• Posted 26-Jul-2019

Schools and media literacy critical for teen refugees’ social wellbeing

For a teenage refugee starting a new life in Europe, going to school and using digital media form a big part of navigating an unfamiliar society. But appropriate interventions at school and online could help them feel more at home in a new country.

Ελληνικό Κείμενο

A quarter of the migrants and refugees who entered Europe last year were children, while nearly 15,000 refugee children were resettled here – mostly in the UK, France and Sweden. Helping these teenagers to feel socially supported is crucial to their wellbeing and creating a stable future, according to Dr An Verelst, a clinical psychologist at Ghent University in Belgium. ‘If your emotional wellbeing is better, then you are better able to study, achieve academically, find a job and build a family,’ she said.

Dr Verelst coordinates a project called RefugeesWellSchool, which is investigating five types of interventions aimed at fostering social support and integration. It is running the programmes at schools in four Nordic countries, Belgium and the UK and will work with a blend of about 3,000 mostly refugee and migrant newcomers, but also EU-born children.

One intervention is teacher-led discussion groups, where both refugee and non-migrant children discuss topics such as friendship, love, discrimination and future hopes, as well as personal experiences. They also share experiences through non-verbal modes such as drawing. Another intervention is drama therapy, where newcomer children work with trained actors and musicians to reconstruct their stories and engage with themes such as exclusion.

Teachers are heavily involved. Apart from running many of the sessions, one initiative sensitises teachers to how migration experiences can impact children’s wellbeing and trains them in fostering cross-cultural empathy.

For young refugees, the challenge of social integration also plays out online. Getting to grips with local media is often overlooked when it comes to helping teenage refugees adjust to a new life. Being able to understand media content and technology – or what is known as media literacy – is crucial, according to Dr Annamária Neag, a media literacy researcher at Bournemouth University in the UK.

This is particularly challenging for unaccompanied minors – making up over 40% of refugee children entering Europe in 2018 – who are vulnerable to exploitation and other dangers, says Dr Neag. Media literacy can help them make informed decisions to improve their wellbeing and safety, she says.

For a project that she leads called MedLitRefYouth, Dr Neag has spent the last couple of years investigating media literacy among 14 to 19-year-old refugees in Italy, the Netherlands, Sweden and the UK, with a view to developing educational materials for teachers and youth workers.

The ones who struggle the most to use digital technologies are those using them for the first time, says Dr Neag. Other challenges include not questioning the veracity of content on social media, social media addiction and using platforms for entertainment rather than education, she says, problems which are common amongst many other people today.

Dr Neag is now developing an app with a colleague at Bournemouth University containing advice on using social media and topics such as fake news. Planned to be ready by August, it is being designed for youth workers, mentors and guardians. It will include features such as other media literacy resources available and a list of online groups of mentors to enable users to link up and discuss approaches.

Ultimately, improving media literacy can help empower the children, she says. ‘To be civically active, have their voices heard and tell their own stories is really important.’

More information: https://horizon-magazine.eu/article/schools-and-media-literacy-critical-teen-refugees-social-wellbeing.html


Τα σχολεία και η παιδεία στα μέσα ενημέρωσης είναι κρίσιμα για την κοινωνική ευημερία των προσφύγων

Για έναν έφηβο πρόσφυγα που ξεκινά μια νέα ζωή στην Ευρώπη, η σχολική εκπαίδευση και η χρήση των ψηφιακών μέσων αποτελούν ένα μεγάλο μέρος της πλοήγησής τους σε μια άγνωστη κοινωνία. Ωστόσο, οι κατάλληλες παρεμβάσεις στο σχολείο και στο διαδίκτυο θα μπορούσαν να τους βοηθήσουν να αισθάνονται περισσότερο σαν το σπίτι τους σε μια νέα χώρα.

Το ένα τέταρτο των μεταναστών και των προσφύγων που εισήλθαν στην Ευρώπη πέρυσι ήταν παιδιά, ενώ σχεδόν 15.000 παιδιά πρόσφυγες εγκαταστάθηκαν εδώ - κυρίως στο Ηνωμένο Βασίλειο, τη Γαλλία και τη Σουηδία. Βοηθώντας αυτούς τους εφήβους να αισθάνονται την κοινωνική υποστήριξη συμβάλλουμε ουσιαστικά στην ευημερία τους και στη δημιουργία ενός σταθερού μέλλοντος, σύμφωνα με τον Δρ. An Verelst, κλινικό ψυχολόγο στο Πανεπιστήμιο της Γάνδης στο Βέλγιο. «Εάν η συναισθηματική σας ευεξία είναι καλύτερη, τότε είστε σε καλύτερη θέση να μελετήσετε, να επιτύχετε ακαδημαϊκά, να βρείτε μια δουλειά και να οικοδομήσετε μια οικογένεια», είπε.

Ο Δρ Verelst συντονίζει ένα έργο που ονομάζεται RefugeesWellSchool, το οποίο ερευνά πέντε τύπους παρεμβάσεων που στοχεύουν στην προώθηση της κοινωνικής υποστήριξης και ενσωμάτωσης. Εκτελεί τα προγράμματα σε σχολεία σε τέσσερις σκανδιναβικές χώρες, το Βέλγιο και το Ηνωμένο Βασίλειο και θα συνεργαστεί με ένα μείγμα περίπου 3.000 πρόσφατα εισερχόμενων προσφύγων και μεταναστών, αλλά και παιδιών που γεννήθηκαν στην ΕΕ.

Μία παρέμβαση είναι οι ομάδες συζήτησης υπό την καθοδήγηση των εκπαιδευτικών, όπου τόσο τα παιδιά προσφύγων όσο και τα παιδιά πολιτών της χώρας συζητούν θέματα όπως η φιλία, η αγάπη, οι διακρίσεις και οι μελλοντικές ελπίδες, καθώς και προσωπικές εμπειρίες. Μοιράζονται επίσης εμπειρίες μέσω μη λεκτικής επικοινωνίας, όπως με το σχέδιο. Μια άλλη παρέμβαση είναι η θεατρική θεραπεία, όπου τα νεοφερμένα παιδιά δουλεύουν με εκπαιδευμένους ηθοποιούς και μουσικούς για να αναπαράγουν τις ιστορίες τους και να ενασχοληθούν με θέματα, όπως ο κοινωνικός αποκλεισμός.

Οι εκπαιδευτικοί εμπλέκονται έντονα. Εκτός από το να διεξάγουν πολλές από τις συνεδρίες, μία πρωτοβουλία ευαισθητοποιεί τους εκπαιδευτικούς για το πώς οι εμπειρίες από τη μετανάστευση μπορούν να επηρεάσουν την ευημερία των παιδιών και να τους εκπαιδεύσουν στην καλλιέργεια της διαπολιτισμικής ενσυναίσθησης.

Για τους νέους πρόσφυγες, η πρόκληση της κοινωνικής ενσωμάτωσης επίσης λαμβάνει χώρα και στο διαδίκτυο. Η αντιμετώπιση των τοπικών μέσων μαζικής ενημέρωσης παραβλέπεται συχνά όταν πρόκειται να βοηθήσουμε τους έφηβους πρόσφυγες να προσαρμοστούν σε μια νέα ζωή. Η ικανότητα κατανόησης του περιεχομένου και της τεχνολογίας των μέσων ενημέρωσης - ή αυτό που είναι γνωστό ως παιδεία στα μέσα επικοινωνίας - είναι κρίσιμο, σύμφωνα με τη Δρ. Annamária Neag, ερευνητή του τομέα της παιδείας στα μέσα μαζικής επικοινωνίας στο Πανεπιστήμιο Bournemouth του Ηνωμένου Βασιλείου. Αυτό είναι ιδιαίτερα δύσκολο για τους ασυνόδευτους ανηλίκους - που αντιπροσωπεύουν πάνω από το 40% των παιδιών προσφύγων που εισήλθαν στην Ευρώπη το 2018 – είναι ευάλωτα στην εκμετάλλευση και σε άλλους κινδύνους, λέει ο Δρ Neag. Η παιδεία στα μέσα επικοινωνίας μπορεί να τους βοηθήσει να λάβουν τεκμηριωμένες αποφάσεις για να βελτιώσουν την ευημερία και την ασφάλειά τους.

Για ένα έργο που ονομάζεται MedLitRefYouth, ο Dr Neag πέρασε τα τελευταία δύο χρόνια για τη διερεύνηση της παιδείας στα μέσα μαζικής ενημέρωσης των προσφύγων ηλικίας μεταξύ 14 και 19 ετών στην Ιταλία, την Ολλανδία, τη Σουηδία και το Ηνωμένο Βασίλειο, με σκοπό την ανάπτυξη εκπαιδευτικού υλικού για τους εκπαιδευτικούς και τους νέους εργαζόμενους.

Αυτοί που αγωνίζονται περισσότερο για τη χρήση ψηφιακών τεχνολογιών είναι εκείνοι που τις χρησιμοποιούν για πρώτη φορά, λέει ο Δρ Neag. Άλλες προκλήσεις είναι η μη αμφισβήτηση της αλήθειας του περιεχομένου στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ο εθισμός στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και η χρήση των πλατφορμών περισσότερο για ψυχαγωγία παρά εκπαίδευση, προβλήματα που είναι κοινά μεταξύ πολλών άλλων ανθρώπων σήμερα.

Ο Δρ. Neag αναπτύσσει  μια εφαρμογή με έναν συνάδελφό του στο Πανεπιστήμιο του Bournemouth που περιέχει συμβουλές για τη χρήση των μέσων κοινωνικής δικτύωσης και διάφορα θέματα σε αυτά, όπως είναι τα ψεύτικα νέα. Προγραμματισμένη να ολοκληρωθεί μέχρι τον Αύγουστο, έχει σχεδιαστεί για εργαζόμενους σε θέματα νεολαίας, συμβούλους και κηδεμόνες. Θα περιλαμβάνει λειτουργίες όπως η παραπομπή σε άλλους διαθέσιμους πόρους στα μέσα ενημέρωσης και κατάλογο online ομάδων συμβούλων, που θα επιτρέπουν στους χρήστες να συνδέουν και να συζητούν προσεγγίσεις.

Τελικά, η βελτίωση της παιδείας στα μέσα επικοινωνίας μπορεί να βοηθήσει στην ενδυνάμωση των παιδιών και συμπληρώνει «Να είσαι ενεργός πολίτης, να ακούγεται η φωνή σου και να λες τη δική σου ιστορία είναι πραγματικά σημαντικό».

Πληροφορίες στο: https://horizon-magazine.eu/article/schools-and-media-literacy-critical-teen-refugees-social-wellbeing.html