• Posted 02-Dec-2019

European Space Agency gets biggest budget increase in 25 years

The European Space Agency (ESA) has secured an unexpectedly high budget of €14.4 billion for a broad package of projects over the next five years, director general Jan Wörner announced at the end of the triennial meeting of the agency’s 22 member states in Seville last week.

Ελληνικό Κείμενο

At €100,000 more than the requested €14.3 billion, this is the agency’s biggest budget increase in 25 years.

Research ministers voted to continue funding for high-profile programmes such as the International Space Station and approved plans to cooperate with NASA on a return mission to take samples from the surface of Mars.

The agency got €400 million more than requested for its earth observation programme, Copernicus. The popularity of this programme is, “driven by more awareness of [climate-related] catastrophes and disasters,” Wörner said.

Ministers voted to continue funding for studying space weather and clearing space debris. They also backed a satellite mission to sense gravitational waves caused by a collision of black holes.

In addition, they agreed to send a mission crew to the moon to drill for water – a potentially invaluable drinking source for future astronauts visiting the moon. Oxygen removed from the water could also provide the basis for breathable air, or for rocket propellant.

UK science minister Chris Skidmore announced on Wednesday the country would bump up its subscription in the agency by 15 per cent to €440 million a year, the biggest contribution to date.

Germany is the biggest financial backer of the agency, committing almost 23 per cent of the total budget, followed by France on 18.5 per cent, Italy 15.9 per cent and the UK 11.5 per cent.

In 2019, the ESA had a total budget of €5.72 billion, about a third of its US counterpart NASA's budget.

The UK’s improved money offer will open lucrative opportunities for its researchers and industry, as the country looks to shore up its role in key programmes of interest with Brexit looming.

The UK remains a member of ESA even if it leaves the EU. The space agency, which is a separate legal entity from Brussels, already has two non-EU members, Norway and Switzerland.

Brussels meanwhile has its own lofty ambitions for space, and is carving out a bigger place for itself among the world’s traditional and rising powers and is taking on a larger role in overall European space efforts – a move that previously prompted strong criticism from ESA.

Last year, the European Commission said it would merge its space-related activities in a single body called the EU Space Programme. Emphasising the need for autonomy, the commission announced a budget of €16 billion from 2021 to 2027, a 44 per cent increase over the previous six-year period. Most of the EU’s investment is for the satellite navigation programmes, Galileo and Egnos.

Source: Science|Business (http://bit.ly/33via1r)

Picture: ESA director general Jan Wörner. Photo credits: ESA

 

Την μεγαλύτερη αύξηση στον προϋπολογισμό του τα τελευταία 25 χρόνια είδα ο Ευρωπαϊκό Οργανισμός Διαστήματος (ESA) 

Ο  Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) εξασφάλισε μια απροσδόκητη αύξηση στον προϋπολογισμό του, για τα επόμενα 5 χρόνια (την περίοδο 2020-2022),  σύμφωνα με ανακοίνωση του γενικού διευθυντή του Jan Wörner, καθώς τα 22 κράτη-μέλη του ενέκριναν χρηματοδότηση ποσού που φθάνει τα 14.4 δις ευρώ,  κατά τη Σύνοδο τους που συνήλθε στη Σεβίλλη στα μέσα Νοεμβρίου.  Για πρώτη φορά εδώ και 25 χρόνια, αυτή είναι η μεγαλύτερη αύξηση του προϋπολογισμού του οργανισμού και ανέρχεται σε ποσό ύψους €0,1δις περισσότερα από τα αιτούμενα €14.3δις. Η γενναία χρηματοδότηση θα επιτρέψει στον ESA, μεταξύ άλλων: τη συνέχιση της χρηματοδότησης για προγράμματα υψηλού ενδιαφέροντος όπως είναι ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός, η συνεργασία με τη NASA στην αποστολή Mars Return Sample για να φέρουν από τον Άρη στη Γη τα πρώτα δείγματα εδάφους με σκοπό την ανάλυση τους.

Το δημοφιλές πρόγραμμα του ESA Copernicus, που αφορά την παρατήρηση του περιβάλλοντος και του κλίματος έλαβε 400 εκ. ευρώ περισσότερα από όσα είχε ζητήσει, ώστε να αυξηθούν οι δυνατότητες των επιστημονικών οργάνων των δορυφόρων για καλύτερη παρατήρηση του διοξειδίου του άνθρακα στην ατμόσφαιρα και πιο υψηλής ανάλυσης όραση της επιφάνειας της Γης, δήλωσε ο Wörner. Επίσης συμφωνήθηκε να  προχωρήσει η κατασκευή τηλεσκοπίου ακτινών-Χ που θα αναζητά μαύρες τρύπες και θα σταλεί επανδρωμένη αποστολή στο φεγγάρι για πιθανή εξόρυξη  νερού - μια δυνητικά ανεκτίμητη πηγή για τους μελλοντικούς αστροναύτες που επισκέπτονται τη Σελήνη. Το οξυγόνο που θα αφαιρείται από το νερό θα μπορούσε επίσης να αποτελέσει τη βάση για εσπνεύσιμο  αέρα ή για προωθητικό πυραύλων. Ο Βρετανός υπουργός Πανεπιστημίων, Επιστήμης, Έρευνας και Καινοτομίας, Chris Skidmore, ανακοίνωσε ότι η χώρα του θα αυξήσει την συνεισφορά της στον οργανισμό κατά 15% στα 440 εκατ. ευρώ ετησίως, τη μεγαλύτερη συνεισφορά μέχρι σήμερα. Τα περισσότερα χρήματα θα τα δώσει η Γερμανία (23% του συνολικού προϋπολογισμού), ακολουθούμενη από τη Γαλλία (18.5%), την Ιταλία (15.9%) και τη Βρετανία (11.5%).

Το 2019, η ΕΣΑ είχε συνολικό προϋπολογισμό 5,72 δις. ευρώ, σε αντιστοιχία περίπου το ένα τρίτο της αμερικανικού προϋπολογισμού για τη NASA.

Η βελτιωμένη προσφορά του Ηνωμένου Βασιλείου θα δώσει μεγάλες ευκαιρίες στους ερευνητές και τη βιομηχανία της, καθώς η χώρα φαίνεται να υποστηρίζει τον αναβαθμισμένο ρόλο της σε σημαντικά προγράμματα, ενόψει του αναμενόμενου Brexit. Το Ηνωμένο Βασίλειο παραμένει μέλος του Οργανισμού ακόμη και αν αποχωρήσει από  την ΕΕ. Ο διαστημικός οργανισμός, ο οποίος είναι ξεχωριστή νομική οντότητα από τις Βρυξέλλες, έχει ήδη δύο μέλη που δεν είναι μέλη της ΕΕ, τη Νορβηγία και την Ελβετία. Εν τω μεταξύ, οι Βρυξέλλες έχουν τις δικές τους υψηλές φιλοδοξίες για το διάστημα και προσπαθούν να κατέχουν μια ισχυρή θέση εντός της ESA, σε σχέση με τις  παραδοσιακά μεγάλες δυνάμεις του κόσμου και αναλαμβάνουν ολοένα και μεγαλύτερο ρόλο στις συνολικές ευρωπαϊκές διαστημικές προσπάθειες - μια κίνηση που προηγουμένως προκάλεσε έντονη κριτική  από την ESA.

Πέρυσι, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή δήλωσε ότι θα συγχωνεύσει τις σχετικές δραστηριότητες με το διάστημα σε ένα ενιαίο σώμα που θα ονομάζεται Διαστημικό Πρόγραμμα της ΕΕ. Υπογραμμίζοντας την ανάγκη αυτονομίας, η Επιτροπή ανακοίνωσε προϋπολογισμό ύψους 16 δισ. ευρώ από το 2021 έως το 2027, μια αύξηση 44% σε σχέση με την προηγούμενη εξαετία. Οι περισσότερες από τις επενδύσεις της ΕΕ αφορούν τα προγράμματα δορυφορικής πλοήγησης Galileo και Egnos.

Πηγή: Science|Business https://sciencebusiness.net/news/european-space-agency-gets-biggest-budget-increase-25-years