονιδιώματος των Κυπρίων.

Σε χαιρετισμό του στην εναρκτήρια εκδήλωση του Έργου CY-BIOBANK, στις 26 Νοεμβρίου 2019, ο Αντιπρόεδρος του Συμβουλίου του Πανεπιστημίου Κύπρου, κ Ανδρέας Παναγιώτου σημείωσε ότι η πρόσφατη χρηματοδότηση του προγράμματος CY-Biobank από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή στο πλαίσιο του προγράμματος Horizon 2020/Teaming, που συντονίζεται από τον Καθηγητή Δέλτα, αποτελεί μια ακόμη απόδειξη ότι το Πανεπιστήμιο Κύπρου επιδιώκει την αριστεία και καινοτομία, εγκαινιάζοντας την επόμενη γενιά βιοϊατρικής έρευνας στην Κύπρο. Ως δημόσιο ίδρυμα μας ενδιαφέρει ο κοινωνικός αντίκτυπος της έρευνας που αναπτύσσεται στα εργαστήριά μας και το έργο CY-Biobank αποτελεί ένα υποδειγματικό έργο που προορίζεται να έχει αντίκτυπο τόσο στον ιατρικό τομέα όσο και στην κοινωνία, καθώς υπόσχεται ένα καλύτερο μέλλον στους ασθενείς», σημείωσε ο κ. Παναγιώτου.

Εκ μέρους του Προέδρου της Δημοκρατίας, ο κ. Κυριάκος Κόκκινος, Πρόεδρος του Ιδρύματος Έρευνας και Καινοτομίας (ΙδΕΚ) και Επικεφαλής Επιστήμονας Έρευνας και Καινοτομίας, ο οποίος απηύθυνε τον χαιρετισμό του ΠτΔ, σημείωσε ότι η σημαντική επιτυχία του έργου CΥ-BIOBANK στο πρόγραμμα «Ορίζοντας 2020» αποτελεί ένα άλλο σημαντικό ορόσημο στην ιστορία της έρευνας στην Κύπρο, μια επιτυχία που αντικατοπτρίζει επίσης το υψηλής ποιότητας επιστημονικό ανθρωπινό κεφάλαιο και της έρευνας στη χώρα μας. «Η επιτυχία του Κέντρου είναι εξαιρετικής σημασίας για την έρευνα και την ανάπτυξη στο οικοσύστημα καινοτομίας, καθώς και για το εθνικό σύστημα υγειονομικής περίθαλψης και το σύστημα υγείας μας για την ευημερία των κυπρίων πολιτών, συμβάλλοντας στην υποστήριξη των τεκμηριωμένων ερευνών για γενετικές ασθένειες. Αναγνωρίζοντας τις δυνατότητες του έργου CY-BIOBANK να επηρεάσει θετικά τις γενετικές έρευνες και να βελτιώσει την εθνική καινοτομία, η κυβέρνηση της Δημοκρατίας θα υποστηρίξει την ίδρυση του Κέντρου και τη λειτουργία του για περίοδο 15 ετών. Εκτός από την πρόσθετη οικονομική ενίσχυση ύψους 15 εκατ. Ευρώ, η κυβέρνηση είναι αποφασισμένη να υποστηρίξει την επιτυχή εφαρμογή του CY-BIOBANK μέσω πρακτικών μέτρων», τόνισε.

Η Δρ. Karina Firkaviciute, υπεύθυνη πολιτικής στη Γενική Διεύθυνση Έρευνας και Καινοτομίας της Ευρωπαϊκής Επιτροπής αφού συνεχάρη τους δημιουργούς και ερευνητές του Έργου, σημείωσε ότι είναι σημαντικό μετά την ευρωπαϊκή χρηματοδότηση να υπάρχει συνέχεια στους τομείς της ιατρικής έρευνας με επιρροή στην Κύπρο και την κοινωνία της.

Κατά την εναρκτήρια εκδήλωση, ο Συντονιστής του Έργου CY-BIOBANΚ, Καθηγητής Γενετικής Κωνσταντίνος Δέλτας και Διευθυντής του Κέντρου Ερευνών Μοριακής Ιατρικής (ΚΕΜΙ), παρουσίασε στους παρευρισκομένους λεπτομερώς το έργο τονίζοντας ότι αποτελεί μεγάλο ορόσημο για την ιατρική έρευνα στην Κύπρο. «Η Βιοτράπεζα, είναι μια τράπεζα, η οποία ποτέ δεν θα πτωχεύσει αλλά αντίθετα συσσωρεύει τόκο σε μορφή νέας γνώσης και δεδομένων που θα χρησιμοποιηθούν στην έρευνα, προς όφελος των ασθενών, δημιουργώντας ένα εθνικό θησαυρό» σημείωσε. Ο Καθηγητής Δέλτας αναφέρθηκε στο πρόγραμμα ΜΙΤΟΣ, για το οποίο ήδη ξεκίνησε η εγγραφή εθελοντών στη Βιοτράπεζα, λέγοντας ότι αναζητούνται 1,000 εθελοντές για να δώσουν βιολογικό υλικό που θα επιτρέψει στους ερευνητές να μελετήσουν τις διάφορες ιδιαιτερότητες στο DNA των Κυπρίων. Το πρόγραμμα αυτό, προσκαλεί να συμμετάσχουν άτομα ηλικίας πέραν των 18 ετών, δίνοντας βιολογικό υλικό με πλήρη εχεμύθεια. Μέσω του προγράμματος θα γίνει λεπτομερής μελέτη του DNA των Κυπρίων με σκοπό να εντοπισθούν ιδιαιτερότητες και μεταλλάξεις στο κυπριακό DNA, που ευθύνονται για γενετικές παθήσεις, σπάνιες ή συχνές και να διευκολυνθεί η περαιτέρω διάγνωση και θεραπεία του κάθε ασθενούς ξεχωριστά.

Για το ρόλο του Εκτελεστικού Οργανισμού Έρευνας (Research Executive Agency (REA)) της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, μίλησε ο Προϊστάμενος διοικητικής μονάδας στον Οργανισμό REA, κ. Ales Fiala ενώ κατά το διήμερο εργασιών της εκδήλωσης του Έργου, δόθηκαν εξειδικευμένες παρουσιάσεις από ακαδημαϊκούς και ερευνητές από Κύπρο και εξωτερικό και από τους εταίρους του έργου.

Ανάμεσα στα σημαντικά συμπεράσματα περιλαμβάνονται τα ειδικά μέτρα που πρέπει να ληφθούν για την προσπέλαση προβλημάτων που αφορούν στη στέγαση του νέου έργου και την εφαρμογή του ηλεκτρονικού φακέλου υγείας, δέσμη που θα υλοποιηθεί από την ομάδα Ηλεκτρονικής Υγείας του Καθηγητή Χρίστου Σχίζα, στο Τμήμα Πληροφορικής του Πανεπιστημίου Κύπρου.

Περισσότερες πληροφορίες: http://www.ucy.ac.cy/cybiobank/el/