• Posted 07-Oct-2019

Delay likely in talks for non-EU countries wanting to join Horizon Europe, says EU official

Negotiations to open up the EU’s big R&D programme to other countries in the world are now unlikely to get off the ground until sometime next year, a senior European Commission official has indicated.

Ελληνικό Κείμενο

Speaking at the commission’s R&I Days conference in Brussels on Wednesday 25th of September, Signe Ratso, deputy director general for research and innovation, said talks with non-EU countries can only start “when we have the regulation agreed” – a reference to the final EU law authorising the proposed €94.1 billion Horizon Europe programme. Analysts suggest the earliest the law can be signed off is in the first half of 2020 – and it could easily slip to the end of the year if EU leaders can’t agree among themselves.

At present, at least 24 countries – from Switzerland to Canada – are considering joining Horizon Europe, but first want to see the membership terms that the law would spell out. Their embassies in Brussels have been asking the commission for months for more information – but to little avail. They fret that, if membership negotiations don’t get going soon, their researchers won’t be ready to participate in the programme when it starts in January 2021.

The ultimate cause of the delay is Brexit. When (or if) it leaves the EU, the UK is expected to join the queue of non-EU countries seeking Horizon membership. The commission has not wanted to show its negotiating hand to any other country, lest that prejudice the difficult negotiations with the UK. But at the same time, EU leaders can’t finalise the Horizon legislation until they know the size of the budget, and again, that depends on whether the UK is in or out of the EU.

Currently, 16 countries in the European area – from Iceland to Tunisia – are associated to the existing R&D programme, Horizon 2020. That allows their researchers to compete for EU funding on the same footing as EU researchers, on condition that their governments make a payment, based partly on the size of their gross domestic product, into a central EU money pot to help pay for the programme. But for Horizon Europe, the commission has said it wants to change the formula so a country’s membership fee is equivalent to the money its researchers take out of the programme. And some EU politicians also want countries to pay a supplement covering the extra administrative costs the commission may incur in dealing with their researchers.

More information: https://sciencebusiness.net/framework-programmes/news/delay-likely-talks-non-eu-countries-wanting-join-horizon-europe-says-eu

 

Πιθανή καθυστέρηση στις συνομιλίες για χώρες εκτός ΕΕ που επιθυμούν να ενταχθούν στο πρόγραμμα «Ορίζων Ευρώπη», υποστηρίζει αξιωματούχος της ΕΕ

Οι διαπραγματεύσεις για το άνοιγμα του μεγάλου προγράμματος έρευνας και ανάπτυξης της ΕΕ σε άλλες χώρες του κόσμου είναι πλέον πιθανόν ότι δεν θα ξεκινήσουν, μέχρι σε κάποια φάση μέσα στο επόμενο έτος, ανέφερε ένας ανώτερος υπάλληλος της Ευρωπαϊκής Επιτροπής.

Μιλώντας στο συνέδριο της Επιτροπής Ημέρες Ευρωπαϊκής Έρευνας και Καινοτομίας στις Βρυξέλλες την Τετάρτη 25 Σεπτεμβρίου, ο Signe Ratso, αναπληρωτής Γενικός Διευθυντής Έρευνας και Καινοτομίας, δήλωσε ότι οι συνομιλίες με τρίτες χώρες μπορούν να ξεκινήσουν "μόλις έχουμε συμφωνία για τον κανονισμό" – μια νομοθεσία της ΕΕ που επιτρέπει την ύπαρξη του προτεινόμενου προγράμματος ύψους 94,1 δισ. Ευρώ «Ορίζων Ευρώπη». Οι αναλυτές λένε ότι το νωρίτερο δυνατόν που μπορεί να υπογραφεί ο νόμος είναι κατά τη διάρκεια του πρώτου εξαμήνου του 2020 - και θα μπορούσε εύκολα να μετατεθεί μέχρι το τέλος του έτους αν οι ηγέτες της ΕΕ δεν μπορούν να συμφωνήσουν μεταξύ τους.

Προς το παρόν, τουλάχιστον 24 χώρες - από την Ελβετία μέχρι τον Καναδά - εξετάζουν το ενδεχόμενο να ενταχθούν στο πρόγραμμα «Ορίζων Ευρώπη», αλλά πρώτα θέλουν να δουν τους όρους ένταξης που θα ορίζει ο νόμος. Οι πρεσβείες των χωρών αυτών στις Βρυξέλλες ζητάνε  από την Επιτροπή εδώ και μήνες για περισσότερες πληροφορίες – αλλά έλαβαν ελάχιστες πληροφορίες. Ανησυχούν ότι εάν οι διαπραγματεύσεις προσχώρησης δεν προχωρήσουν σύντομα, οι ερευνητές τους δεν θα είναι έτοιμοι να συμμετάσχουν στο πρόγραμμα όταν ξεκινήσει τον Ιανουάριο του 2021.

Η κύρια αιτία της καθυστέρησης αυτής είναι το Brexit. Όταν (ή αν) αποχωρήσει από την ΕΕ το Ηνωμένο Βασίλειο, αναμένεται να ενταχθεί στην ουρά των χωρών εκτός ΕΕ που επιδιώκουν την ένταξή τους στο πρόγραμμα Ορίζων. Η Επιτροπή δεν ήθελε να έχει διαπραγματεύσεις με άλλη χώρα, για να μην προδικάσει τις δύσκολες διαπραγματεύσεις με το Ηνωμένο Βασίλειο. Αλλά ταυτόχρονα, οι ηγέτες της ΕΕ δεν μπορούν να οριστικοποιήσουν τη νομοθεσία για το πρόγραμμα Ορίζων έως ότου γνωρίζουν το μέγεθος του προϋπολογισμού το οποίο και, πάλι, εξαρτάται από το εάν το Ηνωμένο Βασίλειο είναι εντός ή εκτός της ΕΕ.

Μέχρι στιγμής, 16 χώρες της Ευρωπαϊκής περιφέρειας - από την Ισλανδία έως την Τυνησία - συνδέονται με το υφιστάμενο πρόγραμμα έρευνας και ανάπτυξης, το πρόγραμμα «Ορίζων 2020». Αυτό επιτρέπει στους ερευνητές των χωρών αυτών να ανταγωνίζονται για τη χρηματοδότηση από την ΕΕ με τους ερευνητές της ΕΕ υπό τον όρο ότι οι κυβερνήσεις τους καταβάλλουν χρηματικό ποσό, με βάση εν μέρος στο μέγεθος του ακαθάριστου εγχώριου προϊόντος τους, σε κεντρικό ταμείο της ΕΕ για να μπορούν να καλυφθούν τα έξοδα του προγράμματος. Ωστόσο, για το πρόγραμμα «Ορίζων Ευρώπη», η Επιτροπή δήλωσε ότι θέλει να αλλάξει τη φόρμουλα, ώστε τα τέλη συμμετοχής μιας χώρας να είναι ισοδύναμα με τα χρήματα που παίρνουν οι ερευνητές από το πρόγραμμα. Ορισμένοι πολιτικοί της ΕΕ επιθυμούν επίσης τις χώρες να πληρώσουν ένα συμπλήρωμα για να καλυφθούν τα πρόσθετα διοικητικά έξοδα που ενδέχεται να αναλάβει η Επιτροπή όταν διαχειρίζεται αιτήματα των ερευνητών τρίτων χωρών.

Περισσότερες πληροφορίες: https://sciencebusiness.net/framework-programs/news/delay-likely-talks-non-eu-countries-wanting-join-horizon-europe-says-eu